Cancro / Oncologia

I batteri marini offrono nuove armi contro il melanoma

Un recente documento delinea come i batteri marini hanno ispirato un modo completamente nuovo di combattere il melanoma. Gli autori sperano che le loro scoperte possano alla fine portare a un trattamento più efficace.

Il cancro della pelle è di gran lunga il tipo più comune di cancro. Il melanoma rappresenta solo l'1% dei casi di cancro della pelle.

Tuttavia, il melanoma causa la maggior parte dei decessi per cancro della pelle, principalmente perché una volta metastatizzato, ci sono opzioni di trattamento limitate.

Secondo le stime, i medici diagnosticheranno 96.480 nuovi casi di melanoma negli Stati Uniti quest'anno e ci saranno 7.230 decessi correlati.

Il melanoma si verifica più spesso negli adulti più anziani, ma è anche uno dei tumori più comuni nelle persone più giovani.

Negli ultimi 50 anni, i tassi di melanoma sono aumentati a un ritmo preoccupante e rapido. Sebbene l'aumento dei livelli di screening spieghi alcuni di questi cambiamenti, essi non raccontano tutta la storia.

Poiché i tassi di mortalità sono relativamente alti per il melanoma e il numero di casi è in aumento, è urgente trovare un nuovo modo di attaccare questo tipo di cancro.

Nuove strade da esplorare

Relativamente recentemente, una classe di farmaci chiamati inibitori di BRAF ha mostrato risultati promettenti per il trattamento del melanoma. Tuttavia, quasi il 50% delle persone non risponde a questi farmaci e coloro che tendono a diventare resistenti entro mesi, rendendo il trattamento inefficace.

La gara sta per scoprire un nuovo modo di combattere il melanoma. Recentemente, ricercatori dell'Università della California a San Diego e dell'Universidade Federal de São Paulo e dell'Università di San Paolo in Brasile si sono ispirati a una fonte insolita: i batteri marini. William Fenical, James J. La Clair e Leticia Costa-Lotufo hanno guidato il team di ricercatori, che hanno pubblicato la loro più recente indagine su ACS Medicinal Chemistry Letters.

Il loro ultimo lavoro fa seguito a un articolo pubblicato nel 2014. In questo studio precedente, i ricercatori hanno studiato una sostanza chimica chiamata seriniquinone, che hanno isolato dai batteri marini rari del genere Serinicocco.

In laboratorio, il seriniquinone ha distrutto selettivamente le cellule di melanoma inducendo la morte cellulare. Raggiunse questo obiettivo prendendo di mira una proteina protettiva contro il cancro chiamata dermcidina. Questo studio è stato il primo a identificare una piccola molecola che potrebbe attaccare direttamente le cellule maligne.

Naturalmente, trovare una sostanza chimica che funzioni contro le cellule tumorali libere in una provetta è ben lungi dal creare un farmaco che possa sconfiggere con successo il cancro in una persona vivente. Come scrivono gli autori:

"La traduzione di [seriniquinone] in un agente chemioterapico è complessa e richiede notevoli sforzi di chimica medicinale per generare un gran numero di derivati ​​per migliorare le sue proprietà" simili a farmaci ".

Più vicino a un nuovo farmaco

Il recente lavoro dei ricercatori li avvicina alla progettazione di un farmaco utilizzabile. Nello specifico, sono riusciti a identificare le parti della molecola di seriniquinone che la forniscono con la sua attività antitumorale.

Successivamente, hanno alterato altre parti della molecola per renderlo idrosolubile e più facile da purificare. Entrambe queste proprietà sono essenziali per rendere il seriniquinone un farmaco funzionale.

È importante sottolineare che le alterazioni non hanno influenzato l'attività antitumorale del serinquinquinone. Gli autori scrivono:

"Complessivamente, questi studi suggeriscono che è possibile progettare derivati ​​del serinquinone specifici per il melanoma con proprietà simili alla droga".

Sebbene questo lavoro abbia avvicinato il team allo sviluppo di un farmaco adatto, è necessario un ulteriore lavoro. Gli autori sono impegnati a proseguire su questa strada e stanno già lavorando su modi per purificare e migliorare l'azione di questi derivati ​​del serinquinonone.

Sperano che, alla fine, possano portare sul mercato un potente farmaco per il melanoma. Anche se c'è molto lavoro da fare, l'identificazione di un nuovo potenziale modo di attaccare il melanoma rappresenta un importante passo avanti.

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