Salute degli occhi / Cecità

I farmaci potrebbero un giorno trattare la miopia, rivela lo studio dei geni

Uno studio sui cambiamenti genetici nella retina ha avvicinato il giorno in cui i farmaci potrebbero essere in grado di fermare o invertire lo sviluppo della miopia, o miopia, una condizione comune che dovrebbe colpire metà della popolazione mondiale entro il 2050.

Il dott. Andrei Tkatchenko, della Columbia University di New York City, NY, ha condotto uno studio che ha rilevato che, per la maggior parte, lo sviluppo di miopia e ipermetropia, o lungimiranza, coinvolge diversi geni e percorsi di segnalazione cellulare.

Precedentemente, gli specialisti ritenevano che "cambiamenti opposti negli stessi geni e percorsi" determinassero come le due condizioni oculari si sono sviluppate dopo la nascita, osservando gli autori in un documento sul loro lavoro che ora compare nella rivista PLOS Biology.

Tuttavia, i loro risultati contravvengono al punto di vista tradizionale: offrono una comprensione alternativa della miopia e "un quadro per lo sviluppo di nuovi farmaci antimyopi".

La miopia è in aumento

La miopia è una condizione in cui l'occhio focalizza le immagini davanti alla retina, invece che esattamente su di esso.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) afferma che la miopia e la prevalenza di alta miopia stanno aumentando a "un ritmo allarmante" in tutto il mondo, con aumenti accompagnatori di gravi condizioni oculari quali cataratta, danni alla retina e glaucoma.

Il dott. Tkatchenko e il team citano una ricerca che suggerisce che entro il 2050 il numero di persone affette da miopia raggiungerà i 4,8 miliardi, ovvero circa la metà della popolazione globale, e che l'OMS lo classifichi tra le "cinque condizioni di salute prioritarie" del mondo.

La miopia pregiudica la visione a distanza ma non la visione vicina; di solito si sviluppa perché l'occhio cresce troppo a lungo.

Quelli con ipermetropia sperimentano il contrario: il loro occhio è troppo corto, causando la messa a fuoco di immagini dietro la retina.

Generalmente, gli oggetti distanti risultano più chiari di quelli vicini, ma in alcuni casi possono risultare sfocati.

I meccanismi molecolari non erano chiari

Ci sono prove che sia i geni che i fattori ambientali, come trascorrere meno tempo all'aria aperta e più tempo al chiuso a leggere e usare il computer, possono aumentare il rischio di miopia. Prima di questo studio, tuttavia, non era chiaro quali fossero i meccanismi molecolari sottostanti.

Un modo per osservare lo sviluppo biologico della miopia o dell'ipermetropia è alterando la lunghezza focale dell'occhio negli animali da laboratorio. Gli specialisti possono farlo posizionando una lente davanti all'occhio per diverse settimane.

A seconda del tipo di obiettivo, l'esposizione fa sì che l'occhio si sviluppi a una lunghezza troppo lunga o troppo corta.

Gli scienziati hanno usato questo metodo nelle uistitì per studiare lo sviluppo della miopia e dell'ipermetropia. Hanno posizionato una lente di fronte a un occhio solo per un massimo di 5 settimane e hanno lasciato che l'altro occhio si sviluppasse normalmente per il confronto.

'Percorsi in gran parte distinti'

Dopo aver esaminato le due retine di ciascun animale dopo il tempo di esposizione, il team ha rivelato differenze nell'espressione genica tra l'occhio esposto e quello non esposto.

Un confronto tra quelli che hanno avuto un occhio che ha sviluppato la miopia e quelli che hanno sviluppato l'iperopia, tuttavia, ha dimostrato che le condizioni erano il risultato di "attivazione o soppressione di percorsi ampiamente distinti".

I ricercatori hanno anche scoperto che 29 dei geni che hanno cambiato espressione erano nelle stesse regioni cromosomiche che grandi studi genetici hanno collegato alla miopia negli esseri umani.

"L'identificazione di questi percorsi fornisce un quadro per l'identificazione di nuovi bersagli farmacologici e per lo sviluppo di opzioni di trattamento più efficaci per la miopia".

Dr. Andrei Tkatchenko

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