Neurologia

Il modo in cui respiri può influire sulla tua memoria

Secondo un team di ricercatori svedesi, respirare attraverso il naso può aiutare lo stoccaggio e il consolidamento della memoria. Questi risultati sono pubblicati su The Journal of Neuroscience.

Recentemente, i neuroscienziati hanno esaminato attentamente il legame tra odore e memoria.

Alcuni hanno suggerito che un senso dell'olfatto danneggiato può predire la demenza, e altri hanno ingrandito il motivo per cui potrebbe essere.

Lungo la strada per svelare i misteri proustiani degli odori e della memoria, gli scienziati hanno raccolto diversi indizi.

L'amigdala, che è una piccola regione del cervello che elabora le informazioni sensoriali, è vicina all'ippocampo che immagazzina la memoria.

Inoltre, ricerche più recenti mostrano che le persone con una buona memoria spaziale potrebbero essere più brave nell'identificare gli odori. Le informazioni relative al tempo e allo spazio sono presenti nel nucleo olfattivo anteriore, gli studi hanno mostrato. Questa è un'area cerebrale coinvolta nello sviluppo dell'Alzheimer.

Nuove ricerche ora aggiungono respiro al mix. Uno studio condotto da scienziati del Karolinska Institutet di Stoccolma, in Svezia, rileva che respirare attraverso il naso, piuttosto che la bocca, migliora la memoria olfattiva.

Artin Arshamian, ricercatore presso il Dipartimento di Neuroscienze Cliniche con il Karolinska Institutet, è il primo autore dell'articolo.

Respirare attraverso il naso può aiutare la memoria

Arshamian e il team hanno chiesto ai partecipanti di sesso maschile e femminile di imparare 12 nuovi odori in due occasioni. Dopo ogni "sessione di sniffing", hanno chiesto ai partecipanti di respirare attraverso il naso o attraverso la bocca per 1 ora.

Quando è finita l'ora, i partecipanti hanno annusato i vecchi 12 profumi insieme a una dozzina di nuovi. I partecipanti hanno quindi deciso quali odori erano vecchi e quali erano nuovi.

Nel complesso, quando le persone respiravano dal naso, memorizzavano meglio gli odori di quando respiravano attraverso la bocca.

"Il nostro studio mostra che ricordiamo meglio gli odori se respiriamo attraverso il naso quando la memoria viene consolidata – il processo che avviene tra l'apprendimento e il recupero della memoria […] Questa è la prima volta che qualcuno lo dimostra".

Artin Arshamian

Come spiegano gli scienziati, ricerche precedenti hanno dimostrato che i recettori olfattivi del cervello possono rilevare non solo l'odore, ma anche piccole variazioni nel flusso d'aria, con diverse parti del cervello attivate dall'inalazione e dall'espirazione.

Tuttavia, gli scienziati non sanno attualmente come i diversi modelli di respirazione influenzino il comportamento umano.

"L'idea che la respirazione influisce sul nostro comportamento non è in realtà nuova", afferma Arshamian. "In effetti, la conoscenza esiste da migliaia di anni in ambiti come la meditazione".

"Ma nessuno è riuscito a dimostrare scientificamente ciò che accade nel cervello", spiega. "Ora abbiamo strumenti che possono rivelare nuove conoscenze cliniche".

Usando questi nuovi strumenti, Arshamian ei suoi colleghi pianificano di scoprire l'esatto meccanismo responsabile dell'effetto che la respirazione ha sulla memoria olfattiva.

"Il prossimo passo è misurare ciò che accade realmente nel cervello durante la respirazione e come questo sia collegato alla memoria", dice l'autore principale dello studio.

"Questa era in precedenza una pratica impossibilità poiché gli elettrodi dovevano essere inseriti direttamente nel cervello, siamo riusciti a risolvere questo problema e ora stiamo sviluppando, con il mio collega Johan Lundström, un nuovo mezzo per misurare l'attività nel bulbo olfattivo e il cervello senza dover inserire gli elettrodi ".

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