Cardiovascolare / Cardiologia

Il ravanello "mostro" potrebbe aiutare a combattere le malattie cardiache

Scoprire i modi per ridurre il rischio cardiovascolare è una sfida continua per la scienza medica. Uno studio recente chiede se i ravanelli "mostri" possano fornire qualche aiuto.

Il nome ufficiale per il cosiddetto ravanello mostro è il daikon Sakurajima.

Originariamente coltivato sull'isola di Sakurajima, in Giappone, secoli fa, è una bestia impressionante.

Il più grande Sakurajima registrato pesava quasi 69 sterline, misurando ben oltre 1 metro di circonferenza.

I ravanelli in generale sono noti per contenere alti livelli di antiossidanti. Inoltre, secondo studi precedenti, possono influenzare i fattori associati a infarto e ictus, ovvero aumento della pressione sanguigna e rischio di coaguli di sangue.

Circa 1 decesso su 4 è dovuto a malattie cardiovascolari, come infarto e ictus, quindi scoprire una sostanza chimica naturale in grado di ridurre i rischi sarebbe una grande vittoria.

Sezionare il mostro ravanello

Ad oggi, nessuno studio ha studiato i potenziali benefici cardiovascolari del mostro ravanello. Di recente, i ricercatori dell'Università di Kagoshima in Giappone hanno avviato una sperimentazione per verificare se i benefici per la salute dei ravanelli sono considerevoli quanto la circonferenza. I risultati sono stati pubblicati di recente sul Journal of Agricultural and Food Chemistry.

Il team di scienziati, guidato da Katsuko Kajiya, era particolarmente interessato all'influenza di Sakurajima sulla produzione di ossido nitrico, un importante regolatore della funzione dei vasi sanguigni.

Le cellule che rivestono i vasi sanguigni – le cellule endoteliali vascolari – producono ossido nitrico; quando questo gas viene rilasciato nel flusso sanguigno, provoca il rilassamento dei vasi sanguigni, che riduce la pressione sanguigna.

L'ossido nitrico aiuta a ridurre il rischio cardiovascolare in più di un modo: i globuli bianchi e rossi si attaccano talvolta alle pareti dei vasi sanguigni, aumentando il rischio di formazione di coaguli. Il rilascio di ossido nitrico impedisce che ciò accada così liberamente.

Si pensa che gli antiossidanti danneggino le cellule endoteliali, il che riduce la loro capacità di produrre ossido nitrico e quindi aumenta il rischio di malattie cardiovascolari.

Scoprire gli interventi che possono indurre il rilascio di ossido nitrico da queste cellule avrebbe, quindi, un effetto protettivo sulla salute vascolare.

Il team ha utilizzato le cellule endoteliali vascolari di entrambi gli esseri umani e dei maiali per coagulare i Daikon di Sakurajima contro altri tipi di ravanello meno impressionanti. Utilizzando una serie di test, tra cui la microscopia a fluorescenza, gli scienziati hanno dimostrato che il ravanello mostruoso "induceva più produzione di ossido nitrico" rispetto ai suoi cugini diminutivi.

Composto di ravanello identificato

Kajiya voleva anche capire esattamente come il Daikon Sakurajima influenzi l'ossido nitrico. Dopo aver escluso altri potenziali composti, incluso il neurotrasmettitore GABA, il team ha concluso che un ormone vegetale chiamato trigonellina potrebbe essere il giocatore principale.

La trigonellina sembra scatenare una cascata molecolare che aumenta la produzione di ossido nitrico. È interessante notare che la trigonellina non è estranea alla ricerca medica, come spiegano gli autori:

"Il composto si trova nel caffè e in alcuni prodotti agricoli e marini. […] La trigonellina è stata segnalata per ridurre l'invecchiamento cerebrale e le demenze di tipo Alzheimer, e ha effetti inibitori sull'invasione delle cellule tumorali."

Il composto può anche essere utile nella prevenzione del diabete. È presente in numerose piante, tra cui piselli, semi di canapa, avena e patate. Potrebbe darsi che, nei prossimi anni, sentiamo di più sui potenziali usi di questa sostanza chimica.

Gli autori del nuovo studio sperano che i loro risultati saranno utili agli scienziati che cercano componenti attivi in ​​altri ortaggi.

Una volta che il meccanismo è stato compreso in modo più dettagliato, potrebbe portare a interventi farmacologici molto migliori che rallentano la progressione delle malattie cardiovascolari o impediscono che si sviluppi in primo luogo.

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