Cardiovascolare / Cardiologia

I farmaci che prendono di mira l'orologio corporeo possono prevenire danni da infarto

Uno studio preclinico sui topi ha testato un nuovo metodo che potrebbe prevenire le cicatrici che si verificano dopo un infarto e quindi prevenire l’insufficienza cardiaca. I ricercatori hanno utilizzato un farmaco per colpire aspetti dell’orologio corporeo che innescano risposte immunitarie dannose.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), qualcuno negli Stati Uniti subisce un infarto ogni 40 secondi.

In questa emergenza medica, il flusso sanguigno al cuore viene ostruito, impedendo al normale funzionamento dell’organo e danneggiando parte del suo tessuto muscolare.

Dopo un infarto, quando il tessuto cardiaco inizia a guarire, si forma il tessuto cicatriziale e non è in grado di contrarsi e rilassarsi così come i tessuti sani.

Con il tempo, ciò può portare a insufficienza cardiaca, in cui il cuore diventa incapace di pompare il sangue in modo efficace.

Mentre vari trattamenti possono aiutare le persone con insufficienza cardiaca a gestire le loro condizioni, non esiste una cura che può invertire. E se i medici fossero in grado di prevenire la formazione di tessuto cicatriziale dopo un attacco cardiaco e quindi rendere meno probabile l’insufficienza cardiaca?

Questo è esattamente ciò a cui sta lavorando un team di ricercatori dell’Università di Guelph, in Ontario, Canada. In uno studio preclinico su modelli murini, il team di ricerca ha testato un nuovo metodo che mira a prevenire la formazione di tessuto cicatriziale nel cuore.

Il nuovo approccio produce risultati promettenti

In un documento di studio apparso oggi, in Nature Communications Biology, il Prof. Tami Martino e Cristine Reitz, una dottoressa ricercatrice di Guelph, spiegano di aver usato un farmaco di ricerca chiamato SR9009 per colpire aspetti dell’orologio circadiano o dell’orologio corporeo.

Questo “orologio” regola le funzioni automatiche del corpo, come la respirazione, così come altri meccanismi più sottili, tra cui alcune risposte del sistema immunitario. Quando si tratta di salute del cuore, i meccanismi circadiani controllano, tra le altre cose, il modo in cui questo organo risponde ai danni e si ripara.

Nella ricerca attuale, il Prof. Martino e Reitz hanno usato SR9009 per bloccare l’espressione di alcuni geni che svolgono un ruolo nell’innescare risposte immunitarie dannose che alla fine portano alla formazione di tessuto cicatriziale a seguito di un infarto.

Per testare questo approccio, gli investigatori hanno somministrato il farmaco ai topi e hanno scoperto che SR9009 ha contribuito a ridurre la produzione di inflammasome NLRP3. Questo è un sensore intracellulare che reagisce ai segnali di pericolo dopo un attacco di cuore e contribuisce allo sfregio.

Gli esperimenti dei ricercatori hanno dimostrato che, quando somministrato entro poche ore da un attacco cardiaco insieme a farmaci convenzionali, il farmaco ha portato a ridurre l’infiammazione e una migliore riparazione del muscolo cardiaco. In effetti, osserva il team, l’approccio ha quasi fatto sembrare che non si fosse nemmeno verificato un infarto.

Questo approccio, osservano gli investigatori, potrebbe, in futuro, consentire alle persone di evitare di assumere farmaci per il cuore per il resto della vita.

“Nessuna cicatrice, nessun danno cardiaco, nessuna insufficienza cardiaca: le persone possono sopravvivere agli attacchi di cuore perché il cuore non sarà nemmeno danneggiato”, afferma il prof. Martino.

“Siamo rimasti sorpresi nel vedere quanto velocemente ha funzionato e quanto è stato efficace nel curare gli attacchi di cuore e prevenire l’insufficienza cardiaca nei nostri modelli murini di malattia”.

Prof. Tami Martino

Oltre ad essere una promettente terapia per infarto, il nuovo metodo, sostengono i ricercatori, potrebbe aiutare a mitigare l’infiammazione dannosa in altri scenari medici, come nel caso di trapianti di organi, trauma cranico o ictus.

“Quello che stiamo scoprendo è che il meccanismo dell’orologio circadiano è importante, non solo per la salute del cuore, ma anche per come guarire dalle malattie cardiache”, afferma il prof. Martino.

“La medicina circadiana è davvero un nuovo campo promettente che porterà a vite più lunghe e più sane”, aggiunge.

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