Gastrointestinale / Gastroenterologia

I probiotici potrebbero causare "nebbie cerebrali" e gonfiore?

L'uso di probiotici potrebbe portare a un gruppo di sintomi – che includono la nebbia cerebrale e il gonfiore addominale – aumentando i batteri nell'intestino tenue.

Questa fu la conclusione che i ricercatori dell'Università di Augusta in Georgia vennero dopo aver studiato 30 persone con sintomi addominali come gas, gonfiore e distensione.

Di queste persone, 22 hanno anche riferito sintomi di nebbia cerebrale, che è una condizione mentale temporanea che provoca confusione e difficoltà di concentrazione e memoria. Tutti e 22 stavano prendendo i probiotici, alcuni più di un marchio.

Alcuni hanno riferito che i loro episodi di nebbia cerebrale – che possono durare per diverse ore dopo un pasto – erano così brutti da dover abbandonare il lavoro.

Sebbene avessero tutti sintomi addominali altrettanto gravi, quelli con la nebbia del cervello avevano più probabilità di avere altre due condizioni: un accumulo di batteri nel loro intestino tenue e livelli più elevati di acido D-lattico nel sangue. In alcuni casi, i livelli di acido erano due o tre volte il normale.

Le specie di batteri Lactobacillus, uno dei "probiotici più comunemente usati", producono acido D-lattico. I batteri producono l'acido quando fermentano lo zucchero nel cibo che passa attraverso l'intestino.

La nebbia del cervello si è deselezionata e, per la maggior parte dei pazienti, i sintomi addominali "sono migliorati significativamente" dopo il trattamento con antibiotici e l'interruzione dell'uso dei probiotici.

Un documento sullo studio è ora pubblicato sulla rivista Clinical and Translational Gastroenterology.

"Ciò che ora sappiamo", spiega il primo autore dello studio, il dott. Satish SC Rao, direttore del Centro di ricerca clinica per la salute del Digestive presso il Medical College of Georgia presso l'Università di Augusta, "è che i batteri probiotici hanno la capacità unica di abbattere lo zucchero e produrre acido D-lattico. "

Egli suggerisce che l'assunzione di probiotici potrebbe "inavvertitamente" stabilire le condizioni per la nebbia del cervello e altri sintomi popolando l'intestino tenue con troppi batteri che producono acido D-lattico.

Microbi intestinali e salute

Con il miglioramento degli strumenti di ricerca, gli scienziati hanno scoperto una crescente evidenza del ruolo che i batteri e altri microrganismi nell'intestino umano hanno nella salute e nelle malattie.

L'intestino umano ospita un complesso ecosistema di circa 300-500 specie di batteri con un totale di poco meno di 2 milioni di geni.

Queste colonie di microbi vivono in collaborazione con noi. Interagiscono con il nostro sistema immunitario, ci aiutano a digerire il cibo e partecipano ai nostri processi metabolici. In cambio, li proteggiamo dai microbi nemici e forniamo riparo e nutrimento.

L'intestino umano è sterile alla nascita e presto inizia ad accumulare microbi da varie fonti. La varietà e la composizione delle colonie di microbi dipende da molti fattori, come il tipo di nascita, l'igiene, il metodo di alimentazione, i contatti fisici e l'uso di antibiotici.

A causa del movimento muscolare del cibo lungo l'intestino, e poiché l'acido gastrico, la bile e altri succhi digestivi hanno un effetto antibiotico, le parti dell'intestino che si trovano nello stomaco e nell'intestino tenue vicino sono relativamente prive di batteri nelle persone sane .

Al contrario, il colon – che si trova all'altra estremità dell'intestino vicino al retto – contiene colonie di batteri molto più dense e la loro composizione è molto diversa.

Qui, i ceppi dominanti – tra cui i lattobacilli – sono anaerobici, probabilmente a causa dell'adattamento all'ambiente a bassa ossigeno. I batteri nelle parti dell'intestino più vicino allo stomaco, d'altra parte, sono prevalentemente aerobici.

