I cani sono più bravi a rilevare il cancro "che la tecnologia avanzata?"

Poiché i cani hanno un olfatto estremamente sensibile, i ricercatori sono sempre più interessati a scoprire se sono in grado di rilevare la malattia. Un nuovo studio che lavora con i beagles ha scoperto che possono “annusare” con successo il cancro del polmone con estrema precisione.

Dati recenti indicano che il cancro del polmone non a piccole cellule “è il secondo tumore più comune” che i medici diagnosticano tra i pazienti negli Stati Uniti. Questo tipo di cancro è anche responsabile del maggior numero di decessi correlati al cancro.

Per questo motivo, la diagnosi precoce è fondamentale. Affrontare il cancro del polmone nelle sue fasi iniziali può consentire ai medici di trovare e applicare i trattamenti più efficaci.

Ma i metodi più comuni di diagnosi del cancro del polmone – tramite TC e PET – possono essere molto costosi e talvolta inaccurati o inaffidabili.

Un nuovo studio si è rivolto alle capacità di sniffing superiori dei cani per scoprire se i cani potevano rilevare con precisione il cancro ai polmoni semplicemente usando il loro olfatto.

“L’acutezza olfattiva di un cane è almeno 10.000 volte più sensibile di quella di un umano, che è probabilmente dovuta al loro più espansivo epitelio olfattivo e ai recettori olfattivi e alla loro capacità di trattenere l’aria nel loro rinofaringe durante l’espirazione”, spiegano gli autori dello studio nel Journal of American Osteopathic Association.

Il gruppo di ricerca – guidato dal Prof. Thomas Quinn del Lake Erie College of Osteopathic Medicine di Erie, PA – ha lavorato con tre beagles, che hanno addestrato per “fiutare” il cancro del polmone non a piccole cellule nei campioni di plasma (sangue).

Il Prof. Quinn e colleghi hanno scelto i beagles perché sono segugi del profumo, un tipo di cane che le persone tradizionalmente allevano per cacciare piccoli animali selvatici durante una caccia.

“I beagle sono un membro di medie dimensioni della famiglia di segugi del profumo e hanno 225 milioni di recettori olfattivi, mentre gli umani hanno 5 milioni di recettori olfattivi”, osservano gli autori dello studio.

Come i nasi dei cani possono migliorare il rilevamento

Inizialmente i ricercatori hanno addestrato quattro beagles per 8 settimane, anche se uno mostrava scarso interesse nel compito assegnato, quindi non prendeva parte allo studio.

Dopo il periodo di addestramento, il team ha invitato i tre beagles a distinguere correttamente tra i campioni di sangue raccolti da individui con carcinoma polmonare non a piccole cellule e una serie di campioni di sangue ottenuti da individui sani.

I ricercatori hanno collocato tutti i campioni in una stanza, a un’altezza in cui i cani potevano annusarli comodamente. Il team aveva addestrato i beagles a sedersi quando potevano sentire l’odore del cancro, o a procedere se il campione proveniva da una persona sana.

I cani hanno operato con successo la distinzione tra i due tipi di campioni, identificando la presenza di cancro con specificità del 97,5% e sensibilità del 96,7%.

“Usiamo i cani per filtrare gli strati di profumo fino a quando non identifichiamo i biomarcatori della spia”, afferma il Prof. Quinn, aggiungendo che mentre “(t) qui c’è ancora molto lavoro da fare, (… ) stiamo facendo buoni progressi. ”

Allo stato attuale, i ricercatori stanno completando uno studio testando la capacità dei cani di identificare diverse altre forme di cancro, tra cui il cancro al seno e il tumore del colon-retto.

Questa volta, i beagles avranno accesso ai campioni di respiro del paziente, che i ricercatori hanno raccolto chiedendo ai volontari di respirare in una maschera speciale. Mentre i risultati di questo studio devono ancora apparire online o stampati, gli investigatori dicono che continuano a supportare l’eccezionale acuità dei cani nell’individuare il cancro.

In futuro, il gruppo di ricerca è interessato a separare i campioni raccolti dai pazienti oncologici in frazioni contenenti specifici biomarcatori, in modo che possano addestrare i cani a identificare i segni separati associati alla presenza di cancro.

“In questo momento, sembra che i cani abbiano una migliore capacità naturale di schermare il cancro rispetto alla nostra tecnologia più avanzata: una volta scoperto ciò che sanno e in che modo, potremmo riuscire a recuperare”.

Prof. Thomas Quinn

In definitiva, gli scienziati sperano di sviluppare un test di screening da banco economico che consenta alle persone di auto-rilevare la presenza del cancro semplicemente inspirando.

Questo post è stato utile per te?