Cancro colorettale

Il vaccino contro il cancro colorettale ha risultati promettenti nelle prime prove

Uno studio clinico mostra la promessa di un nuovo vaccino contro il cancro del colon-retto, in quanto non ha causato effetti collaterali seri, mentre l’attività ematologica ha dimostrato l’attivazione delle cellule immunitarie.

Questi risultati appaiono nel Journal for ImmunoTherapy of Cancer e delineano uno studio clinico di fase 1.

Il processo si proponeva di stabilire se il vaccino stesso fosse sicuro e se attivasse le cellule immunitarie – entrambi i cui aspetti erano soddisfacenti. Questo successo spiana la strada per ulteriori studi.

Un team di ricerca presso la Jefferson (Philadelphia University e Thomas Jefferson University) negli Stati Uniti è lo sviluppatore del vaccino.

L’ultimo lavoro scientifico del gruppo ha coinvolto 10 persone con cancro al colon in stadio 1 o 2.

Il team ha somministrato il vaccino ai partecipanti che sono tornati per un’emorragia a 30, 90 e 180 giorni dopo il parto.

I campioni di sangue hanno mostrato la prova dell’attivazione di cellule T killer, un processo che induce le cellule T a trovare e distruggere le cellule del cancro del colon.

Gli scienziati di Jefferson erano interessati anche ai potenziali effetti collaterali del vaccino durante questo processo. Mentre i partecipanti hanno avuto qualche disagio al punto di iniezione, non hanno riportato effetti collaterali gravi.

Il vaccino agisce mobilitando il sistema immunitario contro una molecola specifica che gli scienziati chiamano GUCY2C. Ricerche precedenti hanno scoperto che questa molecola è un marker che i tumori del colon-retto esprimono e che aiuta queste cellule cancerogene a distinguersi dalle cellule sane.

I ricercatori hanno accoppiato questa molecola con un’altra che aumenta la reazione immunitaria con la speranza che possa colpire le cellule tumorali e ucciderle.

“C’è un bisogno urgente di capire cosa alimenta la crescita del cancro del colon-retto e di sfruttare questa conoscenza per sviluppare nuove terapie”, dice Karen E. Knudsen, Ph.D., che è il direttore del Sidney Kimmel Cancer Center di Jefferson Health in Philadelphia, PA.

“Questo studio chiave fornisce alcune delle prime prove che potrebbe essere possibile indirizzare in sicurezza il proprio sistema immunitario del paziente per cercare e distruggere questo tipo di tumore.Questa è una vera pietra miliare – resa possibile dagli scienziati e dai clinici nella nostra squadra di cancro del colon-retto che lavora in sincronia. ”

Perché la ricerca sul cancro del colon-retto è vitale

Il cancro del colon-retto comprende tumori che iniziano nel colon o nel retto. I medici li raggruppano perché condividono molte caratteristiche della malattia e la sua progressione.

La malattia inizia come una o più escrescenze sul rivestimento interno del colon o del retto, e queste possono diventare cancerose nel tempo.

Il cancro del colon-retto è il terzo tumore più comune negli Stati Uniti tra uomini e donne. L’American Cancer Society (ACS) stima che i medici diagnosticheranno oltre 101.000 nuovi casi di cancro al colon e oltre 44.000 casi di cancro del retto quest’anno.

Oltre ad essere la terza diagnosi di cancro più comune, il cancro del colon-retto è anche la terza causa di decessi correlati al cancro sia per gli uomini che per le donne. L’ACS afferma che la malattia causerà circa 51.000 morti nel 2019.

La diagnosi precoce di questo tipo di cancro è cruciale, in quanto potrebbero non esserci sintomi presenti nelle fasi preliminari. Le colonscopie possono rilevare e rimuovere i polipi prima che diventino cancerogeni e ci sono test meno invasivi delle feci che possono aiutare a rilevare la sua presenza.

Future ricerche, prove e studi

Oltre al cancro del colon-retto, molti altri tipi di cancro esprimono la molecola GUCY2C, inclusi gastrico, esofageo e pancreatico. Questo gruppo di malattie, incluso il cancro del colon-retto, rappresenta un quinto di tutti i decessi correlati al cancro.

I risultati positivi di questa nuova sperimentazione clinica di fase 1 sono abbastanza promettenti che i ricercatori affermano di poter iniziare ulteriori studi in futuro e speriamo che andranno a giudizio il prossimo autunno.

Sperano di essere in grado di sviluppare una versione ancora migliore del vaccino e di poter beneficiare ancora più persone con diversi tipi di cancro.

“Ci stiamo preparando per uno studio di fase II che inizierà il reclutamento di pazienti questo autunno”, dice il primo autore dello studio Adam Snook, Ph.D., che è un assistente professore presso il Dipartimento di Farmacologia e Terapie Sperimentali di Jefferson.

“Abbiamo utilizzato le lezioni apprese nel primo studio per modificare il vaccino, sperando di renderlo ancora più efficace”, conclude.

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