Cardiovascolare / Cardiologia

Il sonnellino diurno 1-2 volte a settimana può essere utile per la salute del cuore

Fare un pisolino durante il giorno una o due volte alla settimana può dimezzare il rischio di eventi cardiovascolari, come infarti, ictus e insufficienza cardiaca.

Questa è la principale novità di uno studio osservazionale che appare sulla rivista BMJ Heart.

Nadine Häusler, Ph.D., del dipartimento di medicina interna dell’Ospedale universitario di Losanna, in Svizzera, è la prima autrice dello studio.

Come spiegano Häusler e colleghi nel loro articolo, molte controversie hanno circondato il rapporto tra il pisolino diurno e la salute cardiovascolare.

Alcuni studi precedenti, a cui hanno fatto riferimento gli autori, hanno riscontrato un minor rischio di malattia coronarica tra i sonnellini diurni, mentre altri hanno riscontrato un rischio più elevato di eventi cardiaci o mortalità cardiovascolare tra coloro che dormono regolarmente durante il giorno.

Per aiutare a risolvere la controversia, Häusler e il team hanno deciso di esaminare il legame tra napping ed eventi cardiovascolari fatali e non fatali in una coorte di 3.462 adulti in Svizzera.

Studiare pisolini ed eventi cardiovascolari

Häusler e colleghi hanno avuto accesso ai dati medici dei partecipanti allo studio di coorte CoLaus.

I partecipanti avevano tra i 35 e i 75 anni quando si sono iscritti allo studio CoLaus e non avevano una storia di problemi cardiovascolari al basale, vale a dire nel 2003-2006.

I ricercatori hanno esaminato le associazioni tra frequenza di sonnellino e durata del sonnellino, da un lato, e l’incidenza di infarti, ictus e insufficienza cardiaca, dall’altro.

Häusler e il team hanno avuto accesso a schemi di sonno autosufficienti e monitoraggio continuo della salute per un periodo medio di 5 anni, come parte dello studio CoLaus.

Quando ai partecipanti è stato chiesto quali fossero i loro schemi di sonno e pisolino, più della metà non ha riportato alcun pisolino nella settimana precedente, quasi il 20% ha dichiarato di aver sonnecchiato una o due volte, circa il 12% ha affermato di aver riposato 3–5 volte e un numero simile hanno detto che avevano riposato 6-7 volte.

Quelli che sonnecchiavano più spesso tendevano ad essere maschi più anziani e in sovrappeso che fumavano. Questi partecipanti tendevano anche a dormire più a lungo di notte, hanno apnea notturna e si sentivano più assonnati durante il giorno.

I pisolini legati al 48% in meno del rischio cardiovascolare

Durante il periodo di monitoraggio di 5 anni, si sono verificati 155 eventi cardiovascolari. Per valutare l’associazione tra pisolini ed eventi cardiovascolari, i ricercatori hanno tenuto conto di potenziali fattori di confondimento, come l’età o fattori di rischio di malattie cardiache, come l’ipertensione.

I ricercatori hanno scoperto che l’assunzione di 1-2 pisolini settimanali durante il giorno era collegata con una probabilità inferiore del 48% di avere un infarto, ictus o insufficienza cardiaca, rispetto a quelli che non facevano alcun pisolino.

Tuttavia, l’analisi non ha rivelato alcun legame tra gli eventi cardiovascolari e la durata dei sonnellini.

Häusler e colleghi concludono: “I soggetti che dormono una o due volte alla settimana hanno un minor rischio di eventi incidenti [malattie cardiovascolari], mentre non è stata trovata alcuna associazione per periodi più frequenti di napping o sonnellini”.

“La frequenza del pisolino può aiutare a spiegare i risultati discrepanti riguardanti l’associazione tra eventi di napping e [malattie cardiovascolari].”

Yue Leng, Ph.D. e la dott.ssa Kristine Yaffe, dell’Università della California, San Francisco, commentano indipendentemente i risultati in un editoriale collegato.

Dicono che è “prematuro concludere sull’adeguatezza del pisolino per mantenere una salute del cuore ottimale”, dato che ci manca una definizione standard o una misurazione dei pisolini.

Tuttavia, aggiungono, “mentre gli esatti percorsi fisiologici che collegano il sonnellino diurno al rischio [malattia cardiovascolare] non sono chiari, [questa ricerca] contribuisce al dibattito in corso sulle implicazioni sanitarie del sonnellino e suggerisce che potrebbe non essere solo la durata, ma anche la frequenza che conta “.

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