Il succo di ciliegia può migliorare la funzione cognitiva?

In un piccolo studio clinico, i ricercatori hanno riportato miglioramenti nella funzione cognitiva negli anziani che hanno bevuto succo di amarena ogni giorno per 12 settimane. Tuttavia, lo studio ha ricevuto finanziamenti dal settore.

La salute cognitiva è la capacità di pensare chiaramente, ricordare e imparare cose nuove.

Il declino cognitivo è un segno distintivo dell’invecchiamento. Altri fattori che contribuiscono a questo declino includono una dieta non salutare, una mancanza di esercizio fisico, alcuni farmaci e alcuni problemi di salute, come ipertensione, diabete e ictus.

Il National Institute on Aging consiglia di seguire una dieta salutare, mantenersi fisicamente e mentalmente attivi e prendersi cura della nostra salute per mantenere la nostra salute cognitiva in età avanzata.

Ma cosa costituisce esattamente una dieta salutare per il nostro cervello? Dal consumo di più fibre o funghi al digiuno o all’adozione di una dieta in stile mediterraneo, gli scienziati fanno varie affermazioni audaci su ciò che dovremmo mangiare.

Ora, le ciliegie acide entrano nel mix, con i ricercatori dell’Università del Delaware a Newark che mettono alla prova il succo di frutta.

Le ciliegie sono una ricca fonte di flavonoidi, che sono un tipo di polifenolo. Questi prodotti chimici si trovano naturalmente nelle piante e hanno forti proprietà antiossidanti, che alcuni credono possano proteggerci dal declino cognitivo.

“Appagamento con memoria” migliorato

Sheau Ching Chai, un assistente professore di salute comportamentale e nutrizione, ha guidato la ricerca e il team ha pubblicato i risultati sulla rivista Food & Function.

Lo studio di Chai ha incluso 37 volontari di età compresa tra 65 e 80 anni che avevano una normale funzione cognitiva. I partecipanti allo studio non hanno assunto alcun farmaco che possa influenzare la funzione cerebrale, né hanno avuto una storia di condizioni mediche, tra cui diabete, malattie cardiache, ictus, cancro o lesioni traumatiche al cervello.

I ricercatori hanno diviso i volontari in due gruppi. Hanno chiesto a 20 partecipanti di bere 2 tazze di succo di amarena ogni giorno per 12 settimane, una al mattino e una alla sera. Hanno dato agli altri 17 partecipanti una bevanda placebo che corrispondeva al succo nel sapore, nel colore e nel contenuto di zucchero ma non conteneva ciliegia. I partecipanti non sapevano quale delle bevande stavano ricevendo.

Chai spiega nel documento che dopo 12 settimane, il gruppo di succo di amarena ha ottenuto numerosi risultati significativi:

  • Aumento del 5% della contentezza soggettiva con la memoria
  • Riduzione del 4% del tempo di movimento
  • Riduzione del 23% degli errori nella memoria visiva episodica
  • 3% di miglioramento dell’attenzione visiva sostenuta
  • Riduzione del 18% degli errori durante le attività di lavoro della memoria spaziale

“La funzione cognitiva è un fattore determinante per l’indipendenza e la qualità della vita degli anziani”, commenta Chai sui risultati.

“I potenziali effetti benefici delle ciliegie acide possono essere correlati ai composti bioattivi che possiedono, che includono polifenoli, antociani e melanina”, continua. “Possono anche essere correlati ai potenziali effetti di abbassamento della pressione sanguigna della ciliegia, evidenziati in uno studio precedente condotto nella stessa popolazione, poiché la pressione sanguigna può influenzare il flusso sanguigno al cervello.”

Finanziamento dell’industria e contenuto di zucchero

Chai e i suoi colleghi hanno ricevuto finanziamenti dal Cherry Research Committee del Cherry Marketing Institute, che ha anche fornito il concentrato di amarena Montmorency che il team ha utilizzato nello studio.

Chai ha spiegato a Medical News Today che i “finanziatori non hanno avuto alcun ruolo nella progettazione dello studio, nella raccolta dei dati, nell’analisi o nell’interpretazione dei dati o nella scrittura del manoscritto. Non hanno esaminato il manoscritto prima della presentazione. I co-autori e io non abbiamo alcuna posizione con questa organizzazione “.

Chai ha detto a MNT che immagina diversi modi in cui le persone potrebbero includere il succo di amarena nella loro dieta: “Esistono diversi modi alternativi per aggiungere [il] concentrato ai loro alimenti. Ad esempio, le persone possono usarlo come condimento per l’insalata, aggiungere a yogurt, bevande, ecc. ”

Quando MNT ha chiesto a Chai lo zucchero extra che il succo di amarena potrebbe aver aggiunto alla dieta dei partecipanti allo studio, ha spiegato che, in molti casi, i volontari hanno naturalmente compensato questo.

“I nostri record alimentari di 3 giorni mostrano che la maggior parte dei partecipanti ha sostituito la loro bevanda zuccherata giornaliera media con il succo di amarena o la bevanda di controllo”, ha detto. “Inoltre, alcuni partecipanti […] hanno modificato il loro apporto dietetico per compensare il succo di amarena o la bevanda di controllo. Pertanto, non vi è stato alcun aumento complessivo dell’apporto energetico e nessun aumento significativo di peso.”

Mentre lo studio ha avuto alcuni risultati interessanti che indicano un potenziale effetto benefico del succo di amarena, era molto piccolo. Chai concorda sulla necessità di uno studio più lungo con più partecipanti.

“Studi futuri affronteranno i meccanismi di azione e biodisponibilità derivanti dall’esposizione alla ciliegia e anche [testando una dose più bassa].”

Sheau Ching Chai

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