I batteri della mela sono buoni o cattivi? Dipende dalla mela

Una mela al giorno toglie davvero il medico di torno, come dice il proverbio? Secondo un nuovo studio, questo dipende in gran parte da quali tipi di batteri trasporta la mela.

Le mele sono uno dei frutti più popolari al mondo. Nel 2018, solo gli Stati Uniti hanno prodotto circa 5,13 milioni di tonnellate di mele, secondo alcuni rapporti statistici.

E nel 2015, uno studio apparso sulla rivista Pediatrics ha scoperto che il 18,9% dell’assunzione totale di frutta di un bambino era costituito da mele.

Questo frutto molto amato è un’ottima fonte di nutrienti, contenente vitamina C, più vitamine del complesso B, antiossidanti naturali e numerosi minerali. Le mele sono anche una buona fonte di fibre alimentari.

Tuttavia, come con qualsiasi altro alimento crudo, anche le mele sono una fonte di microrganismi che entrano nell’intestino e lo colonizzano. Sebbene di solito temporaneo, questo scambio di batteri può avere implicazioni per la salute.

Di recente, un team di ricercatori dell’Università di Tecnologia di Graz, in Austria, ha deciso di scoprire di più sui batteri che arrivano con la nostra “mela al giorno”.

Più specificamente, erano interessati a scoprire se esisteva una differenza tra le popolazioni batteriche trasportate da mele biologiche coltivate a mano e quelle presenti nelle tipiche mele acquistate in negozio, che hanno spesso avuto una maggiore esposizione a fertilizzanti chimici e pesticidi.

I risultati del team, che compaiono sulla rivista Frontiers in Microbiology, evidenziano quanti batteri trasporta una tipica mela. Mostrano anche come le popolazioni batteriche presenti nelle mele biologiche possono influenzare il gusto del frutto e la salute del consumatore.

Non tutte le mele sono uguali

“I batteri, i funghi e i virus nel nostro cibo colonizzano temporaneamente il nostro intestino. La cottura uccide la maggior parte di questi, quindi frutta e verdura crude sono fonti particolarmente importanti di microbi intestinali”, spiega il prof. Gabriele Berg, autore senior dello studio.

Tuttavia, “mentre recenti studi hanno mappato il contenuto di funghi [di mele]”, osserva Berg, “si sa di meno sui batteri presenti nelle mele”, e questo è ciò che è stato al centro dell’attuale studio.

I ricercatori hanno analizzato il contenuto batterico dei diversi componenti di una mela, ovvero lo stelo, la buccia, la polpa della frutta, i semi e il calice. Lo hanno fatto sia per le mele biologiche che per le mele convenzionali acquistate in negozio. Quindi, hanno confrontato le loro scoperte per i due tipi di frutta.

Il team ha scoperto che entrambi i tipi di mele contenevano un numero simile di batteri. “Mettendo insieme le medie per ogni componente della mela, stimiamo che una tipica mela da 240 g [grammo] contenga circa 100 milioni di batteri”, afferma il prof. Berg.

Il team ha anche scoperto che la maggior parte dei batteri erano presenti nei semi delle mele e che la maggior parte dei batteri rimanenti si era depositata nella polpa.

C’erano chiare differenze tra le popolazioni batteriche presenti nelle mele biologiche e quelle acquistate in negozio.

“Le mele appena raccolte e organicamente gestite ospitano una comunità batterica significativamente più diversificata, più uniforme e distinta, rispetto a quelle convenzionali”, osserva il prof. Berg.

“Ci si aspetterebbe che questa varietà ed equilibrio limitino la crescita eccessiva di una qualsiasi specie, e studi precedenti hanno riportato una correlazione negativa tra l’abbondanza di agenti patogeni umani e la diversità di microbiomi di prodotti freschi”, continua.

Nelle normali mele acquistate in negozio, i batteri potenzialmente dannosi sembravano essere più abbondanti. Al contrario, le mele biologiche sembrano contenere un numero più significativo di batteri salutari.

“Escherichia-Shigella – un gruppo di batteri che include agenti patogeni noti – è stato trovato nella maggior parte dei campioni di mele convenzionali, ma nessuno di mele biologiche. Per i benefici Lactobacilli – di fama probiotica – era vero il contrario”, afferma l’autore senior.

Diverse popolazioni batteriche possono anche spiegare perché le mele biologiche potrebbero avere un sapore migliore rispetto a quelle normali, secondo il Prof. Berg: “Il metilobatterio, noto per migliorare la biosintesi dei composti aromatici alla fragola, era significativamente più abbondante nelle mele biologiche, specialmente su campioni di buccia e carne, che in generale aveva un microbiota più diversificato rispetto a semi, fusto o calice. ”

“I nostri risultati concordano notevolmente con un recente studio sulla comunità fungina associata alla frutta mela, che ha rivelato la specificità delle varietà fungine a diversi tessuti e pratiche di gestione”, aggiunge l’autore principale dello studio Birgit Wasserman, che è uno studente di dottorato nel laboratorio del Prof. Berg .

Guardando i risultati attuali, gli autori dello studio suggeriscono che i ricercatori dovrebbero ripetere questa analisi per altri tipi di frutta per scoprire se anche altri alimenti dietetici differiscono in termini di contenuto batterico in base ai metodi di coltivazione.

“I profili di microbiomi e antiossidanti dei prodotti freschi potrebbero un giorno diventare informazioni nutrizionali standard, visualizzate insieme a macronutrienti, vitamine e minerali per guidare i consumatori”, afferma Wasserman.

“Qui, un passo chiave sarà confermare fino a che punto la diversità nel microbioma alimentare si traduce in diversità microbica intestinale e migliori risultati sulla salute”.

Birgit Wasserman

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