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I vapori di sigarette elettroniche, anche senza nicotina, possono danneggiare i polmoni

Un recente studio sui topi potrebbe far luce sul perché le sigarette elettroniche (sigarette elettroniche) sono dannose, anche quando non c’è nicotina presente nei vapori stessi.

Uno studio condotto presso il Baylor College of Medicine di Houston, in Texas, ha scoperto che l’esposizione cronica ai vapori di sigarette elettroniche, anche senza nicotina, potrebbe avere un impatto negativo sulla normale funzione polmonare.

Questa esposizione potrebbe anche avere conseguenze su come il corpo risponde alle infezioni, poiché può rendere le cellule immunitarie nei polmoni meno in grado di rispondere ai virus.

I risultati appaiono in The Journal of Clinical Investigation.

Come spiegano gli autori del nuovo documento, alcuni studi hanno suggerito che le sostanze chimiche contenute nelle sigarette elettroniche sono dannose per la salute di chi le inala. Altri, tuttavia, hanno notato che rispetto alle normali sigarette al tabacco, questi prodotti sono più sicuri.

“Queste opinioni opposte sulla sicurezza delle sigarette elettroniche hanno spinto uno dei miei studenti laureati, Matthew Madison, a studiare gli effetti dell’esposizione cronica ai vapori di sigarette elettroniche e al fumo di tabacco convenzionale sulla funzione polmonare murina”, afferma l’autore corrispondente Dr. Farrah Kheradmand, pneumologo e professore di medicina al Baylor College of Medicine.

“Abbiamo anche esaminato l’effetto dei vapori o del fumo sulla funzione delle cellule immunitarie chiamate macrofagi che risiedono all’interno del polmone. Queste cellule rappresentano una prima linea di difesa contro le infezioni virali come quelle causate dal virus dell’influenza.”

Solventi da svapo, nicotina e salute polmonare

Lo studio comprendeva quattro gruppi di topi. I ricercatori hanno esposto un gruppo di vapori di sigarette elettroniche contenenti nicotina e altri solventi di svapo, come glicole propilenico e glicerina vegetale.

Hanno esposto un altro gruppo agli stessi solventi ma senza nicotina. Hanno esposto un terzo gruppo al fumo di tabacco. Il quarto gruppo ha avuto accesso all’aria pulita.

Per imitare la quantità di tempo per cui una persona avrebbe inalato queste sostanze, i ricercatori hanno esposto i topi a loro per 4 mesi. Ciò corrisponde all’incirca a una persona che fuma dall’adolescenza fino alla quinta decade di vita.

Non ci sono state sorprese quando i ricercatori hanno esaminato i topi esposti al fumo di sigaretta: hanno avuto gravi danni ai polmoni e infiammazioni paragonabili all’enfisema. Questo è simile a ciò che accade negli umani quando fumano tabacco per un lungo periodo di tempo.

Risultati sorprendenti

Tuttavia, i ricercatori sono rimasti sorpresi nell’apprendere che i topi esposti ai solventi di svapo che mancavano di nicotina avevano anche danni ai polmoni.

Sebbene non si trattasse dello stesso tipo di danno osservato nei topi esposti al fumo di tabacco, è stato comunque un dato significativo. Sebbene non fosse presente una malattia simile all’enfisema, i ricercatori hanno scoperto un accumulo anormale di lipidi nei polmoni.

Questo accumulo di grasso non era esattamente dovuto ai solventi di svapo stessi o agli oli presenti nei fluidi. Invece, ciò che è accaduto è stato un “turnover anomalo dello strato di fluido protettivo nei polmoni”.

I ricercatori hanno scoperto un eccessivo accumulo di lipidi nei macrofagi residenti, che sono cellule che lavorano per rilevare e distruggere organismi nocivi.

Questo accumulo ha impedito ai macrofagi di rispondere come farebbero normalmente alle infezioni. L’implicazione per l’uomo è che una malattia avrebbe maggiori probabilità di avere un impatto negativo rispetto a se la persona avesse una popolazione sana di macrofagi.

“In sintesi, i nostri risultati sperimentali rivelano che, indipendentemente dalla nicotina, i vapori di sigarette elettroniche per inalazione cronica interrompono la normale funzione polmonare murina e riducono la capacità delle cellule immunitarie residenti di rispondere alle infezioni, aumentando la suscettibilità a malattie come l’influenza”.

Dr. Farrah Kheradmand

“I nostri risultati sperimentali condividono somiglianze con precedenti casi multipli che descrivono la presenza di macrofagi carichi di lipidi nel liquido polmonare da persone con polmonite associata a sigaretta elettronica”.

I ricercatori ritengono che i loro risultati dovrebbero stimolare ulteriori indagini su come i vapori di sigarette elettroniche influenzano la salute, anche quando le persone non usano prodotti a base di nicotina.

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