Epilessia

Il veleno del ragno può aiutare a trattare una grave forma di epilessia

Secondo un nuovo studio condotto in Australia, una proteina trovata nel veleno di un ragno potrebbe aiutare gli scienziati a progettare un farmaco efficace per il trattamento di una rara forma di epilessia.

La sindrome di Dravet "è una forma grave di epilessia" che compare tipicamente durante i primi 12 mesi di vita.

Le convulsioni, che a volte aumentano di temperatura e luci brillanti, possono essere frequenti.

I bambini con sindrome di Dravet tendono anche ad avere ritardo dello sviluppo, disturbi del linguaggio, disturbi del sonno e una serie di altri sintomi.

La condizione è resistente alle terapie attuali e, purtroppo, i bambini colpiti spesso muoiono prima che raggiungano l'età adulta.

Recentemente, un team di ricercatori dell'Università del Queensland (UQ) e del Florey Institute of Neuroscience e Mental Health, entrambi in Australia, ha cercato di trovare risposte in un luogo insolito: il veleno del ragno.

Veleno di ragno ed epilessia

I ricercatori sono stati guidati dal Prof. Glenn King, dell'UQ, la cui ricerca si concentra sullo sfruttamento di vari tipi di veleno da utilizzare in medicina. In effetti, il suo laboratorio UQ ospita "la più vasta collezione di veleni al mondo".

Il Prof. King spiega perché il veleno del ragno potrebbe aiutare i bambini con la sindrome di Dravet, dicendo: "Circa l'80% dei casi di sindrome di Dravet è causato da una mutazione in un gene chiamato SCN1A .Quando questo gene non funziona come dovrebbe, i canali del sodio nel il cervello, che regola l'attività cerebrale, non funziona correttamente. "

Nello specifico, la mutazione nel gene SCN1A altera una subunità di interneuroni inibitori a rapida espansione. Quando questi neuroni inibitori si attivano, smorzano l'attività neurale. Tuttavia, se non sono completamente funzionanti, il cervello è più suscettibile all'ipereccitabilità, il che aumenta la possibilità di convulsioni.

I ricercatori hanno studiato l'effetto di un peptide veleno di ragno su un modello murino della sindrome di Dravet. Hanno dimostrato che questa molecola, chiamata Hm1a, si è concentrata sui recettori esatti che sono interessati in questa condizione.

"Nei nostri studi, il peptide dal veleno di ragno è stato in grado di indirizzare i canali specifici colpiti da Dravet, ripristinando la funzione dei neuroni del cervello ed eliminando le convulsioni".

Prof. Glenn King

Recentemente hanno pubblicato le loro scoperte negli Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti d'America.

Evoluzione del veleno dei ragni

Sebbene usare il veleno per creare droghe non sia una nuova idea, la progettazione di farmaci basati sul veleno di ragno è più insolita. Ad oggi, il veleno rettile ha visto più usi.

Per esempio, gli ACE-inibitori, i comuni farmaci per la pressione del sangue, erano il risultato dello studio del veleno delle vipere sudamericane.

Il prof. Steven Petrou, del Florey Institute – che ha collaborato con il Prof. King nel nuovo studio – spiega perché il veleno del ragno è stato particolarmente utile in questo caso.

"I ragni", dice, "uccidono le loro prede attraverso composti di veleno che colpiscono il sistema nervoso, a differenza dei serpenti, ad esempio, il cui veleno colpisce il sistema cardiovascolare".

"Milioni di anni di evoluzione hanno raffinato veleno di ragno per indirizzare in modo specifico determinati canali ionici, senza causare effetti collaterali su altri, e farmaci derivati ​​da veleni di ragno conservano questa precisione."

Gli scienziati sperano che queste scoperte stimolino ulteriori indagini. Il Prof. Petrou ritiene che la scoperta potrebbe "aiutare a sviluppare farmaci di precisione per il trattamento dell'epilessia della sindrome di Dravet, che è stato difficile da trattare efficacemente con i farmaci per le crisi esistenti".

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