I frullati proteici che costruiscono i muscoli possono minacciare la salute

La proteina scuote che i negozi di integratori di salute vendono, che le persone a volte comprano come aiuto dietetico per costruire massa muscolare, potrebbe non essere effettivamente sicuro per la salute a lungo termine secondo un nuovo studio nei topi.

Molte polveri di proteine ​​di fitness che sono disponibili in commercio consistono principalmente di proteine ​​del siero del latte, che contengono alti livelli di aminoacidi a catena ramificata (BCAA).

I rapporti statistici mostrano che solo nel 2017 il mercato globale delle proteine ​​del siero di latte ha un valore finanziario di circa 9,4 miliardi di dollari, con stime che suggeriscono che questo potrebbe salire a circa 14,5 miliardi di dollari entro il 2023.

I BCAA, che sono tre aminoacidi essenziali chiamati leucina, valina e isoleucina, hanno lo scopo di aiutare ad aumentare la massa muscolare nelle persone che sono interessate al bodybuilding, anche se alcuni scienziati ritengono che questa affermazione sia “ingiustificata”.

Ora, la ricerca sui topi va ancora oltre, suggerendo che una dieta ricca di proteine ​​contenenti BCCA ma relativamente bassa in altri nutrienti essenziali può avere molti effetti negativi sulla salute a lungo termine e sulla durata della vita.

Gli investigatori, che provengono dall’Università di Sydney in Australia, hanno scoperto che consumare livelli eccessivamente elevati di BCAA può avere effetti avversi sull’umore, portare a voglie di cibo e aumento di peso, e anche abbreviare la vita di una persona.

I BCAA influenzano la produzione di ormone chiave

Questa ricerca, i cui risultati appaiono nella rivista Nature Metabolism, deriva in parte da precedenti studi condotti dalla coautrice Samantha Solon-Biet, Ph.D..

“Sebbene le diete ricche di proteine ​​e povere di carboidrati si dimostrassero benefiche per la funzione riproduttiva, hanno avuto effetti nocivi per la salute a metà della vita e hanno anche ridotto la durata della vita”, afferma Solon-Biet.

“Ciò che questa nuova ricerca ha dimostrato è che l’equilibrio degli amminoacidi è importante – è meglio variare le fonti di proteine ​​per garantire il miglior equilibrio aminoacidico”.

Samantha Solon-Biet, Ph.D.

I ricercatori hanno testato gli effetti di una dieta ad alto BCAA nei topi che in genere mangiavano alimenti ricchi di carboidrati e poveri di grassi.

Hanno scoperto che i roditori che ingerivano molti BCAA avevano alti livelli di questi aminoacidi nel sangue. Qui, questi amminoacidi hanno influenzato la funzione del triptofano, un alfa-amminoacido da cui deriva la serotonina, un ormone chiave e un neurotrasmettitore.

“La supplementazione di BCAA ha portato ad alti livelli di BCAA nel sangue, che competevano con il triptofano per il trasporto nel cervello”, osserva il co-autore principale Stephen Simpson.

“Il triptofano”, spiega, “è l’unico precursore dell’ormone serotonina, che è spesso definito la” sostanza chimica della felicità “per i suoi effetti favorenti l’umore e il suo ruolo nel promuovere il sonno, ma la serotonina fa molto di più il problema.”

I ricercatori hanno scoperto che la competizione tra BCAA e triptofano nel sangue portava a livelli di serotonina inferiori al normale nel cervello, con conseguenze indesiderate.

“Questo ha poi abbassato i livelli di serotonina nel cervello, che a sua volta è stato un segnale potente per aumentare l’appetito”, dice il prof. Simpson, aggiungendo: “La diminuzione della serotonina causata da un’eccessiva assunzione di BCAA ha portato a un eccesso di cibo nei nostri topi, che è diventato enormemente obeso e visse vite più corte “.

I ricercatori hanno visto questi effetti negativi in ​​un gruppo di topi che hanno alimentato il doppio della normale quantità di BCAA per tutta la loro vita.

Per questo motivo, il dietologo e nutrizionista della sanità pubblica Rosilene Ribeiro, che fa parte della Scuola di scienze della vita e dell’ambiente dell’Università di Sydney e non è stato coinvolto nelle ricerche attuali, suggerisce che le persone dovrebbero mirare a bilanciare diverse fonti di proteine ​​nel loro quotidiano dieta per evitare conseguenze indesiderate per la loro salute.

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