Gastrointestinale / Gastroenterologia

I probiotici potrebbero evolvere nell'intestino e causare danni?

Una nuova ricerca sulla rivista Cell Host & Microbiome suggerisce che, in determinate condizioni, i probiotici possono essere dannosi a causa della loro capacità di evolvere una volta nell'intestino.

I probiotici sono microrganismi vivi che svolgono un ruolo chiave nella funzione intestinale.

Raggiungono questo obiettivo contribuendo a creare un equilibrio batterico salutare nell'intestino dell'ospite.

I nostri corpi contengono già circa 1,5 chilogrammi di batteri probiotici.

Tuttavia, questi microrganismi si trovano anche in alimenti fermentati come yogurt, kimchi, miso e alcuni tipi di formaggio.

Recentemente, molta pubblicità ha circondato i presunti benefici per la salute dei probiotici. Alcuni di questi benefici comprendono l'aiuto alla digestione, l'abbassamento della pressione sanguigna, il miglioramento della funzione cognitiva e l'attenuazione della sindrome dell'intestino irritabile.

Tuttavia, i probiotici sono un bene assoluto? Mentre sempre più persone iniziano a consumarli, la ricerca emergente avverte che i probiotici potrebbero non funzionare allo stesso modo per tutti e che alcuni ceppi di probiotici potrebbero non essere nemmeno sicuri.

Ora, un nuovo studio offre uno sguardo critico sui benefici terapeutici dei probiotici. Scienziati della Washington University School of Medicine di St. Louis, MO, hanno studiato il comportamento di un ceppo di Escherichia coli nell'intestino dei topi.

Gautam Dantas, Ph.D. – un professore di patologia e immunologia, microbiologia molecolare e ingegneria biomedica all'università – ha condotto la nuova ricerca.

Come i probiotici cambiano all'interno dell'intestino

Il Prof. Dantas e colleghi hanno scelto il probiotico E. coli Nissle 1917 perché i ricercatori ritengono che abbia proprietà anti-diarrea.

Volevano vedere come si comporta il batterio nei tratti digestivi dei topi, quindi hanno usato roditori che avevano quattro diversi tipi di microbioma intestinale:

  • un microbioma che non aveva batteri preesistenti
  • un microbioma con una gamma limitata e sbilanciata di batteri, che spesso corrisponde a un microbioma malsano
  • un normale microbioma intestinale
  • un normale microbioma intestinale trattato con antibiotici

Il prof. Dantas e colleghi hanno nutrito i topi con diete probiotiche e diverse. Hanno progettato una dieta per imitare quella normale ricca di fibre, un'altra per imitare una dieta occidentale ricca di grassi e zuccheri e povera di fibre e una per imitare la dieta occidentale ma con più fibre.

Dopo 5 settimane, i ricercatori hanno analizzato i microbiomi dei roditori. Hanno scoperto che il batterio era cambiato per sviluppare nuove caratteristiche.

In determinate condizioni, il batterio ha danneggiato l'ospite, mangiando lo strato protettivo che riveste l'intestino. La ricerca precedente ha collegato il danno in questo strato protettivo con la sindrome dell'intestino irritabile.

"In uno sfondo sano e ad alta diversità non abbiamo acquisito molto adattamento, forse perché questo è lo sfondo a cui Nissle è abituato", riferisce l'autrice Aura Ferreiro.

"Ma devi ricordare che molto spesso non useremmo probiotici nelle persone con un microbioma sano, li useremmo in persone malate che hanno un microbioma poco diversificato e malsano, e questa sembra essere la condizione il probiotico è più probabile che si evolva. "

'Usare gli esseri viventi come medicina' ha bisogno di cure

Gli esperti stanno ora sviluppando i probiotici in trattamenti per condizioni come la malattia infiammatoria intestinale, la fenilchetonuria (PKU) e l'enterocolite necrotizzante.

Tuttavia, i risultati del nuovo studio suggeriscono che un probiotico benefico per una persona potrebbe adattarsi e diventare dannoso in un'altra.

"Se useremo le cose viventi come medicine, dobbiamo riconoscere che si adatteranno, e questo significa che quello che hai messo nel tuo corpo non è necessariamente quello che sarà lì anche un paio d'ore dopo."

Prof. Gautam Dantas

"Non c'è microbo là fuori che sia immune all'evoluzione", continua il prof. Dantas. "Questo non è un motivo per non sviluppare terapie a base di probiotici, ma è un motivo per essere sicuri di capire come cambiano e in quali condizioni."

Per ottenere una tale comprensione, i ricercatori hanno creato un trattamento probiotico per PKU, che è una condizione metabolica che può causare danni al cervello.

In PKU, il corpo non può degradare una sostanza chiamata fenilalanina. Livelli eccessivi di questa sostanza possono causare danni neurologici. Tuttavia, il Prof. Dantas e il team hanno modificato geneticamente il ceppo Nissle E. coli in un modo che gli ha permesso di scomporre la fenilalanina e di espellerla nelle urine.

Utilizzando un modello murino di PKU, i ricercatori hanno somministrato il ceppo di E. coli geneticamente modificato ai roditori. Il trattamento ha dimezzato i livelli di fenilalanina entro il giorno successivo.

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