Obesità / Perdita di peso / Fitness

Il blocco di questa proteina può tenere a bada l'obesità e il diabete

Il blocco di una proteina nel fegato può prevenire l'obesità e le sue malattie correlate – come il diabete di tipo 2 e il fegato grasso – nei topi, secondo una nuova ricerca.

Uno studio del Cincinnati Children's Hospital Medical Center in Ohio rivela che una proteina chiamata Argonaute 2 (AGO2) controlla il modo in cui l'energia viene prodotta e utilizzata nel fegato.

Lo fa silenziando l'RNA, una molecola che trasporta le istruzioni genetiche contenute nei blueprint del DNA nel nucleo della cellula al meccanismo di produzione delle proteine ​​della cellula.

Gli scienziati hanno rivelato che, riducendo l'RNA, l'AGO2 rallenta il metabolismo nel fegato e la "capacità di elaborare una dieta ricca di grassi".

Tuttavia, quando hanno eliminato l'AGO2 nel fegato di topi con una dieta ricca di grassi, i topi non sono diventati obesi e non hanno sviluppato diabete di tipo 2 e malattia del fegato grasso.

Malattia del fegato grasso – o, più precisamente, malattia del fegato grasso non alcolico – è una condizione in cui il grasso si accumula nel fegato. Può danneggiare gravemente l'organo, il cui compito principale è quello di pulire e disintossicare il sangue.

Ciclo vizioso nel metabolismo energetico interrotto

I risultati suggeriscono che il silenziamento dell'RNA da parte dell'AGO2 collega due processi importanti: il controllo dell'approvvigionamento energetico e la produzione di proteine ​​all'interno delle cellule.

"Questo meccanismo", osservano gli investigatori in un articolo pubblicato su Nature Communications pubblicato di recente sul loro lavoro, "potrebbe essere il cuore di un circolo vizioso nel metabolismo energetico interrotto nel fegato obeso".

Il team ha identificato l'AGO2 dopo lo screening e l'analisi del comportamento dei geni e delle proteine ​​associate che hanno come bersaglio nel fegato.

Hanno esaminato l'effetto dell'eliminazione di proteine ​​che svolgono un ruolo chiave nel metabolismo epatico in topi normali e geneticamente modificati alimentati con diete ad alto contenuto di grassi.

L'autrice senior dello studio Takahisa Nakamura, assistente professore al Dipartimento di Pediatria dell'ospedale pediatrico di Cincinnati, avverte che la scienza è "ancora basilare" e che è troppo presto per dire come potrebbe tradursi in nuovi trattamenti.

Ci potrebbero essere importanti implicazioni, tuttavia, per il trattamento di "disordini metabolici cronici come diabete, malattie del fegato grasso e altre malattie associate all'obesità", osserva.

Ciò che hanno ottenuto finora, suggerisce Nakamura, dovrebbe aiutarli a cercare nuovi potenziali trattamenti che colpiscono l'obesità e le malattie associate alterando l'equilibrio energetico nel fegato.

Ulteriori lavori riguarderanno la conferma di questi risultati in "modelli di laboratorio" e lo sviluppo di un bloccante sperimentale AGO2 per test clinici nell'uomo.

L'epidemia di obesità e squilibrio calorico

L'obesità è un problema di salute pubblica globale che ha raggiunto proporzioni epidemiche. La maggior parte delle persone nel mondo ora vive in paesi in cui trasportare troppo peso è più fatale dell'essere sottopeso.

Il problema è sorto a causa di uno squilibrio calorico; stiamo consumando di più – ma bruciando meno calorie – ora di quanto non avessimo fatto qualche decennio fa.

La ragione principale per cui stiamo assumendo più calorie è perché c'è stato un aumento in tutto il mondo del consumo di cibi densi di energia, in particolare di quelli ad alto contenuto di grassi.

Inoltre, stiamo bruciando meno calorie perché ci muoviamo e ci esercitiamo molto meno dei nostri antenati; usiamo sempre più il trasporto motorizzato e abbiamo più posti di lavoro e stili di vita sedentari.

La conseguenza di questo è un aumento di molte malattie legate all'obesità, come malattie cardiache, ictus, diabete di tipo 2, alcuni tumori e fegato grasso.

I risultati del nuovo studio suggeriscono che un modo per affrontare questo potrebbe essere quello di alterare il metabolismo nei fegati delle persone, in quanto il fegato è un "organo principale per il consumo di energia".

Lo studio si concentra sulla produzione di proteine ​​nelle cellule, che è uno dei processi nel fegato che richiede molta energia. Ciò rappresenta fino al 30% dell'energia utilizzata nel fegato.

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