I tatuaggi sono legati a cattive condizioni di salute e comportamenti rischiosi?

I tatuaggi sono cresciuti in popolarità drammaticamente negli ultimi decenni. Un nuovo studio basato sull'indagine indaga se hanno associazioni con comportamenti a rischio o esiti negativi per la salute.

Nel 2003, solo il 16% delle persone negli Stati Uniti aveva un tatuaggio. Entro il 2015, tale cifra era aumentata al 29%.

In alcuni dati demografici, i tassi sono ancora più alti; per esempio, quasi la metà dei Millennial ora ha un tatuaggio.

In passato, alcune persone consideravano i tatuaggi una ribellione contro la norma. Le persone pensavano che fossero un segnale per comportamenti di assunzione di rischi e maggiori rischi per la salute.

Un rapporto pubblicato sulla rivista Pediatrics nel 2017 recita:

"In un'analisi retrospettiva dal 2007 al 2008, i tatuaggi erano associati all'uso di alcool e droghe, alla violenza e al trasporto di armi, all'attività sessuale, ai disturbi alimentari e al suicidio".

Inchiostrazione dell'inchiostro

Tuttavia, la popolarità del tatuaggio ha diminuito alcune delle ipotesi negative. Come continuano gli autori del rapporto in pediatria, "il legame scientifico tra tatuaggi e comportamenti a rischio è oggi meno costante".

Ricerche precedenti in Germania riguardavano l'uso di tatuaggi con problemi di salute mentale. Altri studi li hanno collegati ad un aumento dell'attività sessuale, tra le altre cose. Le prove, tuttavia, sono contraddittorie e i ricercatori spesso trovano difficile interpretarle.

Un nuovo studio, pubblicato sull'International Journal of Dermatology, prende un nuovo sguardo.

Quando "inchiostrato" diventa più comune e gli atteggiamenti verso i tatuaggi cambiano, gli autori hanno voluto tracciare un quadro aggiornato della popolazione tatuata di oggi.

Nello specifico, si sono concentrati su risultati relativi alla salute e comportamenti a rischio. Per indagare, hanno utilizzato i dati di un sondaggio condotto dai ricercatori nel luglio 2016. In totale, ci sono stati 2.008 partecipanti, tutti residenti negli Stati Uniti.

L'indagine includeva domande su diagnosi mediche, salute percepita – sia fisica che mentale – uso di droghe, attività sessuale e qualità del sonno. Il sondaggio ha anche rilevato quanti tatuaggi ogni partecipante ha avuto, quanto erano visibili e se alcune persone potrebbero considerarli offensivi.

Nella loro analisi, gli scienziati hanno anche controllato una serie di caratteristiche demografiche, come razza, livello di istruzione e stato civile.

Sotto la pelle dei tatuaggi

I ricercatori hanno scoperto che i tatuaggi erano più comuni nelle persone che sono sposate o divorziate rispetto a quelli che sono single. Anche gli individui con livelli di istruzione inferiori avevano più probabilità di avere un tatuaggio.

Le persone eterosessuali avevano meno probabilità di avere un tatuaggio rispetto agli individui omosessuali – 29,9 per cento e 41 per cento, rispettivamente.

Quando si trattava di salute fisica, tuttavia, i dati non mostravano relazioni solide. Gli autori scrivono:

"I nostri risultati indicano che avere un tatuaggio (s) in generale, e le caratteristiche in esso specificamente, non sono significativamente correlate allo stato generale di salute".

Salute mentale

Nel campione, il 30% degli intervistati ha riferito di aver avuto una diagnosi di salute mentale. Di questi, il 42,3 percento aveva un tatuaggio. In confronto, di quelli che non avevano mai ricevuto una diagnosi, il 28% aveva un tatuaggio.

Dormire

La metà delle persone nel campione ha riferito di avere problemi di sonno. Gli individui con tatuaggi avevano più probabilità di avere disturbi del sonno rispetto a quelli senza – 36,6% e 27,6%, rispettivamente.

Questo studio è il primo a identificare un legame tra problemi del sonno e tatuaggi.

Comportamenti rischiosi

Gli scienziati hanno notato che i comportamenti a rischio erano significativamente più comuni nelle persone con tatuaggi. Ad esempio, il 49,3% dei fumatori attuali ha un tatuaggio, rispetto al 28,1% dei non fumatori.

Inoltre, il 55,2% delle persone che erano state in prigione aveva un tatuaggio, rispetto al 29,3% di coloro che non erano stati in prigione.

Per quanto riguarda il numero di partner sessuali negli ultimi 12 mesi, le persone con tatuaggi avevano una media di 1,5 partner, mentre le persone senza tatuaggi avevano una media di 1,1 partner.

C'era anche un'interazione tra comportamento rischioso e tipo e numero di tatuaggi. Gli autori scrivono:

"In quasi tutti i casi, i comportamenti rischiosi tendono ad aumentare con il numero, la visibilità e l'offensività dei tatuaggi".

I risultati relativi al comportamento a rischio confermano studi precedenti. Tuttavia, gli autori sono stati sorpresi dal fatto che queste attività rischiose non sembrano tradursi in esiti negativi sulla salute.

Lo studio ha anche alcune limitazioni. Ad esempio, come notano gli autori, non hanno raccolto dati sui tempi dei tatuaggi. Ciò significa che non potevano sapere se qualcuno si ammalò prima o dopo aver fatto un tatuaggio, per esempio.

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