Neurologia

Il cervello usa la sua funzione 'autocorrect' per distinguere i suoni

Nuove ricerche hanno ingrandito le capacità di riconoscimento vocale del cervello, scoprendo il meccanismo attraverso cui il cervello discerne tra i suoni ambigui.

«A caccia di una ricerca a Cmabrigde Uinervtisy, non è certo in grado di vedere gli uomini in una maglietta, l'ol'altra cosa è il primo e l'ultimo arrivato alla grande ora.»

Tu, come molti altri, probabilmente sei stato in grado di leggere la frase sopra senza problemi – che è la ragione per l'appello online di massa che questo meme aveva più di dieci anni fa.

Gli psicolinguisti spiegano che il meme è, di per sé, falso, poiché i meccanismi esatti dietro la funzione di "correzione automatica" del cervello rimangono poco chiari.

Piuttosto che la prima e l'ultima lettera sono la chiave per la capacità del cervello di riconoscere le parole errate, spiega i ricercatori, il contesto potrebbe essere di maggiore importanza nel riconoscimento visivo delle parole.

Una nuova ricerca, ora pubblicata sul Journal of Neuroscience, analizza i meccanismi simili che il cervello utilizza per "correggere automaticamente" e riconoscere le parole pronunciate.

La ricercatrice Laura Gwilliams – del Dipartimento di Psicologia della New York University (NYU) di New York City e della Neuroscience of Language Lab della NYU Abu Dhabi – è la prima autrice del documento.

Il Prof. Alec Marantz, dei dipartimenti di Linguistica e Psicologia della NYU, è il principale investigatore della ricerca.

Gwilliams e il team hanno osservato come il cervello districa i suoni ambigui. Ad esempio, la frase "un pasto programmato" sembra molto simile a "un pasto insipido", ma il cervello in qualche modo riesce a dire la differenza tra i due, a seconda del contesto.

I ricercatori volevano vedere cosa succede nel cervello dopo aver sentito quel suono iniziale come "b" o "p". Il nuovo studio è il primo a mostrare come la comprensione del linguaggio avviene dopo che il cervello ha rilevato il primo suono.

Discernente ambiguità in mezzo secondo

Gwilliams e colleghi hanno condotto una serie di esperimenti in cui 50 partecipanti hanno ascoltato separare sillabe e intere parole che sembravano molto simili. Hanno usato una tecnica chiamata magnetoencefalografia per mappare l'attività cerebrale dei partecipanti.

Lo studio ha rivelato che un'area cerebrale nota come corteccia uditiva primaria raccoglie l'ambiguità di un suono appena 50 millisecondi dopo l'inizio. Quindi, mentre il resto della parola si dipana, il cervello "rievoca" i suoni che aveva precedentemente memorizzato mentre rivalutava il nuovo suono.

Dopo circa mezzo secondo, il cervello decide come interpretare il suono. "Ciò che è interessante", spiega Gwilliams, "è il fatto che (il) contesto può verificarsi dopo che i suoni sono stati interpretati e ancora utilizzati per modificare il modo in cui viene percepito il suono."

"(A) n suono ambiguo iniziale", continua il Prof. Marantz, "come" b "e" p ", si sente in un modo o nell'altro a seconda che si verifichi nella parola" parrocchetto "o" barricata "."

"Questo accade senza consapevolezza cosciente dell'ambiguità, anche se le informazioni disambiguanti non arrivano fino alla metà della terza sillaba", dice.

"Specificamente", osserva Gwilliams, "abbiamo scoperto che il sistema uditivo mantiene attivamente il segnale acustico nella corteccia uditiva, mentre contemporaneamente fa congetture sull'identità delle parole pronunciate".

"Una simile strategia di elaborazione", aggiunge, "consente di accedere rapidamente al contenuto del messaggio, consentendo al tempo stesso di riesaminare il segnale acustico per ridurre al minimo gli errori uditivi."

"Ciò che una persona pensa di sentire, non sempre corrisponde ai segnali effettivi che raggiungono l'orecchio", afferma Gwilliams.

"Questo perché, i nostri risultati suggeriscono, il cervello rivaluta l'interpretazione di un suono vocale nel momento in cui ogni suono vocale successivo viene ascoltato per aggiornare le interpretazioni, se necessario".

"Sorprendentemente, il nostro udito può essere influenzato dal contesto che si verifica fino a un secondo dopo, senza che l'ascoltatore sia mai consapevole di questa alterata percezione."

Laura Gwilliams

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