Malattie infettive / Batteri / Virus

I batteri intestinali potrebbero influenzare la depressione, e questo è il modo

Una nuova ricerca suggerisce un legame significativo tra la salute dell'intestino e la sua popolazione batterica e la salute mentale. Per la prima volta, gli scienziati hanno esplorato questo legame negli umani. Hanno identificato alcuni dei possibili colpevoli.

I ricercatori stanno ora dimostrando che i batteri che popolano le nostre budella influenzano molti aspetti diversi della nostra salute.

Ciò include la salute mentale e la salute fisica.

Uno studio coperto da Medical News Today ha trovato un legame persistente tra la diversità batterica nell'intestino e problemi di salute mentale.

Ora, i ricercatori del Vib-KU Leuven Center for Microbiology in Belgio hanno analizzato i dati sulla salute di un ampio gruppo di persone per individuare quali batteri intestinali potrebbero avere un ruolo nella depressione.

Il nuovo studio – i cui risultati appaiono nella rivista Nature Microbiology – non solo dà un nome a questi probabili colpevoli batterici, ma mostra anche che molti batteri possono produrre sostanze che interagiscono con il sistema nervoso. Questi sono chiamati neuroattivi.

La diversità microbica può avere voce in capitolo

I ricercatori hanno analizzato i dati sui microbiomi fecali in concomitanza con le diagnosi di depressione in 1.054 persone che hanno preso parte al Progetto Flora Flemish Gut.

Attraverso questa analisi, il team ha rivelato che due tipi di batteri – quelli dei generi Coprococcus e Dialister – erano assenti dal fegato di persone con una diagnosi di depressione. Questo si applicava anche a coloro che prendevano farmaci antidepressivi.

Gli scienziati hanno confermato i risultati in altre due coorti: 1.063 persone arruolate in LifeLinesDEEP, che raccoglie dati sul microbiota intestinale e un gruppo di individui trattati per depressione clinica presso gli ospedali universitari di Leuven.

"Il rapporto tra metabolismo microbico intestinale e salute mentale", dice il coautore dello studio, Prof. Jeroen Raes, "è un argomento controverso nella ricerca sui microbiomi".

"L'idea che i metaboliti microbici possano interagire con il nostro cervello – e quindi il comportamento e le sensazioni – è intrigante, ma la comunicazione intestinale del cervello e del microbioma è stata principalmente esplorata in modelli animali, con la ricerca umana in ritardo".

"Nel nostro studio a livello di popolazione abbiamo identificato diversi gruppi di batteri che co-variavano con la depressione umana e la qualità della vita tra le popolazioni".

Prof. Jeroen Raes

In precedenti ricerche, il prof. Raes e il team avevano già rivelato che una specifica comunità batterica (enterotipo) con scarsa diversità microbica appariva più spesso nel caso di persone affette da morbo di Crohn, un tipo di malattia infiammatoria intestinale.

In questo studio, il team ha notato che un enterotipo simile è caratteristico delle persone con diagnosi di depressione e che hanno una qualità di vita peggiore.

"Questa scoperta – aggiunge il Prof. Raes – aggiunge ulteriori prove che indicano la natura potenzialmente disbiotica dell'enterotipo Bacteroides2 identificato in precedenza: apparentemente, le comunità microbiche che possono essere collegate all'infiammazione intestinale e al benessere ridotto condividono un insieme di caratteristiche comuni ".

I batteri parlano al sistema nervoso

Il team ha inoltre ideato una tecnica speciale che gli ha permesso di scoprire quali batteri potrebbero influenzare il sistema nervoso.

Hanno esaminato oltre 500 batteri intestinali umani, concentrandosi sulla possibilità di produrre composti neuroattivi. Alla fine, il team ha elaborato un elenco che descrive la gamma di neuroattività di diversi batteri.

"Molti composti neuroattivi sono prodotti nell'intestino umano", spiega la co-autore dello studio Mireia Valles-Colomer, aggiungendo: "Volevamo vedere quali microbi intestinali potevano partecipare alla produzione, degradazione o modifica di queste molecole".

Valles-Colomer osserva che i composti rilasciati da alcuni batteri intestinali sembrano influenzare attivamente il benessere mentale.

"La nostra cassetta degli attrezzi non solo consente (noi) di identificare i diversi batteri che potrebbero svolgere un ruolo nelle condizioni di salute mentale, ma anche i meccanismi potenzialmente coinvolti in questa interazione con l'ospite", afferma Valles-Colomer.

"Ad esempio," spiega, "abbiamo scoperto che la capacità dei microrganismi di produrre DOPAC, un metabolita del neurotrasmettitore umano dopamina, era associata a una migliore qualità della vita mentale".

In futuro, il prof. Raes e colleghi mirano a confermare questi risultati attraverso ulteriori esperimenti. Si stanno già preparando ad analizzare i prossimi campioni raccolti attraverso il progetto Flora Gut Flemish.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu