I grilli e altri creepy crawlies sono il nuovo superfood?

In molte culture in tutto il mondo, insetti e aracnidi formano una parte normale della dieta di una persona. Negli Stati Uniti e in Europa, tuttavia, tendiamo a considerare tali “prelibatezze” con diffidenza. Le prove scientifiche che suggeriscono che gli insetti sono più salutari e nutrienti di altri alimenti cambiano le nostre menti?

Gli insetti commestibili hanno il più alto valore di mercato nelle regioni dell’Asia-Pacifico, secondo le ultime notizie. Tuttavia, gli stessi rapporti indicano che il loro valore è in aumento negli Stati Uniti.

La maggior parte delle persone nei paesi occidentali può pensare che gli insetti e altri animali striscianti inquietanti, come ragni o scorpioni, non abbiano posto nei loro pasti quotidiani perché hanno un brutto colpo secco come intrusi di casa spaventosa. Tuttavia, gli scienziati suggeriscono che dovremmo essere più aperti sull’inclusione di tali creature nelle nostre diete.

Ad esempio, solo l’anno scorso, una sperimentazione clinica dell’Università del Wisconsin-Madison ha scoperto che mangiare i grilli poteva migliorare il microbioma intestinale di una persona.

In un nuovo studio, gli investigatori dell’Università di Teramo in Italia mostrano ora che gli insetti hanno un alto contenuto di antiossidanti, che sono sostanze naturali che aiutano a mantenere la salute cellulare.

Questo potrebbe significare che gli insetti potrebbero fare un lavoro migliore per sostenere la nostra salute di frutta e verdura, potenzialmente diventando il prossimo superfood – anche se questo è un termine che alcuni nutrizionisti tendono a rifuggire, sostenendo che può essere fuorviante.

“Almeno 2 miliardi di persone – un quarto della popolazione mondiale – mangiano regolarmente insetti”, osserva l’autore principale dello studio, il prof. Mauro Serafini. Tuttavia, ammette, “(t) il resto di noi avrà bisogno di un po ‘più di incoraggiamento”.

Finora, i ricercatori hanno condotto le loro ricerche in vitro, e riportano le loro scoperte in un documento di studio che appare sulla rivista Frontiers in Nutrition.

Grilli per un calcio antiossidante?

Con lo studio attuale, i ricercatori hanno mirato a quantificare per la prima volta la potenziale salubrità degli insetti commestibili e di altri invertebrati commestibili valutando il loro contenuto di antiossidanti.

“Gli insetti commestibili sono un’ottima fonte di proteine, acidi grassi polinsaturi, minerali, vitamine e fibre, ma fino ad ora nessuno li aveva confrontati con cibi funzionali tradizionali, come l’olio d’oliva o il succo d’arancia, in termini di attività antiossidante”, osserva Prof. Serafini.

Il team ha procurato e analizzato 12 diversi insetti commestibili, oltre a due tipi di invertebrati. Questi erano: vermi della farina, vermi bufali, larve di vermi di palma, cicale serali, formiche nere, bruchi africani, bachi da seta, cavallette, grilli, grilli giganti, cimici giganti d’acqua, centopiedi giganti amazzonici, tarantole zebra tailandesi e scorpioni neri.

Per scoprire il contenuto di antiossidanti degli insetti e degli aracnidi, i ricercatori li hanno frantumati e poi li hanno separati in contenuto liposolubile e contenuto idrosolubile dopo aver rimosso qualsiasi parte non commestibile, come le ali o le punture. Alla fine, hanno testato ciascuna delle parti commestibili per vedere quanto fossero ricchi di antiossidanti.

Il Prof. Serafini e il team hanno scoperto che, in alcuni casi, gli insetti battono le arance – che sono ad alto contenuto di antiossidanti – e altri alimenti salutari.

In particolare, estratti idrosolubili da cavallette, bachi da seta e grilli hanno cinque volte il potere antiossidante del succo d’arancia fresco, che i nutrizionisti apprezzano per il suo alto contenuto di antiossidanti.

Inoltre, il contenuto liposolubile di bachi da seta, cicale serali e bruchi africani ha il doppio del potere antiossidante dell’olio d’oliva.

Quando si arriva al livello totale di polifenoli (antiossidanti), i ricercatori osservano che le cavallette, le formiche nere e le vermi della farina pestano la quantità più alta. Allo stesso tempo, le tarantole zebra tailandesi, gli scorpioni neri e gli insetti acquatici giganti hanno poco da offrire.

“C’è una chiara tendenza: i vegetariani (invertebrati rigorosamente vegetali) hanno una capacità antiossidante marcatamente più alta”, afferma il prof. Serafini.

Superfoods o … perso nella digestione?

I ricercatori spiegano che le loro attuali scoperte sono molto promettenti; Se gli insetti sono davvero migliori fonti di nutrienti, questo potrebbe aiutare ad affrontare il problema globale della sostenibilità alimentare, sostengono.

“I nostri risultati mostrano che gli insetti e gli invertebrati commestibili sono una fonte ottimale di ingredienti bioattivi e di proteine, minerali, vitamine e acidi grassi di alta qualità, insieme a un basso impatto ambientale, evidenziando la loro importanza come nuovi alimenti sostenibili sotto un aspetto nutrizionale, funzionale, ed ecologico punto di vista “, gli scienziati scrivono nel loro articolo.

Tuttavia, il team avverte anche che non hanno ancora testato l’efficacia e la sicurezza degli antiossidanti derivati ​​dagli insetti negli esseri umani.

“L’efficacia in vivo del cibo ricco di antiossidanti dipende in gran parte dalla biodisponibilità (l’efficacia di una sostanza una volta entrata nel corpo) e dalla presenza di uno stress ossidativo in atto (un fattore chiave che contribuisce al danno cellulare)”, spiega il Prof. Serafini .

Il prossimo passo per i ricercatori sarà quello di confermare se gli insetti mangiatori offriranno davvero un pugno sano antiossidante per gli esseri umani, o se le parti migliori di queste creature commestibili siano perse nella digestione.

Tuttavia, il prof. Serafini e il team sostengono anche che gli allevatori di insetti potrebbero essere in grado di nutrire le critters adatte al consumo umano con una dieta che potrebbe renderle più salutari.

“In futuro, potremmo anche adattare i regimi dietetici per l’allevamento degli insetti al fine di aumentare il loro contenuto di antiossidanti per il consumo animale o umano.”

Prof. Mauro Serafini

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