Malattia di Crohn

IBD: una dieta a basso contenuto calorico allevia l'infiammazione, ripara l'intestino

Cicli ripetuti di una dieta a basso contenuto calorico a base di piante hanno mostrato risultati promettenti come trattamento per la malattia infiammatoria intestinale.

Scienziati della University of Southern California di Los Angeles hanno recentemente testato ciò che descrivono come la dieta "che imita il digiuno" su un modello murino di malattia infiammatoria intestinale (IBD).

In un documento di studio che ora compare nella rivista Cell Reports, descrivono come, rispetto al digiuno solo per l'acqua, i cicli periodici di 4 giorni della dieta a digiuno che imitano "parzialmente invertiti" i segni distintivi di IBD nei topi.

Hanno visto che la dieta riduceva l'infiammazione e l'aumento della popolazione di cellule staminali nell'intestino dei topi. Le cellule staminali sono essenziali per la riparazione e la rigenerazione dei tessuti.

Inoltre, il team ha osservato che questi effetti sembravano in parte dovuti a un aumento dei batteri benefici dell'intestino.

I risultati degli esseri umani hanno anche dimostrato che la dieta ha ridotto i marcatori di infiammazione e le cellule immunitarie associate.

Prendendo insieme questi risultati, i ricercatori concludono che una dieta a basso contenuto calorico, a base vegetale, che imita il digiuno ha un potenziale come trattamento efficace per l'IBD.

L'autore dello studio corrispondente Valter Longo, un professore di scienze biologiche, afferma che la loro indagine è il primo studio IBD a riunire "due mondi di ricerca".

"Il primo (mondo)", spiega, "riguarda ciò che dovresti mangiare ogni giorno, e molti studi indicano una dieta ricca di verdure, noci e olio d'oliva, il secondo è il digiuno e i suoi effetti sull'infiammazione, la rigenerazione, e invecchiamento. "

Lui ei suoi colleghi suggeriscono che il motivo per cui il digiuno a base acquosa non sembra essere altrettanto efficace della dieta a digiuno potrebbe essere perché mentre il digiuno produce molti degli effetti desiderati, il corpo ha ancora bisogno di nutrienti essenziali per fare il resto.

IBD e infiammazione intestinale

Il termine IBD copre principalmente due condizioni: il morbo di Crohn e la colite ulcerosa, la cui caratteristica principale è l'infiammazione a lungo termine dell'intestino. L'infiammazione protratta alla fine danneggia il tessuto dell'intestino.

La principale differenza tra queste condizioni è che la malattia di Crohn può verificarsi ovunque nell'intestino tra la bocca e l'ano, mentre la colite ulcerosa colpisce il colon e il retto.

Secondo i dati dell'indagine del 2015 in uno studio dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), circa 3 milioni di adulti negli Stati Uniti hanno riferito di aver mai avuto una diagnosi di IBD.

Questa cifra suggerisce che almeno l'1,3% della popolazione adulta degli Stati Uniti ha una IBD, che spesso si verifica con altre malattie e si traduce in scarsa qualità della vita e "complicazioni che richiedono ospedalizzazioni e procedure chirurgiche".

I principali sintomi di IBD sono dolore addominale e diarrea. Le persone con colite ulcerosa possono anche sperimentare sanguinamento attraverso l'ano.

I fattori di rischio per l'IBD includono "predisposizione genetica e fattori che alterano il microbiota intestinale, come gli antibiotici", osservano gli autori dello studio.

Per un po ', gli esperti hanno pensato che l'IBD fosse una malattia "classica autoimmune", in cui il sistema immunitario attacca il tessuto dell'intestino come se fosse una minaccia simile a quella dei virus e dei batteri che causano malattie.

Più recentemente, tuttavia, sono emerse altre spiegazioni circa le origini della malattia infiammatoria intestinale, e vi è una visione crescente del fatto che la malattia di Crohn e la colite ulcerosa siano "complesse malattie della barriera".

Dieta digiunante e IBD

Il professor Longo e colleghi scrivono che mentre gli scienziati non comprendono ancora appieno l'effetto della dieta sull'IBD, le diete che alterano i batteri intestinali in modi che promuovono l'infiammazione "sono state costantemente associate" allo sviluppo di IBD.

Per la loro indagine, hanno messo un gruppo di topi su una dieta a basso contenuto calorico, a basso contenuto di proteine, a digiuno che imita il digiuno e un altro su un veloce solo acqua.

Entrambi i gruppi di topi avevano caratteristiche intestinali a lungo termine di IBD a seguito del trattamento con destrano sodio solfato cronico.

I topi della dieta a digiuno hanno consumato il 50% del loro normale apporto calorico per 1 giorno e solo il 10% delle loro calorie normali per altri 3 giorni. I topi sull'acqua solo veloce non consumavano cibo; avevano solo acqua per 48 ore.

I risultati hanno rivelato riduzioni, e persino inversioni, in alcune caratteristiche delle IBD nei topi con dieta a digiuno che avevano due cicli di dieta di 4 giorni e poi hanno ripreso la normale assunzione di cibo.

In confronto, i topi sulla dieta a digiuno solo acqua hanno mostrato minori miglioramenti.

Ciò suggerirebbe che la dieta che imita il digiuno contiene determinati nutrienti che aumentano l'effetto del digiuno sui batteri intestinali per ridurre l'infiammazione.

"Si tratta di cellule e microbi"

Come osserva il prof. Longo, "(I) non riguarda solo le cellule del corpo umano, ma riguarda anche i microbi che sono influenzati sia dal digiuno che dalla dieta".

Lui e i suoi colleghi hanno anche visto la rigenerazione dei tessuti e un aumento dell'attività delle cellule staminali nel colon e nell'intestino tenue dei topi sulla dieta che imita il digiuno. Inoltre, il piccolo intestino degli animali è cresciuto più a lungo dopo diversi cicli sulla dieta.

Il team suggerisce che ciò conferma che mentre il digiuno prepara il tessuto per migliorare, il reintegro delle cellule e la riparazione dei tessuti avviene solo quando avviene il "refeeding".

"È davvero notevole", osserva il prof. Longo, "che negli ultimi 100 anni di ricerca sulla restrizione calorica, nessuno ha riconosciuto l'importanza della rialimentazione".

Paragona il processo a quello di demolire e ricostruire case. La restrizione calorica riguarda la demolizione e la rimozione delle macerie, mentre la rialimentazione riguarda la ricostruzione.

In questo studio, e anche in precedenti lavori, il team ha testato l'effetto di "cicli di dieta che imitano il digiuno" sull'uomo. Questo ha dimostrato che le persone con alti livelli di proteina C-reattiva (CRP) hanno sperimentato una caduta nel marker di infiammazione.

La dieta che imita il digiuno ha anche invertito l'aumento dei globuli bianchi che accompagna un aumento della PCR.

Gli investigatori stanno già pianificando uno studio clinico randomizzato per valutare la sicurezza e l'efficacia dei cicli dietetici che imitano il digiuno negli esseri umani con IBD.

"Gli ingredienti nella dieta hanno spinto i microbi per aiutare il digiuno a massimizzare i benefici contro l'IBD".

Prof. Valter Longo

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