Il fumo di sigaretta aumenta la resistenza agli antibiotici del superbug

Una nuova ricerca analizza l’effetto del fumo di sigaretta sui ceppi di MRSA e scopre che rende i batteri più persistenti, più invasivi e più resistenti a determinati antibiotici.

Il fumo è la principale causa di morte prevenibile in tutto il mondo, con l’uso del tabacco, incluso il fumo, responsabile di oltre 7 milioni di vittime ogni anno.

Negli Stati Uniti, oltre 16 milioni di persone hanno una condizione correlata al fumo e il fumo di tabacco provoca 1 su 5 decessi ogni anno.

I ricercatori e gli operatori sanitari sanno che il fumo danneggia il sistema immunitario di una persona e le difese contro le infezioni. Tuttavia, non sanno molto su come il fumo di sigaretta influenza i microbi che vivono nella cavità rinofaringea, in particolare.

Un nuovo studio mira a colmare questa lacuna nella ricerca esaminando l’effetto del fumo di sigaretta sullo Staphylococcus aureus (S. aureus).

Maisem Laabei, del Dipartimento di Biologia e Biochimica dell’Università di Bath, nel Regno Unito, è l’autore principale della nuova ricerca, che appare sulla rivista Scientific Reports.

La scelta di studiare S. aureus e MRSA

Laabei spiega la motivazione della ricerca, dicendo: “Volevamo studiare S. aureus perché è così comune negli esseri umani e può causare una serie di malattie, quindi volevamo vedere cosa è successo quando lo abbiamo esposto al fumo”.

S. aureus fa parte della microflora nasale del 30–60% delle persone. L’agente patogeno può causare varie infezioni che possono variare da lievi, come le infezioni superficiali della pelle, a molto gravi e potenzialmente fatali, come la polmonite o l’endocardite.

I ceppi di S. aureus resistenti agli antibiotici contribuiscono in modo significativo alla crisi della salute pubblica della resistenza microbica. S. aureus resistente alla meticillina (MRSA), in particolare, causa 94.360 infezioni invasive ogni anno negli Stati Uniti e, di conseguenza, muoiono circa 18.650 persone.

MRSA è un “patogeno clonale”, spiegano i ricercatori, e diversi studi hanno individuato alcuni “cloni predominanti che sono responsabili della maggior parte della prevalenza globale di MRSA e del conseguente carico di malattia”.

Nel nuovo studio, il Dr. Laabei e colleghi hanno esposto sei dei ceppi più comuni dei cloni “superbug” di MRSA. Hanno scelto i ceppi in base alla loro rilevanza clinica e diversità genetica.

Come cambia il fumo di sigaretta MRSA

Non tutti i ceppi hanno reagito allo stesso modo al fumo di sigaretta, ma alcuni sono diventati più resistenti alla rifampicina antibiotica, oltre a diventare più invasivi, più persistenti e formare più biofilm.

“Ci aspettavamo alcuni effetti, ma non prevedevamo che il fumo avrebbe influenzato la resistenza ai farmaci in questo modo”, commenta Laabei.

I ricercatori hanno riportato i risultati alla comparsa delle cosiddette varianti di piccole colonie (SCV) – una “sottopopolazione di batteri a crescita lenta” che si adatta alle condizioni più difficili, rendendole più difficili da trattare per i medici.

Ricerche precedenti, spiegano gli scienziati, hanno collegato gli SCV alle infezioni croniche correlate al fumo.

Nel nuovo studio, gli autori osservano che “L’analisi mutazionale ha rivelato che” il fumo di sigaretta ha causato la comparsa di SCV “attraverso il sistema di riparazione mutagena del DNA di risposta SOS”.

In altre parole, il fumo di sigaretta sottolinea S. aureus, provocando la sua reazione mutando il suo DNA a un ritmo molto più veloce del normale. Ciò fa emergere SCV.

“Questi (SCV) sono altamente adesivi, invasivi e persistenti”, spiega Laabei. “Possono rimanere seduti a lungo, sono difficili da eliminare e sono collegati a infezioni croniche”.

“Speriamo che il nostro lavoro fornisca un altro motivo per cui le persone non fumino e per i fumatori attuali di smettere”.

Maisem Laabei

“Riconosciamo che l’esposizione in un laboratorio è diversa dal fumo inalato per lungo tempo”, continua il ricercatore principale, “ma sembra ragionevole ipotizzare, in base alla nostra ricerca e ad altri ‘che le condizioni stressanti imposte dal fumo inducono risposte nelle cellule microbiche portando all’adattamento a condizioni difficili, con l’effetto netto di aumentare la virulenza e / o il potenziale di infezione. ”

“Il fumo è la principale causa di morte prevenibile in tutto il mondo e il fumo di sigaretta ha oltre 4.800 composti al suo interno”, sottolinea Laabei.

Questo post è stato utile per te?