Nutrizione / Dieta

Il digiuno a giorni alterni ha benefici per la salute delle persone sane

Un nuovo studio dimostra che il digiuno a giorni alterni rigoroso può essere una valida alternativa al conteggio delle calorie e può avere risultati simili, a beneficio anche di vari processi biologici.

Le persone spesso modificano la dieta – per perdere peso, migliorare la loro salute cardiovascolare e diventare complessivamente più sani. Esistono molti modi diversi per farlo.

Un recente studio ha esaminato il digiuno a giorni alterni (ADF) per vedere se è una valida alternativa ad altri metodi, come il digiuno intermittente o la restrizione calorica.

I ricercatori hanno scoperto che una serie di benefici per la salute ha accompagnato la perdita di peso nei partecipanti che praticavano l’ADF.

I risultati della loro indagine appaiono sulla rivista Cell Metabolism.

ADF come opzione

I ricercatori – molti dell’Università medica di Graz, in Austria – hanno condotto uno studio controllato randomizzato. Hanno arruolato 60 partecipanti in una prova di 4 settimane e li hanno assegnati in modo casuale a un gruppo ADF oa un gruppo di controllo.

I partecipanti al gruppo di controllo potevano mangiare quello che volevano ogni volta che lo desideravano e il gruppo ADF si alternava tra un digiuno di 36 ore, senza calorie e 12 ore di consumo illimitato.

I ricercatori hanno seguito il gruppo ADF con un monitoraggio continuo del glucosio per assicurarsi che non consumassero calorie durante i periodi di digiuno. I partecipanti hanno anche tenuto diari durante i loro giorni di digiuno.

Il team ha anche lavorato con 30 persone che avevano seguito una dieta ADF rigorosa negli ultimi 6 mesi o più, al fine di valutare la sicurezza a lungo termine della pratica.

Tutti i partecipanti avevano un peso sano e una buona salute generale.

Benefici biologici inattesi

Mentre quelli del gruppo ADF spesso compensavano alcune delle loro calorie perse quando gli veniva permesso di mangiare, non li compensavano tutti. Complessivamente, hanno sperimentato una restrizione calorica media di circa il 35% e perso una media di 7,7 libbre durante la prova di 4 settimane.

Ci sono stati anche benefici per la salute. I partecipanti al gruppo ADF avevano livelli ridotti di molecola-1 di adesione intercellulare solubile, un marker collegato all’infiammazione e alle malattie legate all’età.

Avevano anche livelli più bassi dell’ormone tiroideo triiodotironina, senza riscontrare problemi con la funzione tiroidea. Ricerche precedenti hanno associato livelli di abbassamento di questo ormone alla longevità.

Inoltre, il gruppo ADF aveva livelli più bassi di colesterolo e ridotto tronco, o pancia, grasso. Avevano anche alcune restrizioni negli aminoacidi, che la ricerca sui roditori suggerisce che potrebbe prolungare la durata della vita.

Inoltre, il gruppo ADF ha registrato un’upregolazione dei corpi chetonici, che i ricercatori considerano un beneficio per la salute, sia nei giorni di digiuno che nei giorni di non digiuno.

“Perché, esattamente, la restrizione calorica e il digiuno inducono così tanti effetti benefici non è ancora del tutto chiaro”, afferma il dott. Thomas Pieber, direttore dell’endocrinologia dell’Università medica di Graz.

“L’aspetto elegante dell’ADF rigoroso è che non richiede ai partecipanti di contare i propri pasti e calorie: semplicemente non mangiano nulla per 1 giorno.”

Dr. Thomas Pieber

Precedenti studi hanno indicato che gli aderenti a lungo termine dell’ADF potrebbero sperimentare malnutrizione e una funzione immunitaria compromessa. Tuttavia, i ricercatori non hanno riscontrato problemi di funzione immunitaria nella presente coorte che avevano praticato l’ADF per 6 mesi o più.

Applicazioni future dell’ADF

Mentre questo studio ha scoperto i benefici dell’ADF, gli autori non lo raccomandano come qualcosa che tutti dovrebbero praticare. Avvertono anche altri avvertimenti.

“Riteniamo che sia un buon regime, per alcuni mesi, per le persone obese ridurre il peso, o potrebbe anche essere un utile intervento clinico nelle malattie causate dall’infiammazione”, afferma il prof. Frank Madeo, dell’Istituto di bioscienze molecolari presso l’Università di Graz.

“Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche prima di poter essere applicate nella pratica quotidiana.”

I ricercatori hanno anche messo in guardia contro il digiuno durante una infezione virale. Raccomandano di consultare un medico prima di intraprendere una nuova dieta, in particolare una rigorosa come l’ADF.

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