I microbi della polvere della casa degradano la sostanza chimica cancerogena

Una nuova ricerca ha scoperto che la polvere domestica ospita microbi che possono abbattere sostanze chimiche ambientali cancerogene. Tuttavia, i sottoprodotti di questo degrado possono anche danneggiare la salute.

Le nostre famiglie sono piene di tutti i tipi di microbi, alcuni dei quali sono buoni e alcuni dei quali sono pericolosi. Dalle nostre spugne per stoviglie ai porta spazzolini, ci sono molti posti nelle nostre case dove questi piccoli microrganismi possono nascondersi.

In particolare, la polvere che si deposita sui nostri mobili e altre superfici contiene una grande varietà di funghi, così come i batteri delle famiglie Staphylococcus e Streptococcus.

Anche se tali batteri possono danneggiare la nostra salute – in particolare se abbiamo un sistema immunitario debole – una nuova ricerca rileva che i microbi presenti nella polvere domestica hanno anche un ruolo aggiuntivo: aiutano a abbattere le sostanze chimiche dannose per l'ambiente.

In particolare, un nuovo studio ha scoperto che questi batteri polvere possono degradare gli ftalati, che appartengono a una classe di sostanze chimiche che la ricerca ha collegato al cancro e ad altre condizioni.

Ashleigh Bope, ricercatore di dottorato in scienze ambientali presso la Ohio State University di Columbus, è il primo autore del documento, che appare sulla rivista Environmental Science: Processes & Impacts.

I microbi della polvere combattono contro le sostanze chimiche dannose

Lo scopo principale degli ftalati è quello di ammorbidire la plastica e il vinile per renderlo più flessibile. Ci sono ftalati in quasi tutti i prodotti domestici e di consumo, dalle tende, carta da parati e tende da doccia a giocattoli di plastica, detergenti e imballaggi alimentari.

I ricercatori non hanno ancora compreso appieno l'impatto sulla salute degli ftalati, ma studi esistenti hanno suggerito che queste sostanze chimiche disturbino il sistema endocrino.

Gli esperti ritengono che un particolare ftalato, chiamato Di (2-etilesil) ftalato (DEHP), provochi il cancro.

Bope spiega la motivazione del nuovo studio, dicendo: "(W) so che (gli ftalati) possono essere degradati in altri sistemi – come i sistemi acquatici e il suolo – ma abbiamo una forte esposizione al loro interno, quindi era importante per noi vedere se la biodegradazione si stava effettivamente verificando nell'ambiente interno. "

Per scoprirlo, i ricercatori hanno analizzato un tappeto da una famiglia scelta a caso nel Massachusetts, altri pezzi di moquette provenienti da tre famiglie in Ohio e campioni di polvere che hanno raccolto dagli aspirapolvere delle stesse case.

Le analisi di laboratorio hanno rivelato ftalati e microbi, come previsto. In particolare, i ricercatori hanno trovato il DEHP che causa il cancro in concentrazioni più elevate rispetto ad altri ftalati.

Quindi, i ricercatori hanno immagazzinato i pezzi di moquette a diversi livelli di umidità per esaminare l'interazione tra i microbi e gli ftalati.

Hanno scoperto che livelli più alti di umidità hanno aiutato a moltiplicare i microbi della polvere, notando che più alta è l'umidità e il numero di microbi, più gli ftalati si degradano. Tuttavia, scomporre gli altri ftalati dannosi potrebbe causare maggiori rischi per la salute, spiegano i ricercatori.

"Abbiamo potuto vedere che gli ftalati erano degradanti, ma i sottoprodotti di tale degradazione potrebbero essere ancora più dannosi", riferisce la coautrice Sarah Haines.

"Abbiamo davvero bisogno di guardarlo di più, soprattutto a quelle condizioni di umidità relativa elevate.Non è consigliabile mantenere un'umidità relativa elevata nella vostra casa a causa dell'aumentato potenziale di crescita microbica."

I livelli di umidità utilizzati dal team in questa ricerca erano quasi il doppio di quelli di una casa tipica. Quando l'umidità è troppo alta, i microbi si moltiplicano in modo esponenziale, insieme a funghi e muffe.

'L'immagine più grande'

La coautrice dello studio Karen Dannemiller, che è anche direttore del Laboratorio di qualità ambientale indoor presso la Ohio State University, commenta l'importanza dei risultati.

"In precedenza, la gente pensava che non ci fosse molta attività microbica nell'ambiente indoor", dice. "Sapevamo che i microbi venivano versati dalla pelle umana o rintracciati dall'esterno, e pensavamo che fossero seduti lì e non facessero nulla: questo studio dimostra che non è sempre così".

"Il quadro generale è che la comprensione di queste interazioni può alla fine portare a una migliore progettazione degli edifici per prevenire l'esposizione ad alcuni di questi composti dannosi", aggiunge Dannemiller.

"Sappiamo che sia i prodotti chimici che i microbi ci sono, quindi come possiamo creare gli edifici più sani che possiamo?"

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