Il mais viola può ridurre l'infiammazione, il diabete?

Una nuova ricerca suggerisce che le sostanze chimiche presenti nel mais viola possono ridurre l'infiammazione e la resistenza all'insulina in un modello di cellule murine.

Mangiare una dieta salutare è una pietra miliare della prevenzione e della gestione del diabete di tipo 2. Frutta, ortaggi senza cereali, cereali integrali, noci, semi e legumi sono tutti sulla lista di cibi raccomandati dall'American Diabetes Association (ADA).

Non esiste un approccio a taglia unica e le ultime raccomandazioni ADA indicano che le persone lavorano con un professionista sanitario per determinare quali alimenti aiutano a controllare i livelli di zucchero nel sangue.

Il mais potrebbe non essere la scelta più ovvia se si considera la gestione del diabete. Tuttavia, questo grano è disponibile in una varietà di sfumature e colori, ed è proprio questi pigmenti chimici che potrebbero essere la chiave per sbloccare i suoi potenziali benefici per le persone che vivono con il diabete.

Uno studio del 2017 ha dimostrato che i ratti che mangiavano estratti da un ceppo di mais blu accanto a una dieta di tipo occidentale presentavano meno grasso addominale, livelli di colesterolo e trigliceridi nel sangue e pressione sanguigna più bassa rispetto ai ratti che mangiavano solo la dieta occidentale.

Un gruppo di ricerca dell'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign, che ha collaborato con i collaboratori della Northeast Agricultural University e della Zhejiang University, entrambi in Cina, ora presenta dati che dimostrano che le complesse sostanze fitochimiche in una varietà di nuovi ceppi di mais viola possono ridurre l'infiammazione e migliorare sensibilità all'insulina in un modello di cellula murina.

Gestire l'infiammazione e l'obesità

Elvira Gonzalez de Mejia, corrispondente autore e professore di scienze alimentari, ha guidato la ricerca e il team ha pubblicato i risultati sulla rivista Food Chemistry.

Per lo studio, i ricercatori hanno trascorso 4 anni a coltivare 20 nuove varietà di mais, che derivavano dal mais rosso Apache. Hanno quindi utilizzato l'acqua per estrarre i composti chimici presenti nello strato esterno dei chicchi di mais, chiamato pericarpo.

Ogni estratto di pericarpo aveva un profilo unico di antociani, i pigmenti che creavano una particolare sfumatura di rosso-viola del ceppo di mais, così come altri composti fitochimici o composti fenolici, tra cui acido caffeico, acido vanillico, luteolina e quercetina, tra gli altri.

Per testare la potenza dell'estratto di pericarpo di ciascun ceppo, i ricercatori hanno portato in laboratorio e utilizzato modelli di infiammazione e obesità basati su cellule murine – due fattori critici del diabete – e resistenza all'insulina.

Quando hanno esposto i macrofagi agli estratti, hanno visto una riduzione delle molecole pro-infiammatorie. I macrofagi sono cellule immunitarie che svolgono un ruolo nell'infiammazione.

Hanno anche scoperto che alcuni degli estratti erano leggermente tossici per le cellule di grasso, ma erano in grado di smorzare la conversione delle cellule precursori in cellule adipose mature chiamate adipociti, che accumulano grasso e guidano l'obesità.

Ridurre la resistenza all'insulina

I ricercatori hanno anche testato i loro estratti di pericarpo sugli adipociti che avevano indotto artificialmente a sviluppare resistenza all'insulina, un segno distintivo del diabete.

Gli estratti hanno ridotto i livelli di stress ossidativo nelle cellule, che è una misura della resistenza all'insulina.

L'assorbimento del glucosio è aumentato a vari livelli in presenza degli estratti, secondo il documento di studio, e ciò dimostra una riduzione della resistenza all'insulina.

Gli estratti di mais viola possono fornire alcuni ulteriori benefici.

L'alfa-amilasi è un enzima che svolge un ruolo nel processo di scomposizione dei carboidrati complessi in zuccheri semplici. L'inibizione della proteina nelle persone con diabete può portare ad abbassare i livelli di zucchero nel sangue. Gli estratti di pericarpo hanno avuto un potente effetto inibitorio sull'alfa-amilasi.

Gli estratti hanno anche inibito un altro enzima chiamato dipeptidil-peptidasi 4 (DPP-4), che attiva a sua volta gli ormoni che regolano la secrezione di insulina. Gli inibitori DPP-4 farmaceutici sono una classe relativamente nuova di farmaci che i medici usano per trattare il diabete di tipo 2.

"Abbiamo osservato cambiamenti molto importanti nelle molecole che hanno ridotto lo stress ossidativo e l'infiammazione negli adipociti insulino-resistenti.Abbiamo anche trovato importanti cambiamenti nelle molecole pro-infiammatorie nelle cellule immunitarie."

Diego Luna-Vital, ricercatore post-dottorato e coautore dello studio

La MNT ha chiesto a de Mejia se prevede che le persone diabetiche utilizzino il mais viola includendolo nella dieta o prendendo estratti di pericarpo. "Entrambi gli approcci sono importanti", ha spiegato, "il consumo dell'intero mais colorato come parte della dieta e inoltre, l'utilizzo come ingrediente dell'attuale coproduzione del pericarpo dal processo di macinazione a secco. "

I ricercatori stanno proseguendo il loro lavoro con l'obiettivo di ibridazione di ibridi di mais che combinano le sostanze fitochimiche che hanno mostrato il maggior potenziale nello studio.

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