Sindrome dell'intestino irritabile

IBS: terapia cognitivo comportamentale più efficace delle cure standard

Che si tratti di web o telefono, la terapia cognitivo comportamentale (CBT) può essere più efficace dei trattamenti standard per IBS – e i benefici durano a lungo termine.

Questa è la principale novità di un nuovo studio, che ora appare in The Lancet Gastroenterology and Hepatology.

Il prof. Hazel Everitt, dell’Università di Southampton nel Regno Unito, è il principale e corrispondente autore dell’articolo.

Precedenti ricerche condotte dal Prof. Everitt hanno dimostrato che la CBT combinata con le cure standard può alleviare i sintomi della sindrome dell’intestino irritabile (IBS).

A quel tempo, la ricerca – di cui ha riferito Medical News Today – si è concentrata sulla CBT interattiva basata su Web e telefono. Ha confrontato i benefici della CBT che completa la terapia standard con quelli del solo trattamento standard.

Tuttavia, il nuovo studio ha confrontato i benefici della CBT basata sul web o sul telefono da soli con quelli delle cure standard, o “trattamento come al solito”.

I ricercatori hanno definito le cure standard come “continuazione delle attuali terapie, che variavano da paziente a paziente e follow-up consueto del medico di medicina generale o del consulente senza terapia psicologica”.

Il Prof. Everitt e i suoi colleghi volevano esaminare gli effetti a lungo termine di queste terapie perché, sebbene ricerche precedenti abbiano dimostrato l’efficacia della CBT, sussistono ancora “incertezze” sull’opportunità o meno di questi benefici.

CBT migliore delle cure standard a 24 mesi

I ricercatori hanno diviso 558 partecipanti con IBS refrattario – che si verifica quando una persona continua ad avere sintomi significativi dopo 12 mesi nonostante riceva il trattamento di prima linea – in tre gruppi:

  • Un gruppo ha ricevuto “terapista consegnato telefono CBT”.
  • Un gruppo ha ricevuto “CBT basata sul web con un supporto minimo da terapista”.
  • Un gruppo ha ricevuto “il trattamento come al solito”.

Il team ha valutato i partecipanti a 12 e 24 mesi. Hanno chiesto ai partecipanti di rispondere ai questionari che valutano autonomamente i loro sintomi, sia online che via posta.

“Al follow-up di 24 mesi”, spiegano i ricercatori, “sono stati osservati miglioramenti sostenuti dell’IBS in entrambi i gruppi di CBT rispetto a (trattamento come al solito), sebbene alcuni guadagni precedenti siano stati ridotti rispetto ai risultati di 12 mesi.”

Più specificamente, a 24 mesi, il 71% delle persone nel gruppo CBT telefonico e il 63% di quelle nel gruppo CBT basato sul web hanno riferito che IBS aveva avuto un impatto significativamente inferiore sulla loro vita.

In confronto, meno della metà (46%) dei partecipanti al gruppo “trattamento come al solito” ha riportato cambiamenti clinicamente significativi nei loro sintomi di IBS.

I ricercatori hanno anche visto una riduzione dei livelli totali di ansia e depressione, nonché una maggiore capacità di far fronte alla condizione, nei gruppi CBT. Entrambi questi benefici persistono dopo 2 anni.

‘Una scoperta davvero importante ed emozionante’

Il team rileva la natura “ben equipaggiata, rigorosamente condotta” della sperimentazione controllata randomizzata e la sua “ampia inclusione” come i principali punti di forza della ricerca.

Il fatto che i terapeuti che hanno gestito gli interventi siano stati di grande esperienza ha anche rafforzato i risultati, così come il lungo periodo di follow-up.

Tuttavia, i ricercatori hanno notato alcune potenziali limitazioni. Ad esempio, “è improbabile che le persone con IBS che non sono disposte a prendere in considerazione la CBT (…) abbiano partecipato al processo”, affermano, il che limita la validità esterna dei risultati.

“Tuttavia, riteniamo che il campione fosse ampiamente rappresentativo delle persone con IBS, poiché l’età e il genere erano simili tra quelli invitati a partecipare al (…) processo e quelli che erano stati assegnati in modo casuale ai gruppi di prova, sebbene ci fosse poco diversità etnica “, aggiungono.

La prof.ssa Everitt e i suoi colleghi concludono: “La CBT specifica per IBS ha il potenziale per fornire un miglioramento a lungo termine della IBS, ottenibile in un normale contesto clinico. Un maggiore accesso alla CBT per IBS potrebbe ottenere benefici per il paziente a lungo termine.”

“(T) il fatto che sia le sessioni CBT telefoniche sia quelle basate sul web abbiano dimostrato di essere trattamenti efficaci è una scoperta davvero importante ed eccitante.”

Prof. Hazel Everitt

Questo, spiega, è perché “(p) gli atients sono in grado di intraprendere questi trattamenti in un momento conveniente per loro, senza dover recarsi in cliniche, e ora sappiamo che i benefici possono durare a lungo termine.”

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