Dolore / Anestetici

Il blocco delle proteine ​​chiave potrebbe trattare il dolore cronico

Una nuova ricerca sui topi suggerisce che colpire una particolare proteina nel midollo spinale potrebbe costituire la base di un nuovo farmaco antidolorifico che potrebbe alleviare il dolore cronico per migliaia di persone.

Circa un quinto degli adulti negli Stati Uniti vive con dolore cronico, che è un dolore che dura più di 3 mesi. Tuttavia, un tipo specifico di dolore cronico è particolarmente preoccupante: il dolore neuropatico.

Il dolore neuropatico deriva da lesioni ai nervi e circa il 10% della popolazione degli Stati Uniti potrebbe vivere con esso. A causa della crescente aspettativa di vita e dei fattori di stile di vita contributivi, le stime suggeriscono che questa cifra aumenterà.

Il dolore neuropatico ha una serie di cause, tra cui lesioni fisiche ai nervi che inviano informazioni tra il midollo spinale e il cervello, infezioni virali, condizioni come diabete e sclerosi multipla, effetti collaterali dei farmaci e consumo eccessivo di alcol.

La causa non altera il fatto che i medici trovino difficile trattare questo tipo di dolore. Può anche avere un impatto significativo sulla vita di una persona, con sintomi che vanno dal bruciore e al formicolio alla pugnalata e al bruciore.

I tradizionali farmaci antidolorifici sono spesso inefficaci contro il dolore neuropatico. Come afferma la professoressa assistente Mette Richner dell’Università di Aarhus, in Danimarca, le persone con dolore neuropatico possono provare un carrello della spesa di farmaci “senza mai ottenere davvero buoni risultati”.

Ma Richner e un team dell’università hanno identificato una proteina che potrebbe essere un bersaglio efficace per i farmaci antidolorifici. Un decennio di ricerche ha stimolato il nuovo studio, pubblicato sulla rivista Science Advances.

Come si sviluppa il dolore

Precedenti studi hanno rivelato che i topi incapaci di produrre sortilina, che è una proteina presente sulla superficie delle cellule nervose, sembravano non sentire dolore dopo aver subito danni ai nervi.

I ricercatori hanno visto lo stesso effetto nei topi normali con danni ai nervi, ma solo quando hanno bloccato il percorso di sortilin.

Il team voleva scoprire perché. Sapevano già che il dolore cronico si era verificato a causa del malfunzionamento delle cellule nervose. Quindi hanno usato tecniche molecolari, tra cui analisi di tessuti e proteine, per scoprire il legame tra sortilina e dolore.

“Ed è qui, a livello molecolare, che ora abbiamo aggiunto un pezzo cruciale a un puzzle più grande”, spiega Richner. Quel pezzo, in sintesi, è il ruolo dell’ordinamento nel processo di sviluppo del dolore.

“Una volta che si è verificato un danno ai nervi e che le cellule nervose entrano in overdrive, le molecole vengono rilasciate, il che provoca un effetto domino che innesca il dolore”, continua.

“L’effetto domino può essere inibito da una particolare molecola nel midollo spinale chiamata neurotensina, e i nostri studi dimostrano che la neurotensina viene” catturata “dalla sortilina in modo che il freno stesso venga inibito.”

Dai topi agli umani

Un farmaco che potrebbe fermare la smistamento sulle sue tracce potrebbe in qualche modo ridurre o arrestare del tutto il dolore neuropatico nel corpo umano.

Il team nota due limiti alla ricerca. Uno è che ogni ulteriore ricerca sul blocco dell’ordinamento richiederà l’aiuto dell’industria farmaceutica. In secondo luogo, la ricerca si è svolta nei topi e i ricercatori non possono ancora dire se possono applicare i risultati agli umani.

Tuttavia, il professore associato Christian B. Vaegter è fiducioso che il blocco dell’ordinamento potrebbe avere lo stesso effetto sugli esseri umani.

“La nostra ricerca è condotta sui topi, ma poiché alcuni dei meccanismi fondamentali sono abbastanza simili nell’uomo e nei topi, fornisce ancora un’indicazione di ciò che sta accadendo nelle persone [convive con] dolore cronico”.

Christian B. Vaegter

Trovare un trattamento, tuttavia, dipende dalla ricerca di un modo per arrestare localmente la sortilina nel midollo spinale e ciò richiederà molte più ricerche. Per ora, rimediare al dolore neuropatico rimane una sfida.

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