Il microbo "innocuo" può causare la morte di buoni batteri intestinali

I buoni batteri sono indispensabili per la salute dell'intestino. Una nuova ricerca ha scoperto che un altro tipo di microbo intestinale potrebbe mettere in pericolo la popolazione di batteri benefici.

Trilioni di microbi sono presenti nell'intestino. La maggior parte sono batteri.

Tuttavia, esistono altri tipi, inclusi virus e eucarioti a cellula singola (SCE).

Pochi studi hanno esaminato le SCE, poiché molti credono che siano innocue.

Tuttavia, una nuova ricerca condotta dalla Yong Loo Lin School of Medicine (NUS Medicine) a Singapore ha scoperto che una SCE comune – la blastocisti – potrebbe distruggere le "buone" forme di batteri.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la blastocisti è trasmissibile consumando cibo o acqua contaminati o avendo esposizione ad animali infetti.

Alcune persone credono che possa essere responsabile dell'infezione intestinale, ma è possibile rimanere in salute anche con la presenza del microbo.

Un sottotipo di Blastocystis chiamato ST7 sembra essere distinto dal resto. Invece di rimanere innocuo, mette in pericolo altri batteri.

Quali sono i batteri buoni?

Gli scienziati hanno rimosso il sottotipo dalle feci di un individuo che aveva segnalato problemi gastrointestinali.

Hanno tenuto due colture ST7, chiamate ST7-H e ST7-B, insieme a diversi batteri dell'intestino non nocivo. Questi includevano Escherichia coli, Bifidobacterium longum e Lactobacillus brevis.

Gli ultimi due sono batteri buoni, in quanto aiutano a mantenere intatto il rivestimento intestinale. Il Bifidobacterium può anche digerire le fibre e prevenire l'infezione, mentre il Lactobacillus produce acido lattico che si ritiene che impedisca ai batteri nocivi di riempire l'intestino.

Le persone possono anche prendere entrambi questi tipi di batteri come integratori probiotici per aiutare la salute dell'intestino.

I risultati, che ora compaiono nella rivista Microbiome, rivelano che Blastocystis ST7 ha provocato una maggiore quantità di determinati batteri intestinali. Tuttavia, questa relazione positiva non si applicava a tutti i tipi di batteri.

Un istinto omicida

"Questo", afferma il professore associato Kevin Tan, del Dipartimento di Microbiologia e Immunologia della NUS Medicine, "è il primo studio dettagliato che mostra un nesso causale tra Blastocystis, un comune (SCE) dell'intestino umano e il microbiota ospite."

"Rileviamo", aggiunge, "come riduce il numero di batteri benefici, che a loro volta possono portare a un microbioma intestinale sbilanciato e ad una salute intestinale peggiore".

Ad esempio, il sottotipo ST7 ha provocato la morte sia di Bifidobacterium sia di Lactobacillus. I ricercatori hanno assistito al primo sia nelle colture cellulari che all'interno di un organismo vivente.

Questo, credono, era dovuto a molecole mortali chiamate specie reattive dell'ossigeno. Il corpo rilascia questi quando sperimenta lo stress ossidativo, che è uno squilibrio di antiossidanti e radicali liberi. La ragione per la riduzione del Lactobacillus, tuttavia, è sconosciuta.

Blastocystis ST7 costituisce anche una partnership unica con E. coli. Questo legame provoca la morte di batteri ancora più buoni.

L'effetto dannoso finale di ST7 si riferisce al rivestimento dell'intestino. La sua presenza provoca una risposta infiammatoria nel corpo, creando ulcere e disturbando il trucco del rivestimento.

Combattere la resistenza agli antibiotici

Un antibiotico chiamato metronidazolo è il trattamento tipico per la blastocisti. Tuttavia, gli scienziati hanno concluso che Blastocystis ST7 è immune al farmaco.

Trovare un modo per combattere la SCE è quindi il prossimo passo. Tan sta attualmente lavorando su sistemi per studiare ulteriormente la blastocisti.

Gli scienziati hanno già creato uno strumento di modificazione genetica. Ciò consentirà ai ricercatori di comprendere meglio in che modo la blastocisti causa problemi di salute.

Il sottotipo ST7 si è verificato principalmente a Singapore. Tuttavia, anche il Giappone e la Danimarca hanno segnalato la sua presenza.

Condurre studi più ampi potrebbe determinare se il sottotipo assassino esiste in una serie di luoghi e in una varietà di etnie.

Alla fine, gli scienziati sperano di sviluppare un trattamento efficace per proteggere il rivestimento dell'intestino. Oltre a migliorare la salute dell'intestino, questo potrebbe ridurre il numero di casi di sindrome dell'intestino irritabile, malattie infiammatorie dell'intestino e alcuni tipi di cancro come il tratto gastrointestinale o il colon.

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