Respiratorio

Il respiro umano può influire in modo significativo sulla qualità dell'aria dell'ufficio

Una nuova ricerca suggerisce che i più grandi inquinanti dell’aria dell’ufficio sono gli esseri umani, che involontariamente trasportano e disperdono composti volatili non salutari indossando il deodorante e persino respirando.

C’è molta preoccupazione per gli effetti negativi dell’inquinamento atmosferico sulla salute.

L’esposizione all’aria inquinata può contribuire allo sviluppo di cancro, malattie polmonari e persino malattie cardiache.

In generale, tuttavia, quando pensiamo all’inquinamento atmosferico, pensiamo principalmente all’aria che respiriamo quando siamo in giro per le strade delle aree metropolitane.

Eppure negli Stati Uniti e in altre parti del mondo, le persone spesso trascorrono fino a 40 ore settimanali al lavoro e molte persone probabilmente trascorrono molto, se non la maggior parte, di quel tempo in un ufficio.

Pertanto, la qualità dell’aria dell’ufficio può essere altrettanto determinante nel prevedere se le persone continuano a sperimentare una buona salute. Come possiamo sapere se la qualità dell’aria negli uffici è adeguata e quali sono i maggiori inquinanti dell’aria negli uffici?

Queste sono le domande che i ricercatori della Purdue University di West Lafayette, IN, hanno affrontato in un recente studio. Gli investigatori espanderanno i loro risultati alla conferenza dell’American Association for Aerosol Research che si terrà a Portland, OR, dal 14 al 18 ottobre 2019.

“Se vogliamo fornire una migliore qualità dell’aria agli impiegati per migliorare la loro produttività, è importante prima capire cosa c’è nell’aria e quali fattori influenzano le emissioni e la rimozione degli inquinanti.

Co-autore dello studio Brandon Boor

Gli umani sono la “fonte dominante” di inquinanti

“La chimica dell’aria interna è dinamica. Cambia durante il giorno in base alle condizioni esterne, al funzionamento del sistema di ventilazione e ai modelli di occupazione in ufficio”, spiega Boor.

Per scoprire esattamente ciò che influenza la qualità dell’aria dell’ufficio e in che modo gli esseri umani possono contribuire all’inquinamento dell’aria interna, Boor e colleghi hanno installato un complesso sistema di sensori negli spazi comuni degli uffici presso i Living Lab presso i Ray W. Herrick Laboratories della Purdue University.

I ricercatori hanno persino aggiunto sensori di temperatura alle sedie da scrivania per scoprire esattamente quando sono stati occupati e in che modo la presenza umana può influire sulla qualità dell’aria in un ambiente interno. Hanno anche usato un dispositivo altamente specializzato chiamato spettrometro di massa nel tempo di reazione del trasferimento di protoni.

Boor spiega che il dispositivo si comporta come un “naso altamente sofisticato” in grado di stabilire la presenza di minuscole particelle o composti volatili, che possono essere dannosi per l’aria ambiente.

“I nostri risultati preliminari suggeriscono che le persone sono la fonte dominante di composti organici volatili in un ambiente di ufficio moderno”, osserva.

“Abbiamo scoperto che i livelli di molti composti sono da 10 a 20 volte più alti all’interno che all’esterno. Se uno spazio ufficio non è adeguatamente ventilato, questi composti volatili possono influire negativamente sulla salute e sulla produttività dei lavoratori”, aggiunge Boor.

Uno dei migliori composti volatili che riduce la qualità dell’aria è l’isoprene, una sostanza infiammabile presente negli olii essenziali. I ricercatori hanno identificato l’isoprene nel respiro delle persone che lavorano in ufficio.

Un altro inquinante, chiamato ozono, proviene dall’esterno. Tuttavia, i ricercatori spiegano che una volta che entra nell’ambiente dell’ufficio, può diventare ancora più dannoso, in parte a causa di semplici atti umani, come la sbucciatura di un’arancia.

L’ozono, dicono i ricercatori, interagisce con i monoterpeni. Si tratta di una classe di composti presenti in abbondanza nella buccia di arance e altri agrumi.

Attraverso questa interazione, l’ozono si mescola ai monoterpeni, formando particelle diverse così piccole da poter penetrare e rimanere bloccate in profondità nel tessuto polmonare. Ciò potrebbe renderli una minaccia per la salute.

I ricercatori aggiungono anche che i prodotti chimici volatili presenti nei deodoranti, nel trucco e nei prodotti per la cura dei capelli potrebbero ugualmente influenzare la qualità dell’aria dell’ufficio e la qualità dell’aria all’esterno dell’ufficio. Questo perché i sistemi di ventilazione li estraggono e li espellono all’esterno.

“Volevamo far luce sul ruolo dietro le quinte che i sistemi di ventilazione hanno sull’aria che respiriamo”, afferma Boor. Gli investigatori sperano che le loro recenti ricerche possano portare a strategie migliori per affrontare l’inquinamento sia a livello macro che a livello micro.

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