Neurologia

Il composto psichedelico innesca esperienze di pre-morte

Un nuovo studio, pubblicato sulla rivista Frontiers in Psychology, suggerisce che un composto psichedelico trovato nell'ayahuasca riproduce esperienze di pre-morte nel cervello.

L'ayahuasca è una miscela psicoattiva prodotta da diverse piante.

Un ingrediente principale è la dimetiltriptamina (DMT), che è un "agonista del recettore della serotonina non selettivo" – cioè un composto che aumenta la serotonina, o "l'ormone della felicità".

DMT deve essere assunto con altre sostanze complementari per le sue proprietà psicoattive per diventare attivo.

Una volta che la DMT è stata assorbita, attiva gli stessi recettori della dietilamide dell'acido lisergico (LSD) e dei "funghi magici".

Le esperienze, visioni e sentimenti innescati dall'ayahuasca e dal DMT sono stati descritti come "mistici" e "guaritori". Ricerche recenti suggeriscono che l'ayahuasca può anche curare una grave depressione.

Nuove ricerche ora suggeriscono che DMT ha un altro "potere nascosto". Può "ricreare" esperienze di pre-morte nel cervello.

Il nuovo studio che lo propone è stato condotto dagli scienziati dell'Imperial College London (ICL) nel Regno Unito. Sono stati supervisionati da Robin Carhart-Harris, il capo della ricerca psichedelica presso la divisione di Scienze del cervello dell'ICL, Facoltà di Medicina.

Studio di DMT e esperienze di pre-morte

Carhart-Harris ei suoi colleghi hanno dato un DMT o un placebo a 13 partecipanti in studio sani, in media 34 anni. I partecipanti si sono offerti volontari e sono stati controllati dal punto di vista medico durante tutto il processo. I volontari hanno preso parte a due sessioni e hanno ricevuto un totale di quattro dosi di DMT.

I ricercatori hanno anche chiesto ai volontari di rispondere a un questionario standard che era stato compilato da persone che hanno riportato esperienze di pre-morte in passato.

Il questionario conteneva 16 voci e includeva domande come "Le scene del tuo passato sono tornate da te?" e, "Hai visto o ti sei sentito circondato da una luce brillante?" I partecipanti hanno compilato il questionario dopo ogni sessione.

Come spiegano i ricercatori nel loro studio, non esiste una definizione universale di esperienze di pre-morte, ma le persone che affermano di aver avuto un'esperienza del genere riferiscono visioni di una luce brillante, sentimenti di "un altro regno" o viaggiano attraverso un "vuoto". "che la maggior parte delle persone percepisce come un tunnel.

Il questionario includeva un punteggio per ogni domanda attraverso quattro parametri: cognitivo, affettivo, trascendentale e paranormale. Un punteggio complessivo di 7 o superiore è stato considerato per indicare un'esperienza di pre-morte.

Carhart-Harris e colleghi hanno confrontato le risposte dei partecipanti con quelle di 67 persone che hanno affermato di aver avuto esperienze di pre-morte in passato.

DMT induce esperienze di pre-morte

Lo studio ha rivelato che tutti i partecipanti hanno ottenuto un punteggio pari o superiore a 7, il che indica che la DMT ha indotto un'esperienza simile alla morte.

Il primo autore dello studio Chris Timmermann afferma: "I nostri risultati mostrano una sorprendente somiglianza tra i tipi di esperienze che le persone stanno avendo quando prendono DMT e le persone che hanno segnalato un'esperienza di pre-morte".

Anche il coautore dello studio David Nutt, professore di neuropsicofarmacologia alla ICL, afferma: "Questi dati suggeriscono che gli effetti ben noti della DMT e delle esperienze pre-morte potrebbero avere le stesse neuroscienze base."

Carhart-Harris suggerisce che i risultati rafforzano l'idea che le esperienze di pre-morte hanno più a che fare con ciò che accade nel nostro cervello piuttosto che in un altro mondo o regno "divino".

"Queste scoperte sono importanti perché ci ricordano che (esperienze di pre-morte) si verificano a causa di cambiamenti significativi nel modo in cui funziona il cervello, non a causa di qualcosa al di fuori del cervello".

Robin Carhart-Harris

"DMT è uno strumento straordinario che può permetterci di studiare e quindi comprendere meglio la psicologia e la biologia del morire", aggiunge.

Timmermann sottolinea l'importanza di ulteriori ricerche. "Speriamo di condurre ulteriori studi per misurare i cambiamenti nelle attività cerebrali che si verificano quando le persone hanno preso il composto", dice.

"Questo, insieme ad altri lavori", conclude Timmermann, "ci aiuterà ad esplorare non solo gli effetti sul cervello, ma se potrebbero eventualmente essere di beneficio medicinale in futuro".

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