Cancro / Oncologia

Il composto di abete cinese può aiutare a combattere il cancro

Una nuova ricerca ha scoperto che un analogo strutturale di un composto trovato in un abete cinese in via di estinzione ha proprietà antitumorali quando combinato con un farmaco antitumorale esistente.

Il National Cancer Institute (NCI) stima che i medici abbiano diagnosticato ben oltre 1.700,00 nuovi casi di cancro nel 2018, e più di 600.000 persone negli Stati Uniti sono morte a causa della malattia.

Globalmente, il cancro continua ad essere una delle principali cause di morte; entro il 2030, il NCI stima che si verificheranno 23,6 milioni di nuovi casi di cancro.

I ricercatori sono quindi al lavoro per cercare di escogitare nuove strategie per combattere questa malattia cronica, e sempre più scienziati si rivolgono alla natura alla ricerca di soluzioni.

Ad esempio, Medical News Today ha recentemente pubblicato uno studio che ha esaminato il potenziale di lotta contro il cancro al seno dell'estratto di tè oolong; un altro studio recente ha scoperto che un analogo sintetico di uno scienziato composto trovato in un albero cinese può essere in grado di affrontare il cancro del pancreas resistente ai farmaci.

Ora, Mingji Dai, un chimico organico della Purdue University di West Lafayette, IN, ha guidato un team di scienziati che stanno aggiungendo alla crescente evidenza che la natura può essere la chiave per le terapie contro il cancro.

Dai ha collaborato con Zhong-Yin Zhang, un professore di chimica farmaceutica a Purdue, per esaminare il trucco molecolare e il potenziale terapeutico di un albero chiamato Abies beshanzuensis – una specie in via di estinzione di un abete cinese.

I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati sul Journal of the American Chemical Society.

'Composto 29' efficace contro il cancro

Dai e team hanno creato diversi analoghi strutturali dei composti trovati nell'albero. Uno di questi ha dimostrato di essere un forte inibitore dell'SHP2, un enzima che gli scienziati hanno "associato a cancro al seno, leucemia, cancro ai polmoni, cancro del fegato, cancro gastrico, cancro laringeo, cancro orale e altri tipi di cancro".

"(SHP2) è uno dei più importanti obiettivi anti-cancro nell'industria farmaceutica in questo momento, per un'ampia varietà di tumori", spiega Dai. "Molte aziende stanno cercando di sviluppare farmaci che funzionano contro SHP2".

Dai e colleghi hanno chiamato il composto che hanno creato "composto 30". Spiegano che il composto 30 si lega alla proteina SHP2, formando un "legame covalente". Al contrario, la maggior parte dei composti che altri ricercatori hanno sviluppato per colpire SHP2 non formano un legame così stabile con esso.

"Con gli altri, è un legame più sciolto", afferma Dai. "Il nostro è un legame covalente, che è più sicuro e duraturo".

"Ma ci siamo anche chiesti se questo tipo di molecola potesse interagire con altre proteine", continua il ricercatore.

Quindi, per scoprire, il team ha usato un cosiddetto composto 29 – un analogo che è solo leggermente diverso strutturalmente dal composto 30 – e ha attaccato un tag chimico ad esso per usarlo come "esca" e "cattura" altre proteine .

In questo modo è stato individuato un altro enzima POLE3, che aiuta la sintesi e la riparazione del DNA. Quindi, POLE3 e composto 29 hanno interagito, ma il composto 29 da solo non ha influenzato le cellule tumorali.

Questo scenario ha suggerito ai ricercatori che la combinazione del composto 29 con un farmaco antitumorale mirato alla sintesi del DNA potrebbe essere efficace. Dai e il team hanno esaminato tali farmaci e hanno scoperto che l'etoposide era un buon candidato.

"Il solo composto 29 non uccide il cancro, ma quando lo si combina con l'etoposide, il farmaco è molto più efficace (…) Questo potrebbe migliorare alcuni dei farmaci antitumorali usati oggi, e ci dice anche qualcosa di nuovo sulla funzione di POLE3. "

Mingji Dai

"Le persone non stavano prendendo di mira questa proteina per il trattamento del cancro prima, ma i nostri risultati offrono una nuova strategia per uccidere le cellule tumorali", conclude il ricercatore.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu