Alcol / Dipendenza

I farmaci psichedelici 'possono migliorare la depressione, l'ansia e il DPTS'

Le droghe psichedeliche tendono ad avere una cattiva reputazione; possono avere effetti dannosi e portare alla dipendenza. Molti paesi li regolamentano pesantemente. Ora, tuttavia, i ricercatori chiedono se tali sostanze possano essere utilizzate per gestire condizioni come l'ansia.

La convention annuale dell'American Psychological Association (APA) – che si è tenuta quest'anno a San Francisco, in California – è sede di un dibattito molto stimolante sulle direzioni che la psicoterapia dovrebbe considerare.

Quest'anno, i ricercatori di varie istituzioni globali hanno discusso il potenziale dei farmaci psichedelici nella gestione dell'ansia, della depressione e dei sintomi del trauma psicologico.

Queste istituzioni includevano il Los Angeles Biomedical Research Institute in California, la Laurentian University di Sudbury, in Canada, e l'Università di Palo Alto in California.

"In combinazione con la psicoterapia, alcuni farmaci psichedelici come l'MDMA, la psilocibina e l'ayahuasca possono migliorare i sintomi di ansia, depressione e disturbo da stress post-traumatico".

Co-presidente del Simposio Cristina L. Magalhaes, Alliant International University di Los Angeles, CA.

"Sono necessarie ulteriori ricerche e discussioni per comprendere i possibili benefici di questi farmaci, e gli psicologi possono aiutare a navigare le questioni cliniche, etiche e culturali relative al loro uso", aggiunge Magalhaes.

MDMA per l'ansia sociale?

Molti ricercatori considerano le droghe psichedeliche non sicure e sono vietate o pesantemente regolate dai governi di tutto il mondo, ma questo potrebbe cambiare in futuro; gli scienziati sostengono che tali sostanze potrebbero essere un'utile aggiunta alla psicoterapia.

Attualmente, uno studio clinico sta cercando di dimostrare che l'MDMA, o ecstasy, può aiutare chi è stato diagnosticato un disturbo da stress post-traumatico (PTSD), come osserva anche il co-presidente Adam Snider, della Alliant International University di Los Angeles, CA.

Inoltre, uno studio recente – i cui risultati sono stati presentati alla convention dell'APA – ha raccolto alcune prove che l'MDMA, in combinazione con la psicoterapia, può trattare l'ansia sociale negli adulti con autismo.

Un totale di 12 partecipanti con autismo che hanno manifestato ansia sociale da moderata a grave hanno partecipato a tale studio. Hanno accettato di sottoporsi a due trattamenti di MDMA pura, insieme alla loro terapia regolare e continuativa, e hanno riferito un miglioramento a lungo termine e significativo dei sintomi.

"Ansia sociale", spiega l'autore dello studio Alicia Danforth, del Los Angeles Biomedical Research Institute, "è prevalente negli adulti autistici e poche opzioni terapeutiche si sono dimostrate efficaci".

"Gli effetti positivi dell'utilizzo di MDMA e terapia sono durati mesi, o anche anni, per la maggior parte dei volontari di ricerca", sottolinea.

"Un ruolo più ampio per la spiritualità" nella terapia

Un altro studio i cui risultati sono stati presentati al simposio ha suggerito che l'LSD, la psilocibina (o funghi magici) e l'ayahuasca potrebbero aiutare a gestire l'ansia, la depressione e alcuni disturbi alimentari.

La ricercatrice Adele Lafrance, della Laurentian University, sostiene che le droghe psichedeliche possono aiutare con i sintomi psicologici, in parte migliorando il senso di spiritualità di una persona e come si relazionano alle proprie emozioni. Questo, dice, è quello che riporta uno studio di 159 partecipanti che hanno preso tali farmaci.

Secondo le scoperte dello studio, l'uso di sostanze psicoattive ha portato ad un maggiore senso di spiritualità, a un migliore equilibrio emotivo, e quindi a una riduzione dell'ansia e della depressione, oltre che a un'alimentazione disordinata.

Lafrance dice: "Questo studio rafforza la necessità per il campo psicologico di considerare un ruolo più ampio per la spiritualità nel contesto del trattamento tradizionale perché la crescita spirituale e una connessione a qualcosa di più grande di sé può essere incoraggiata".

Per quanto riguarda l'ayahuasca, un altro studio discusso al simposio ha suggerito che la miscela può supportare la gestione della depressione, della dipendenza e dei sintomi correlati al trauma.

"Abbiamo trovato", osserva il ricercatore Clancy Cavnar, del Núcleo de Estudos Interdisciplinares sobre Psicoativos in Brasile, "che l'ayahuasca ha anche favorito un aumento di generosità, connessione spirituale e altruismo".

Cancro, emozioni e droghe psichedeliche

Le droghe psichedeliche potrebbero anche portare conforto alle persone che si occupano di cancro, in quanto possono ridurre l'ansia e il disagio psicologico.

Secondo uno studio condotto su 13 partecipanti che Gabby Agin-Liebes, dell'Università di Palo Alto, ha guidato, la psilocibina oltre alla psicoterapia può aiutare le persone ad affrontare la loro paura della morte e la loro angoscia per quanto riguarda la perdita.

"I partecipanti hanno fatto interpretazioni spirituali o religiose della loro esperienza e il trattamento con la psilocibina ha facilitato una riconnessione alla vita, una maggiore consapevolezza e presenza e ha dato loro più sicurezza di fronte alle recidive del cancro", spiega Agin-Liebes.

Il dibattito sull'utilità e la sicurezza delle droghe psicoattive è in corso, ma coloro che hanno partecipato al simposio dell'APA hanno convenuto che sono necessari ulteriori studi che esaminino il potenziale di tali sostanze più da vicino.

In particolare, hanno affermato, le droghe psichedeliche pongono delicate questioni legali ed etiche che dovrebbero essere adeguatamente affrontate in futuro.

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