Fai attenzione all'utilizzo eccessivo dei probiotici

Per molti anni, abbiamo sentito che l'assunzione di particolari quantità di alcuni microrganismi – noti come probiotici – può portare benefici alla salute umana a causa del loro effetto sull'intestino.

È ormai prassi comune assumere i probiotici per alleviare condizioni e malattie gastrointestinali e anche i medici che li trattano li stanno sempre più raccomandando.

I probiotici più comunemente utilizzati sono le specie Lactobacillus e Bifidobacterium.

Negli Stati Uniti, i probiotici sono classificati come integratori alimentari e la loro produzione non è soggetta alle stesse regolamentazioni FDA (Food and Drug Administration) di quelle richieste per i farmaci.

Ci sono molti probiotici commerciali disponibili al banco. Sono disponibili in diverse forme, come pillole "liofilizzate", bustine che possono essere mescolate con bevande e yogurt.

Mentre alcuni produttori di probiotici hanno testato alcuni dei loro prodotti nelle sperimentazioni cliniche, ci sono state poche o nessuna ricerca sul fatto che l'assunzione di diversi probiotici fa sì che i batteri lavorino con o contro l'altro.

Ci sono alcuni scenari in cui l'uso di probiotici causa problemi, comprese le condizioni che influenzano il movimento del cibo lungo il tratto gastrointestinale. Anche le persone che assumono oppioidi e farmaci per ridurre l'acidità di stomaco hanno problemi.

Il dott. Rao ei suoi colleghi riconoscono che i probiotici possono giovare ad alcune persone in determinate situazioni, come aiutare a reintegrare i batteri intestinali dopo aver assunto antibiotici. Tuttavia, mettono in guardia contro "un uso eccessivo e indiscriminato".

Primo studio per mostrare l'effetto in "budello intatto"

Tutte le persone che hanno preso parte allo studio sono state sottoposte a esami gastrointestinali per escludere altre possibili ragioni per i loro sintomi. Inoltre, hanno completato questionari sui loro sintomi, uso di probiotici, consumo di yogurt e particolari abitudini alimentari.

Il team ha somministrato test metabolici che hanno seguito ciò che accadeva quando i partecipanti consumavano carboidrati. Questi hanno mostrato l'effetto sui livelli di glucosio, insulina, acido D-lattico e acido L-lattato, che viene prodotto quando i muscoli bruciano il glucosio per produrre energia.

I "sintomi più gravi" riscontrati nei 30 pazienti erano "gonfiore, dolore, distensione e gas" nell'addome. Questi erano altrettanto intensi nei 22 pazienti con nebbie cerebrali (che consumavano tutti i probiotici) e 8 senza.

I ricercatori hanno scoperto che il gruppo di nebbia cerebrale era più probabile che avesse una condizione chiamata bassa crescita batterica intestinale (SIBO), in cui ci sono molti più batteri nell'intestino tenue rispetto a quelli di individui sani.

Hanno anche scoperto che tre quarti del gruppo di nebbie cerebrali avevano livelli più alti di acido D-lattico nel sangue rispetto a un quarto di quelli nel gruppo senza nebbia cerebrale.

Altri studi hanno suggerito che i probiotici possono portare alla sovrapproduzione di acido D-lattico e provocare la nebbia del cervello nelle persone con sindrome dell'intestino corto. Questa è una condizione in cui l'intestino tenue non funziona correttamente e risulta in carboidrati non digeriti.

L'eccesso di carboidrati non digerito è ciò che causa SIBO e il conseguente aumento dei livelli di acido D-lattico.

Il Dr. Rao afferma che il loro studio sembra essere il primo a collegare l'uso dei probiotici alla nebbia cerebrale, al SIBO e ad alti livelli di acido D-lattico in persone con un "intestino intatto".

"I probiotici dovrebbero essere trattati come una droga, non come un integratore alimentare."

Dr. Satish S. C. Rao

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