Neurologia

Idoneità fisica collegata a una migliore funzione cerebrale

Lo studio più ampio e dettagliato del suo tipo conclude che esistono collegamenti tra forma fisica e miglioramento delle prestazioni cognitive. I ricercatori dimostrano anche che questo aumento dei poteri mentali è associato all’integrità della sostanza bianca.

Negli ultimi anni, ci sono state molte ricerche su come la forma fisica possa influenzare la mente.

Ad esempio, gli studi hanno concluso che l’idoneità fisica può ridurre il rischio di demenza, alleviare i sintomi depressivi e altro ancora.

Vi sono anche prove che l’attività fisica aumenta le prestazioni cognitive di individui sani, persone di età diverse e partecipanti con disabilità cognitive.

Allo stesso modo, alcuni studi hanno mostrato collegamenti positivi tra idoneità fisica e cambiamenti nella struttura del cervello.

Gli autori dell’ultimo studio in questo campo, che hanno pubblicato i loro risultati nelle relazioni scientifiche, notano che gli studi precedenti avevano alcune limitazioni.

In alcuni casi, ad esempio, non hanno tenuto conto delle variabili che potrebbero svolgere un ruolo importante.

Ad esempio, i ricercatori potrebbero associare bassi livelli di idoneità fisica a una pressione sanguigna più elevata. Se uno studio rileva che un’elevata forma fisica ha legami con le capacità cognitive, gli scienziati potrebbero sostenere che, di fatto, è la pressione sanguigna più bassa che aumenta il potere cognitivo.

Lo stesso potrebbe valere per diversi fattori che hanno legami con la forma fisica, come l’indice di massa corporea (BMI), i livelli di glucosio nel sangue e lo stato di istruzione.

Inoltre, la maggior parte degli studi si concentra su un solo indicatore di prestazioni mentali alla volta, come la memoria.

Come spiegano gli autori del presente studio, “gli studi che studiano le associazioni tra (idoneità fisica), integrità della sostanza bianca e domini cognitivi differenziali multipli contemporaneamente sono rari”.

Un nuovo sguardo su fitness e cervello

L’ultimo esperimento, condotto da scienziati dell’Ospedale universitario di Münster in Germania, tenta di colmare alcune lacune. Utilizzando un ampio campione di persone sane, gli scienziati hanno testato nuovamente i collegamenti tra forma fisica, struttura del cervello e un’ampia gamma di domini cognitivi.

Volevano anche assicurarsi di tenere conto del maggior numero possibile di variabili confondenti. Inoltre, gli scienziati volevano capire se il legame tra capacità cognitiva e forma fisica fosse associato all’integrità della sostanza bianca.

La sostanza bianca nel cervello trasmette i messaggi tra le diverse parti del cervello e coordina la comunicazione attraverso l’organo.

Per indagare, i ricercatori hanno preso i dati dal Progetto Human Connectome, che include scansioni cerebrali MRI da 1.206 adulti con un’età media di 28,8 anni.

Alcuni di questi partecipanti hanno anche subito ulteriori test. In totale, 1.204 partecipanti hanno completato un test di camminata in cui hanno camminato il più velocemente possibile per 2 minuti. I ricercatori hanno notato la distanza.

Un totale di 1.187 partecipanti hanno anche completato i test cognitivi. In questi, gli scienziati hanno valutato la memoria, il ragionamento, la nitidezza e il giudizio dei volontari, tra gli altri parametri.

‘Risultati sorprendenti

Nel complesso, i ricercatori hanno dimostrato che anche le persone che hanno ottenuto risultati migliori nel test di camminata di 2 minuti hanno ottenuto risultati significativamente migliori in tutti i compiti cognitivi tranne uno.

È importante sottolineare che questa relazione era significativa anche dopo aver controllato per una serie di fattori, tra cui BMI, pressione sanguigna, età, livello di istruzione e sesso.

I ricercatori hanno anche associato questo miglioramento cognitivo a livelli più elevati di fitness con miglioramenti nell’integrità strutturale della sostanza bianca. Gli autori concludono:

“Con il presente lavoro, forniamo prove di una relazione positiva tra (idoneità fisica) e microstruttura della sostanza bianca, nonché prestazioni cognitive in un ampio campione di giovani adulti sani”.

“Ci ha sorpreso di vedere che anche in una popolazione giovane le prestazioni cognitive diminuiscono al diminuire dei livelli di fitness”, afferma il ricercatore capo Jonathan Repple.

Il dottor Repple continua: “Sapevamo come ciò potesse essere importante in una popolazione anziana, che non ha necessariamente una buona salute, ma vedere ciò che accade nei trentenni è sorprendente.”

“Questo ci porta a credere che un livello base di idoneità sembra essere un fattore di rischio prevenibile per la salute del cervello.”

Più domande

L’attuale studio ha molti punti di forza, non ultimo l’ampio database di risonanze magnetiche. Il Dr. Repple spiega che “normalmente quando si ha a che fare con il lavoro di risonanza magnetica, un campione di 30 è piuttosto buono, ma l’esistenza di questo ampio database di risonanza magnetica ci ha permesso di eliminare eventuali fattori fuorvianti e ha rafforzato considerevolmente l’analisi”.

Tuttavia, poiché i ricercatori hanno effettuato i test in un determinato momento, non è possibile vedere come il fitness e le capacità cognitive cambino nel tempo. Inoltre, non è possibile affermare che diventare più in forma provoca un aumento delle capacità cognitive.

Studi futuri dovranno chiedersi se aumentare il livello di fitness di un individuo aumenta anche le capacità cognitive.

Inoltre, in base alla progettazione, l’attuale studio ha studiato solo i giovani sani. Come questa interazione potrebbe essere diversa nelle popolazioni anziane o nelle persone con condizioni di salute mentale richiederà ulteriore lavoro.

Tenendo conto degli studi precedenti, sta diventando sempre più chiaro che esistono forti legami tra forma fisica e agilità mentale.

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