Sistema immunitario / Vaccini

Il vaccino antinfluenzale può ridurre il rischio di morte nelle persone ipertese

Una nuova ricerca suggerisce che i vaccini antinfluenzali possono aiutare a tenere a bada infarti e ictus nelle persone con ipertensione.

Sebbene l’influenza sia una malattia comune, l’onere di questa condizione negli Stati Uniti è considerevole.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l’influenza provoca fino a 960.000 ricoveri e fino a 79.000 decessi ogni anno.

Nel caso di persone con ipertensione che sono già a rischio di eventi cardiovascolari, l’influenza può sforzare il sistema immunitario e aumentare il rischio di infarti e ictus.

Gli esperti concordano sul fatto che “il modo migliore per proteggere dall’influenza” è ottenere un vaccino all’inizio dell’anno. Il vaccino antinfluenzale innesca la formazione di anticorpi circa 2 settimane dopo la vaccinazione, che protegge dalle infezioni con il virus contenuto nel vaccino.

Ora, un team di ricercatori guidato da Daniel Modin, un ricercatore associato dell’Università di Copenaghen, in Danimarca, si è chiesto se porre fine all’infezione influenzale con l’aiuto della vaccinazione proteggerebbe dai problemi cardiovascolari.

Modin e colleghi hanno presentato le loro scoperte al Congresso della Società europea di cardiologia (ESC) 2019 insieme alla conferenza del Congresso mondiale di cardiologia, che quest’anno si svolge a Parigi, in Francia.

18% in meno di rischio di morte per qualsiasi causa

Il team ha analizzato i dati su 608.452 persone di età compresa tra 18 e 100 anni e con ipertensione. Gli scienziati hanno seguito i partecipanti durante nove stagioni influenzali, dal 2007 al 2016, confrontando quelli che avevano avuto un’influenza con quelli che non lo avevano fatto.

Durante tutto il periodo di follow-up, Modin e il team hanno esaminato la morte per qualsiasi causa, morte cardiovascolare e morte per infarto o ictus.

I ricercatori hanno anche esaminato il legame tra il vaccino antinfluenzale prima della stagione influenzale e il rischio di morte durante la stagione influenzale. Hanno rappresentato potenziali confondenti, come l’età, altre condizioni mediche, i farmaci e lo stato socioeconomico.

La ricerca ha rivelato un’associazione tra vaccinazione nella stagione influenzale e una riduzione del 18% nel rischio relativo di morte per tutte le cause, un rischio relativo in meno del 16% di morte per un evento cardiovascolare e un rischio relativo inferiore del 10% di morte per infarto e ictus.

“Mostriamo che la vaccinazione antinfluenzale può migliorare gli esiti cardiovascolari nei pazienti con ipertensione”, commenta il primo autore dello studio.

“Durante le nove stagioni influenzali che abbiamo studiato, la copertura del vaccino variava dal 26% al 36%, il che significa che molti pazienti con ipertensione non erano stati vaccinati. Se si soffre di ipertensione, varrebbe la pena discutere della vaccinazione con il proprio medico.”

“Alla luce di questi risultati, sono convinto che tutti i pazienti con pressione alta debbano sottoporsi a una vaccinazione antinfluenzale annuale”.

Daniel Modin

Aggiunge: “La vaccinazione è sicura, economica, prontamente disponibile e riduce l’infezione influenzale. Inoltre, il nostro studio suggerisce che potrebbe anche proteggere da infarti e ictus e decessi per altre cause”.

Il ricercatore spiega anche il legame comune tra influenza ed eventi cardiovascolari, affermando che la reazione immunitaria e la conseguente infiammazione durante l’influenza possono compromettere la salute cardiovascolare di una persona.

Modin dice: “Gli attacchi di cuore e gli ictus sono causati dalla rottura delle placche aterosclerotiche nelle arterie che portano al cuore o al cervello. Dopo una rottura, un coagulo di sangue si forma e interrompe l’afflusso di sangue”.

“Si ritiene che gli alti livelli di infiammazione acuta indotta dall’infezione influenzale riducano la stabilità delle placche e le rendano più probabili alla rottura.”

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