Neurologia

I giochi da tavolo possono evitare il declino cognitivo

Una nuova ricerca esamina l’impatto dei giochi non digitali, come i giochi da tavolo e le carte, sull’abilità cognitiva degli anziani.

I giochi non sono solo divertenti; possono mantenere le nostre menti agili e acute. Almeno questo sembra essere il principale da asporto di una serie di studi recenti che indicano i vantaggi cognitivi dei videogiochi.

Ad esempio, alcuni ricercatori hanno suggerito che solo 1 ora di gioco può migliorare l’attenzione, e alcuni studi hanno dimostrato che i giochi che coinvolgono le riprese, in particolare, possono migliorare la cognizione.

Quando si tratta di adulti più grandi, i vantaggi dei giochi per computer sembrano essere ancora maggiori. Dalle app di allenamento del cervello che possono prevenire lievi deficit cognitivi ai videogiochi 3D che possono invertire il declino cognitivo legato all’età, giocare con un computer sembra offrire molti vantaggi.

E i giochi analogici? Sono solo i giochi per computer a beneficio della salute del cervello degli adulti più anziani o possono anche i giochi non digitali, come carte, giochi da tavolo o cruciverba, influenzare la cognizione?

I ricercatori dell’Università di Edimburgo nel Regno Unito hanno iniziato a indagare.

Drew Altschul, della School of Philosophy, Psychology and Language Sciences, è stato coautore del nuovo documento insieme al professor Ian Deary, che è il direttore delle Coorti di nascita di Edimburgo Lothian.

Lo studio appare in The Journals of Gerontology.

Studiare giochi e cognizioni non digitali

Altschul e Deary hanno esaminato 1.091 partecipanti nati nel 1936 e ai cui dati hanno avuto accesso dalla Lothian Birth Cohort 1936 – uno studio che ha valutato le capacità mentali e cognitive dei suoi partecipanti per un lungo periodo.

I ricercatori hanno prima valutato la funzione cognitiva dei partecipanti all’età di 11 anni, e successivamente a 70, 73, 76 e 79 anni utilizzando 14 test cognitivi standardizzati.

Come parte del nuovo studio, gli scienziati hanno chiesto ai partecipanti con quale frequenza giocavano a giochi da tavolo, carte, scacchi, bingo o parole crociate a 70 e 76 anni.

Come parte della loro analisi statistica, i ricercatori hanno tenuto conto di possibili fattori confondenti, come “funzione cognitiva nella prima infanzia, istruzione, classe sociale, sesso, livelli di attività e problemi di salute”.

L’analisi ha rilevato che le persone che hanno giocato a più giochi nei loro anni ’70 avevano maggiori probabilità di mantenere una sana funzione cognitiva nei loro anni più vecchi.

Gioca per ridurre il declino cognitivo

In particolare, coloro che hanno riferito di giocare a più giochi analogici nei loro anni ’70 hanno sperimentato un declino cognitivo relativo minore dall’età di 11 fino a 70 anni e un declino cognitivo minore tra 70 e 79.

“Questi ultimi risultati aggiungono l’evidenza che essere più impegnati in attività durante il corso della vita potrebbe essere associato a migliori capacità di pensiero nella vita futura”, commenta Altschul.

Il coautore ritiene inoltre che sia possibile interpretare i risultati come una spinta per iniziare a giocare ad alcuni giochi al fine di prevenire il declino cognitivo.

“Per coloro che hanno 70 anni o più, un altro messaggio sembra essere che giocare a giochi non digitali possa essere un comportamento positivo in termini di riduzione del declino cognitivo”.

Drew Altschul

Il Prof. Deary commenta anche il significato dei risultati, facendo eco a sentimenti simili. “Noi e altri stiamo restringendo il tipo di attività che potrebbero aiutare a mantenere le persone acute in età avanzata”, afferma.

“Nel nostro campione di Lothian, a quanto pare, non è solo l’attività intellettuale e sociale generale, è qualcosa in questo gruppo di giochi che ha questa associazione piccola ma rilevabile con un migliore invecchiamento cognitivo.”

L’autore mette inoltre in luce le indicazioni per le ricerche future: “Sarebbe bene scoprire se alcuni di questi giochi sono più potenti di altri. Sottolineiamo inoltre che molte altre cose sono correlate a un migliore invecchiamento cognitivo, come essere fisicamente in forma e non fumare”, conclude Prof. Deary.

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