Il multitasking può aumentare piuttosto che ostacolare le prestazioni?

Il multitasking potrebbe essere un'illusione, ma è utile. Un nuovo studio, pubblicato su Psychological Science, una rivista dell'Association for Psychological Science, suggerisce che la semplice percezione di una o più attività come multitasking è sufficiente per aumentare le prestazioni.

Un corpo consolidato di ricerche neuroscientifiche suggerisce che la capacità di multitasking non è altro che un mito. Dalla metà degli anni '90, una serie di esperimenti ha dimostrato che, invece di fare effettivamente molte cose contemporaneamente, il cervello umano può solo passare da un compito all'altro.

E il cambio di attività ha i suoi costi. Alcuni studi precedenti hanno dimostrato che anche quando i compiti che passiamo tra loro sono prevedibili, o li abbiamo già fatti centinaia di volte, ci vuole ancora più tempo per le persone a completarli, rispetto a fare ripetutamente lo stesso compito.

Gli studi di risonanza magnetica funzionale hanno anche sostenuto l'affermazione che il multitasking è un mito. Ad esempio, uno studio che ha esaminato l'attività cerebrale coinvolta nel passaggio da un'attività all'altra ha trovato una diminuzione del 29% e del 53%, rispettivamente, dell'attività cerebrale quando ai partecipanti è stato chiesto di cambiare attività.

Una nuova ricerca, tuttavia, suggerisce che questa raccolta di studi non racconti tutta la storia. I nuovi risultati indicano che anche se il multitasking è un mito o un'illusione, questa stessa illusione può aumentare le prestazioni.

Shalena Srna della Stephen M. Ross School of Business presso l'Università del Michigan ad Ann Arbor, che ha guidato la ricerca, spiega: "Il multitasking è spesso una questione di percezione o può anche essere pensato come un'illusione".

"Indipendentemente dal fatto che le persone svolgano effettivamente una singola attività o più attività, farle percepire questa attività come multitasking è vantaggiosa per le prestazioni."

Shalena Srna

I multitasker auto-percepiti funzionano meglio

Il ricercatore principale dello studio spiega anche che la percezione delle persone su ciò che costituisce il multitasking è flessibile. Potremmo considerare di sederci in una riunione come una singola attività, o potremmo pensare che si tratti di due compiti se ascoltiamo l'oratore mentre prendiamo appunti.

Quindi, Srna e colleghi hanno deciso di esaminare se cambiare le nostre percezioni su ciò che costituisce il multitasking influenza il modo in cui ci impegniamo con il compito. Lo hanno fatto esaminando 32 studi che hanno riassunto le percezioni di 8.242 partecipanti.

In uno di questi studi, i ricercatori hanno chiesto a 162 partecipanti di guardare e trascrivere un video educativo. I ricercatori hanno diviso i partecipanti in due gruppi – hanno detto a un gruppo che avrebbero completato due compiti, cioè, imparando e trascrivendo, e detto all'altro gruppo che sarebbero stati coinvolti in un singolo compito che ne avrebbe verificato le capacità di apprendimento e scrittura.

Le persone che credevano di essere multitasking trascrivevano più parole al secondo e lo facevano in modo più accurato, oltre a fare meglio a un quiz di comprensione. Ulteriori studi hanno replicato questi risultati.

Ad esempio, un esperimento di prendere appunti online ha rilevato che i partecipanti che pensavano di essere multitasking prendevano note più e migliori. Un'ulteriore serie di 30 esperimenti di risoluzione dei puzzle che hanno comportato ricompense finanziarie ha anche dimostrato che i multitasker auto-percepiti hanno trovato risposte più corrette al secondo rispetto alle loro controparti single-tasking.

L'impegno è la chiave

Srna e il team erano anche curiosi dei meccanismi alla base dei risultati. Hanno ipotizzato che i risultati fossero ridotti a un livello più alto di impegno e si prefiggessero di misurarlo.

Quindi, hanno progettato una versione di laboratorio degli esperimenti di enigmi in cui hanno usato dispositivi di tracciamento degli occhi per misurare la dilatazione della pupilla dei partecipanti mentre lavoravano.

Il test ha rilevato che gli alunni dei multitasker si sono dilatati di più, il che ha suggerito ai ricercatori che questi partecipanti hanno compiuto uno sforzo mentale maggiore per rimanere impegnati.

Nel complesso, i risultati non indicano che le persone dovrebbero iniziare il multitasking per aumentare le prestazioni, spiegano i ricercatori, ma suggeriscono che percepire qualsiasi attività come il multitasking influenzi le prestazioni di una persona.

"Nella società di oggi, ci sentiamo costantemente impegnati a svolgere diverse attività per soddisfare le esigenze del nostro tempo, sia al lavoro che a casa, quindi è come se il multitasking fosse ovunque", afferma Srna.

"Troviamo che il multitasking è spesso una questione di percezione che aiuta, piuttosto che i danni, l'impegno e le prestazioni, quindi, quando ci impegniamo in una data attività, interpretarla come multitasking potrebbe aiutarci".

Shalena Srna

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