Nutrizione / Dieta

Il caffè decaffeinato è dannoso per la salute?

Il caffè decaffeinato, o “decaffeinato”, è simile nel gusto e nell’aspetto al caffè normale, ma contiene pochissima caffeina. Non ci sono prove che suggeriscano che bere un decaffeinato sia dannoso per la salute di una persona, e potrebbe addirittura condividere alcuni dei benefici per la salute del caffè normale.

In questo articolo, esploriamo le differenze tra decaffeinato e caffè normale e se bere un decaffeinato è dannoso per la salute di una persona.

Copriamo anche la quantità di caffeina presente nel caffè decaffeinato e i potenziali benefici per la salute del decaffeinato.

Decaffeinato contro caffè normale

Secondo una revisione sistematica del 2017, il caffè decaffeinato è simile nella composizione al caffè normale, ma contiene poca o nessuna caffeina.

Per rimuovere la caffeina, i produttori immergono o vaporizzano i chicchi di caffè non torrefatti utilizzando una combinazione di acqua e altri prodotti chimici, quali:

  • carbone attivo
  • diossido di carbonio supercritico
  • cloruro di metilene
  • acetato di etile

I produttori usano l’acqua perché la caffeina è una sostanza solubile in acqua. Tuttavia, l’uso dell’acqua da sola può rimuovere altri composti, come proteine ​​e zucchero, dai chicchi di caffè.

L’utilizzo di sostanze chimiche aggiuntive accelera il processo di decaffeinizzazione, che riduce al minimo la perdita di composti non di cementi e aiuta a preservare il sapore distinto del caffè.

Sebbene il processo di decaffeinizzazione avvenga solitamente prima della tostatura, uno studio del 2018 suggerisce che l’estrazione della caffeina può avvenire più velocemente con i semi tostati.

Il decaffeinato è dannoso per la salute?

Uno studio del 2017 ha esaminato 201 meta-analisi della ricerca osservativa sul consumo di caffè. I suoi autori hanno concluso che il caffè decaffeinato non sembra avere effetti nocivi sulla salute.

Tuttavia, l’uso del cloruro di metilene nel processo di decaffeinazione ha sollevato qualche preoccupazione tra i membri della comunità del caffè e alcuni consumatori.

L’inalazione di piccole quantità di cloruro di metilene – circa 200 parti per milione (ppm) nell’aria – può temporaneamente rallentare il sistema nervoso centrale e influenzare l’attenzione di una persona e la coordinazione occhio-mano. L’esposizione lieve può anche portare a sintomi quali:

  • mal di testa
  • sonnolenza
  • vertigini
  • irritabilità
  • tosse o respiro affannoso

La Food and Drug Administration (FDA) ha approvato l’uso di cloruro di metilene nel processo di estrazione della caffeina purché il prodotto finale non contenga più di 10 ppm, o 0,001%, di cloruro di metilene residuo.

Quanta caffeina contiene il decaffeinato?

Nonostante il suo nome, il caffè decaffeinato contiene ancora un po ‘di caffeina.

Secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA), una tipica tazza di caffè decaffeinato da 8 once (oz) contiene 2 milligrammi (mg) di caffeina. Tuttavia, il contenuto di caffeina può variare a seconda della marca, con alcuni caffè decaffeinato contenenti fino a 15 mg per 8 oz di tazza.

Sebbene il caffè decaffeinato non sia privo di caffeina al 100%, contiene molto meno caffeina rispetto al caffè normale. Secondo la FDA, una tazza da 8 once di caffè normale contiene tipicamente 80-100 mg di caffeina.

I tè verdi e neri contengono anche più caffeina rispetto al caffè decaffeinato. Una normale tazza da 8 once di tè verde o nero contiene in genere circa 30-50 mg di caffeina.

Benefici per la salute del caffè decaffeinato

Un crescente corpo di ricerca scientifica suggerisce che il caffè contiene diversi composti che sono benefici per la salute umana.

Ad esempio, una revisione ampia del 2017 suggerisce che bere caffè può ridurre il rischio di una persona di sviluppare determinati tipi di cancro, tra cui:

  • cancro alla prostata
  • cancro della pelle
  • cancro al fegato
  • leucemia
  • tumore endometriale
  • cancro orale

Tuttavia, gran parte della ricerca ha esaminato i benefici per la salute del caffè normale, con pochi studi incentrati sul caffè decaffeinato in particolare. Quindi, non è chiaro se i benefici per la salute del caffè normale si estendano al decaffeinato.

Detto questo, gli autori della revisione del 2017 hanno trovato un collegamento tra bere decaffeinato e un rischio ridotto di mortalità per tutte le cause e morte per cause cardiovascolari. I ricercatori hanno osservato la maggiore riduzione del rischio nelle persone che hanno bevuto da due a quattro tazze al giorno.

Per coloro che cercano di ridurre l’assunzione di caffeina, forse il principale vantaggio del caffè decaffeinato è il suo contenuto di caffeina molto più basso.

La FDA raccomanda che gli adulti limitino il loro consumo di caffeina a non più di 400 mg al giorno, o circa quattro o cinque tazze di caffè normale.

Consumare troppa caffeina può causare spiacevoli effetti collaterali in alcune persone, tra cui:

  • problemi di sonno
  • mal di testa
  • nausea
  • nervosismo
  • aumento della frequenza cardiaca
  • mal di stomaco
  • ansia
  • disforia, o una sensazione di infelicità

La FDA raccomanda anche che le donne che sono incinte, che allattano o che stiano cercando una gravidanza dovrebbero parlare con il loro medico dei livelli di caffeina sicuri.

I medici possono anche consigliare alle persone con determinate condizioni mediche di limitare il loro consumo di caffeina. Questo può includere persone con:

  • difficoltà di sonno
  • ansia o stress
  • condizioni cardiovascolari
  • problemi alla vescica
  • problemi digestivi, come ulcere gastriche o reflusso acido

Alcuni farmaci, come alcuni antibiotici e antidepressivi, possono anche interagire con la caffeina, quindi un medico o un farmacista può raccomandare di limitare o evitare la caffeina durante l’assunzione di questi farmaci.

Sommario

Il caffè decaffeinato contiene pochissima caffeina e tende ad essere simile nel gusto e nell’aspetto al caffè normale.

Alcune persone hanno espresso la preoccupazione che il caffè decaffeinato possa contenere quantità molto piccole di cloruro di metilene, che è uno dei solventi che i produttori utilizzano durante il processo di decaffeinizzazione. L’esposizione prolungata a questa sostanza chimica può causare spiacevoli effetti collaterali.

Tuttavia, la FDA non ritiene che ciò rappresenti un rischio per la salute e limita strettamente la concentrazione di cloruro di metilene in caffè decaffeinato a meno di 10 ppm.

La ricerca suggerisce anche che il consumo di caffè decaffeinato non è dannoso e può in realtà fornire alcuni benefici per la salute.

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