Cancro / Oncologia

Il gel spray può ridurre la diffusione del cancro dopo l'intervento

Un gel antitumorale spruzzabile che stimola il sistema immunitario potrebbe aiutare a fermare la recidiva del tumore e diffondersi dopo l'intervento chirurgico.

I ricercatori dell'Università della California a Los Angeles (UCLA) stanno guidando la squadra che sta sviluppando il gel, che si presenta sotto forma di una soluzione spray.

Il loro obiettivo è che un giorno i chirurghi saranno in grado di spruzzare la soluzione sui siti di rimozione del tumore direttamente dopo l'intervento.

La soluzione, che forma rapidamente un gel biodegradabile, contiene nanoparticelle cariche di farmaci che "svegliano" il sistema immunitario.

I test della sostanza sui topi sottoposti a intervento chirurgico per rimuovere i tumori avanzati del melanoma hanno dato risultati promettenti.

La metà dei topi è rimasta priva di tumore per almeno 60 giorni dopo il trattamento.

Gli scienziati dicono che non solo il trattamento ha contribuito a prevenire la recidiva del tumore nel sito di chirurgia, ma ha anche contribuito a fermare la formazione di tumori in altre parti del corpo.

Una relazione di studio sul loro lavoro è ora disponibile nella rivista Nature Nanotechnology.

Il cancro è pericoloso perché si diffonde

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), "il cancro è una delle principali cause di morte in tutto il mondo". Stimano che il cancro causerà 9,6 milioni di morti nel 2018.

"Uno dei marchi del cancro è che si diffonde", spiega l'autore dello studio co-senior Zhen Gu, professore di bioingegneria presso la Samueli School of Engineering della UCLA.

Il processo di diffusione del cancro è chiamato metastasi. È la ragione principale per cui le persone muoiono di cancro ed è una grande sfida per gli sviluppatori di trattamenti.

Per molte persone, una diagnosi di cancro porta a un trattamento che comporta un intervento chirurgico.

Quasi il 95 per cento di quelli con cancro al seno in stadio iniziale, ad esempio, necessiterà di un intervento chirurgico. Per le persone con tumori cerebrali, la chirurgia è spesso la "prima linea di trattamento".

Tuttavia, nonostante i progressi chirurgici negli ultimi 10 anni, il cancro spesso ritorna.

Il gel curativo rilascia lentamente farmaci antitumorali

Il gel spruzzabile incapsula le nanoparticelle di carbonato di calcio cariche di anticorpi che attaccano una proteina chiamata CD47.

Uno dei modi in cui le cellule tumorali evitano il sistema immunitario è rilasciando CD47, che invia un segnale "non mangiarmi".

Mentre il gel aiuta la ferita nel sito del tumore a guarire, rilascia lentamente le nanoparticelle caricate di anticorpi nel corpo.

L'autore dello studio principale, il dott. Qian Chen, che lavora come ricercatore nel laboratorio del Prof. Gu, spiega che hanno deciso di estrarre le nanoparticelle dal carbonato di calcio perché il composto si dissolve lentamente nell'ambiente leggermente acido delle ferite chirurgiche.

Il calcio carbonato migliora anche l'attività delle cellule immunitarie chiamate macrofagi, aggiunge il dott. Chen.

Porta i macrofagi e le cellule T

I macrofagi sono tra i tipi più abbondanti di cellule che il sistema immunitario convoca nei siti tumorali e rimangono lì per "tutte le fasi della progressione del tumore".

Questi globuli bianchi aiutano a liberare il corpo dagli oggetti estranei e dai rifiuti cellulari letteralmente mangiandoli. Il loro nome deriva dal greco per "grandi mangiatori".

"Abbiamo anche imparato", continua il dottor Chen, "che il gel potrebbe attivare le cellule T nel sistema immunitario per farle lavorare insieme come un'altra linea di attacco contro le cellule tumorali persistenti".

Ci sono ancora diversi passaggi da completare prima che il gel sia pronto per le prove sugli umani.

Ulteriori test sugli animali aiuteranno a decidere le "dosi ottimali". Ciò comporterà sperimentare diverse combinazioni di nanoparticelle, carichi di farmaci e frequenze di trattamento.

"Questo gel sprayable promette uno dei maggiori ostacoli nella cura del cancro".

Prof. Zhen Gu

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