Tumore al seno

Il carcinoma mammario primario può 'spegnere la propria diffusione'

La ricerca innovativa mostra che il carcinoma mammario primario ha la capacità di "interrompere sostanzialmente la propria diffusione". Questi risultati possono aiutare a "congelare" le cellule tumorali prima che abbiano la possibilità di formare tumori secondari.

Secondo il National Cancer Institute (NCI), negli Stati Uniti, nel 2018 a un totale di 266.120 donne verrà diagnosticato un cancro al seno.

Quasi 41.000 di questi casi provocheranno la morte.

Tuttavia, come mostra il NCI, il numero delle morti per cancro al seno è in costante diminuzione dall'inizio degli anni '90.

Complessivamente, il tasso di sopravvivenza a 5 anni per il cancro al seno è ora vicino al 90%.

Dopo aver ricevuto una diagnosi di cancro al seno, la prospettiva di una persona è influenzata da diversi fattori: il più importante dei quali è l'estensione del tumore e se si è diffuso oltre il sito originale del tumore.

Ad esempio, il tasso di sopravvivenza a 5 anni per le donne con carcinoma mammario in stadio 2 è di circa il 93 per cento. Tuttavia, una volta che il tumore si è diffuso – o metastatizzato – questo numero scende al 22%.

Di conseguenza, sempre più ricercatori si sono concentrati sul processo di metastasi nella speranza che una migliore comprensione di questo porterà a strategie migliori per la prevenzione.

Una nuova ricerca, pubblicata sulla rivista Nature Cell Biology, fa luce sul processo di metastasi nel cancro al seno, scoprendo un aspetto precedentemente sconosciuto.

I tumori al seno primari, mostra il nuovo studio, hanno la capacità di impedirsi di diffondersi.

Gli scienziati che hanno condotto la ricerca sono stati guidati congiuntamente dalla dott.ssa Sandra McAllister, dal Brigham and Women's Hospital e dalla Harvard Medical School, entrambi a Boston, MA, e dalla dottoressa Christine Chaffer, del Garvan Institute of Medical Research di Sydney, in Australia.

Rintracciare le "cellule cancerose separatiste"

Con il loro team, Drs. McAllister e Chaffer hanno condotto esperimenti su topi e tumori umani. In un modello di roditore del cancro al seno, hanno scoperto che i tumori primari hanno la capacità di impedire alle cellule tumorali "separatiste" di viaggiare in altri siti del corpo.

Il tumore primario lo fa innescando una risposta infiammatoria dal sistema immunitario. Una volta attivato, il sistema immunitario invia "pattuglie di ricerca" di cellule immunitarie in tutto il corpo. Il ruolo principale di queste cellule è trovare le posizioni in cui le cellule separatiste possono tentare di stabilirsi e creare nuovi tumori.

Secondo il Dr. Chaffer, "Quando queste cellule separatiste si stanno assestando, prima che abbiano stabilito un nuovo tumore, sono particolarmente vulnerabili, perché si trovano in uno stato intermedio e la loro identità non è molto solida. il sistema immunitario può intervenire ".

Gli esperimenti hanno dimostrato che una volta che le cellule separatiste sono state rintracciate, le cellule immunitarie sono in grado di "congelarle", bloccando in tal modo la metastasi.

"Quando le cellule separatiste sono costrette a rimanere nello stato di transizione, non crescono molto bene", aggiunge il dott. McAllister, "e la loro capacità di formare un nuovo tumore è gravemente compromessa".

"Quindi, notevolmente, attivando la risposta immunitaria, il tumore primario blocca sostanzialmente la propria diffusione."

Dr. Sandra McAllister

Tumori secondari "congelanti" nell'uomo

I ricercatori sono stati in grado di trovare conferma per i loro risultati iniziali negli esseri umani. Un'analisi di 215 persone a cui era stato diagnosticato un carcinoma mammario avanzato ha rivelato che coloro che mostravano lo stesso tipo di risposta immunitaria avevano tassi di sopravvivenza migliori rispetto ai pazienti che non mostravano la stessa risposta immunitaria.

"Vogliamo capire esattamente che cosa il tumore sta rilasciando per attivare questa risposta immunitaria e come le cellule immunitarie stanno prendendo di mira i siti secondari", continua il dott. Chaffer, spiegando come i risultati possano essere utilizzati per fermare la diffusione del carcinoma mammario avanzato .

"In linea di principio, tutte queste fasi presentano opportunità terapeutiche che potrebbero essere utilizzate per impedire a un cancro di svilupparsi ulteriormente".

"Quando hai un tumore primitivo", dice, "ci sono un numero incalcolabile di cellule separatiste che viaggiano attraverso il corpo – ma non tutte formeranno tumori".

"Secondo alcune stime, meno dello 0,02% delle cellule separatiste formerà tumori secondari, quindi abbiamo una reale opportunità di portare questo numero a zero".

"Questa nuova ricerca ha prodotto quella cosa rara", continua il Dr. Chaffer, "- un indizio del cancro stesso sulle nuove possibilità di combattere la sua diffusione".

"Il nostro obiettivo è capire come possiamo simulare questo 'congelamento' dei tumori secondari, in modo che un giorno potremmo influenzare tutti i tumori al seno per tenere sotto controllo i loro tumori secondari."

Dr. Christine Chaffer

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu