MRSA / Resistenza ai farmaci

I funghi resistenti ai farmaci possono essere in aumento a causa del riscaldamento globale

Una nuova ricerca suggerisce che un fungo resistente a più farmaci potrebbe essere emerso a causa del riscaldamento globale.

La Candida auris (C. auris) è una specie di fungo resistente ai farmaci. Gli operatori sanitari l’hanno identificato per la prima volta nel 2009 in Giappone. Da allora, il fungo ha causato focolai in cinque diversi continenti.

Le analisi genetiche hanno rivelato che le lame geneticamente diverse del fungo sono emerse simultaneamente in tre distinte posizioni geografiche: il subcontinente indiano, il Venezuela e il Sudafrica.

Finora, i paesi che hanno segnalato casi di C. auris includono “Corea del Sud, India, Pakistan, Kuwait, Israele, Oman, Sudafrica, Colombia, Venezuela, Stati Uniti, Canada ed Europa, tra cui Regno Unito, Norvegia, Germania e Spagna “.

Inoltre, paesi diversi come Brasile, Kenya e Malesia hanno visto lame geograficamente distinte del fungo.

Per molti anni, l’emergere simultaneo di lame geneticamente diverse del fungo in tre diverse aree principali è stato un mistero. Ora, i ricercatori suggeriscono che il riscaldamento globale potrebbe spiegare questo fenomeno.

In un nuovo studio, il dott. Arturo Casadevall, Ph.D., presidente del dipartimento di microbiologia e immunologia molecolare della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimora, MD, e dei suoi colleghi, hanno confrontato C. auris con la sua “stretta filogenetica parenti “, come la specie Candida haemulonii.

Casadevall spiega la motivazione della ricerca, dicendo: “Ciò che è insolito nella Candida auris è che è apparso in tre continenti diversi allo stesso tempo, e gli isolati dall’India, dal Sudafrica e dal Sud America non sono collegati”.

“È successo qualcosa che ha permesso a questo organismo di gonfiarsi e causare malattie. Abbiamo iniziato a esaminare la possibilità che potesse essere un cambiamento climatico”.

Quindi, per scoprirlo, i ricercatori hanno esaminato la tolleranza termica di vari funghi e hanno pubblicato i loro risultati su mBio, un giornale della American Society for Microbiology.

I funghi si adattano a temperature più elevate

Come spiegano gli autori nel loro articolo, i mammiferi sono protetti da una “zona di restrizione termica” che gli scienziati definiscono come “la differenza tra le loro alte temperature basali e le temperature ambientali”.

Aggiungono che il cambiamento climatico, che probabilmente aumenterà la temperatura della Terra di diversi gradi nel 21 ° secolo, restringerà l’estensione di questo “gradiente” tra le temperature ambientali e le temperature basali dei mammiferi.

Pertanto, i ricercatori temono che temperature ambientali più elevate porteranno a un maggiore adattamento a temperature più elevate.

Il presente studio ha scoperto che la maggior parte dei parenti filogenetici di C. auris non sono in grado di tollerare le temperature dei mammiferi. Tuttavia, C. auris può crescere a temperature più elevate e il suo adattamento a temperature più calde è ciò che potrebbe aver portato alla sua comparsa, affermano i ricercatori.

I risultati non rivelano se si tratti di un nuovo tratto. Tuttavia, “attualmente, C. auris colonizza preferenzialmente la pelle più fresca rispetto al micobioma intestinale più caldo”, scrivono i ricercatori, che è “una preferenza che può essere coerente con una recente acquisizione di termotolleranza”.

La preferenza di C. auris per la pelle più fresca, insieme al fatto che il fungo non può crescere anaerobicamente, supporta l’idea che originariamente C. auris era un “fungo ambientale, fino a poco tempo fa”, scrivono i ricercatori.

“La ragione per cui le infezioni fungine sono così rare nell’uomo è che la maggior parte dei funghi nell’ambiente non può crescere alle temperature del nostro corpo”, spiega il dott. Casadevall. È la combinazione del sistema immunitario di un mammifero e le sue alte temperature basali che impediscono loro di essere infettati da malattie fungine.

“Ciò che questo studio suggerisce è che questo è l’inizio dei funghi che si adattano a temperature più elevate e che avremo sempre più problemi col passare del secolo”.

Dr. Arturo Casadevall

“Il riscaldamento globale porterà alla selezione di lignaggi fungini che sono più tolleranti termicamente, in modo tale da poter violare la zona di restrizione termica dei mammiferi.”

“L’argomentazione che stiamo avanzando sulla base del confronto con altri funghi parenti stretti”, prosegue il ricercatore principale, “è che man mano che il clima si è riscaldato, alcuni di questi organismi, tra cui la Candida auris, si sono adattati alle temperature più elevate e si adattano, sfondano le temperature protettive dell’uomo “.

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