I video selfie potrebbero diventare i nuovi monitor della pressione arteriosa?

Gli smartphone potrebbero essere gli strumenti per la lettura della pressione sanguigna del futuro? Una nuova ricerca suggerisce un’idea innovativa: utilizzare i video selfie come un modo più semplice e conveniente per monitorare la pressione sanguigna.

Il monitoraggio della pressione sanguigna è una parte importante del mantenimento della salute cardiovascolare.

Attualmente, il mezzo tipico per farlo è attraverso dispositivi basati sul bracciale che rilevano la pressione del sangue mentre il cuore si contrae (pressione sistolica) e si rilassa (pressione diastolica).

Ma un gruppo di ricerca della Hangzhou Normal University, in Cina e dell’Università di Toronto, in Canada, ritiene che potrebbe esserci un modo più rapido, semplice e conveniente di monitorare la pressione sanguigna.

Questa è “imaging ottico transdermico”, che prevede le misurazioni della pressione sanguigna di una persona sulla base di un breve video in stile selfie del loro viso. Più specificamente, questo metodo utilizza i sensori ottici degli smartphone per tracciare i modelli di flusso sanguigno sotto la pelle.

Lo fa valutando il modo in cui la luce ambientale penetra e si riflette sullo strato esterno della pelle.

“L’ipertensione arteriosa contribuisce in modo determinante alle malattie cardiovascolari – una delle principali cause di morte e disabilità. Per gestirla e prevenirla, è essenziale un regolare monitoraggio della pressione arteriosa”, osserva l’autore principale dello studio attuale, il prof. Kang Lee.

“I dispositivi di misurazione della pressione arteriosa basati sul bracciale, sebbene altamente precisi, sono scomodi e scomodi. Gli utenti tendono a non seguire le linee guida dell’American Heart Association e i suggerimenti dei produttori di dispositivi per effettuare misurazioni multiple ogni volta”, continua.

Questo è il motivo per cui il prof. Lee e colleghi hanno ritenuto importante elaborare un metodo di valutazione della pressione sanguigna più conveniente. I ricercatori riportano i loro esperimenti con l’imaging ottico transdermico in un articolo di studio pubblicato sulla rivista Circulation: Cardiovascular Imaging.

Il nuovo modello mostra un’elevata precisione

Per testare questo innovativo metodo di monitoraggio della pressione arteriosa, i ricercatori hanno reclutato 1.328 partecipanti in Canada e Cina.

Gli esperimenti si sono svolti in una silenziosa sala studio, dove i ricercatori hanno ordinato a ciascun partecipante di sedersi di fronte a uno smartphone impostato per registrare utilizzando la fotocamera frontale. I partecipanti avevano 5 minuti per acclimatarsi prima dell’inizio della registrazione ed è durata 2 minuti.

Allo stesso tempo in cui i partecipanti stavano registrando video in stile selfie, i ricercatori hanno usato metodi tradizionali per monitorare la loro pressione sanguigna, al fine di confrontare queste misurazioni con le previsioni basate sull’imaging ottico transdermico.

Usando questi dati, i ricercatori hanno anche insegnato alla tecnologia di imaging ottico a fare previsioni più accurate della pressione sanguigna e delle letture del polso basate su modelli di flusso sanguigno facciale.

In media, la tecnologia di imaging che utilizza video selfie è stata in grado di prevedere la pressione arteriosa sistolica con un’accuratezza di circa il 95% e la pressione diastolica e la pressione del polso con un’accuratezza di quasi il 96%.

Il prof. Lee osserva che questo livello di precisione è in linea con gli attuali standard internazionali per i tradizionali dispositivi di monitoraggio della pressione arteriosa.

Grande potenziale, ma ci sono ancora ostacoli

Tuttavia, molto probabilmente ci vorrà del tempo prima che questa tecnologia diventi disponibile per il grande pubblico. Soprattutto perché, come ammettono i ricercatori, l’attuale studio ha dovuto affrontare una serie di limitazioni. Ciò può significare che le previsioni accurate sono limitate a determinati gruppi e circostanze ambientali.

Il team spiega che i video nell’esperimento si sono svolti in un ambiente con illuminazione e temperatura fisse. Ciò potrebbe significare che i video selfie scattati spontaneamente a casa o all’estero potrebbero non fornire lo stesso livello di precisione per quanto riguarda le previsioni sulla pressione sanguigna.

Inoltre, il Prof. Lee e i suoi colleghi notano che la coorte partecipante non includeva soggetti con tonalità della pelle molto scure o molto chiare.

Inoltre, tutti i partecipanti avevano la pressione sanguigna entro intervalli normali, quindi il team non è sicuro se la tecnologia attuale possa rilevare accuratamente i casi di ipertensione (ipertensione).

Infine, i ricercatori mirano ad applicare la tecnologia a video molto più brevi, della durata di 30 secondi anziché 2 minuti, poiché gli individui potrebbero avere difficoltà a rimanere fermi e registrarsi per periodi di tempo più lunghi.

“Se studi futuri confermeranno i nostri risultati e mostreranno (che) questo metodo può essere usato per misurare la pressione sanguigna clinicamente alta o bassa, avremo la possibilità di un metodo senza contatto e non invasivo per monitorare la pressione sanguigna comodamente – forse sempre e ovunque – a fini di gestione della salute. ”

Prof. Kang Lee

In un editoriale che accompagna il documento di studio, la prof.ssa Ramakrishna Mukkamala, specializzata nell’elaborazione di segnali biomedici alla Michigan State University, a East Lansing, conclude anche che “Forse (monitoraggio della pressione arteriosa) con un clic di una telecamera non è così lontano- recuperato dopo tutto “.

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