Reflusso gastroesofageo

Home rimedi e consigli sullo stile di vita per ridurre il reflusso acido

Il reflusso acido può causare una sensazione dolorosa e bruciante alla gola o al torace, che le persone chiamano il bruciore di stomaco. Semplici rimedi casalinghi e consigli sullo stile di vita possono aiutare a ridurre o prevenire il reflusso acido e il bruciore di stomaco.

Il reflusso acido è molto comune e altri sintomi possono includere vomito, alitosi, erosione dei denti e un sapore amaro o aspro nella parte posteriore della bocca.

Reflusso acido si verifica quando la valvola tra il tubo del cibo e lo stomaco, noto come sfintere esofageo inferiore (LES), non riesce a chiudere correttamente dopo aver mangiato, che consente all'acido dello stomaco di fuoriuscire nel tubo del cibo.

Reflusso acido frequente o prolungato può svilupparsi in una forma più grave di reflusso conosciuta come malattia da reflusso gastroesofageo (GERD).

I seguenti rimedi casalinghi e consigli sullo stile di vita possono aiutare a ridurre o prevenire il reflusso acido:

Perdere peso

Diversi studi scientifici hanno trovato un'associazione tra obesità e GERD. Anche se la ragione dell'associazione non è chiara, i ricercatori ritengono che l'aumento della pressione addominale che si verifica a causa di un aumento di peso può causare il rilassamento del LES, con conseguente perdita di acido gastrico nel tubo del cibo.

Uno studio del 2013 ha studiato l'effetto della perdita di peso sulla MRGE tra gli adulti in sovrappeso e obesi. Dei 332 partecipanti che hanno preso parte allo studio, il 37% ha riferito di aver avuto sintomi di GERD.

Dopo aver completato un programma di perdita di peso strutturato di 6 mesi, il 65% di questi partecipanti ha riferito che i loro sintomi erano completamente risolti. Un altro 15% ha notato un parziale miglioramento dei sintomi.

Tenere un diario alimentare

Molte persone riferiscono che cibi specifici possono innescare reflusso acido e bruciore di stomaco. Questi trigger differiscono da persona a persona, ma alcuni esempi comuni includono:

  • caffeina
  • caffè
  • cioccolato
  • alcool
  • soda e altre bevande gassate
  • cibi grassi, piccanti, fritti e salati
  • agrumi e succhi
  • aglio e cipolle
  • pomodori

Uno studio del 2014 ha rilevato che le persone con GERD tendevano a manifestare sintomi più gravi dopo aver mangiato cibi grassi, fritti, acidi o piccanti.

I cibi acidi contengono alti livelli di acido, mentre i cibi piccanti contengono una sostanza chimica chiamata capsaicina. Entrambi possono irritare il tubo del cibo.

Gli alimenti grassi contribuiscono ai sintomi di GERD interferendo con il LES e rallentando la digestione nello stomaco.

Le persone con reflusso acido possono trarre beneficio dal tenere un diario alimentare. Così facendo puoi aiutarli a identificare i singoli alimenti che scatenano i sintomi. Tenere presente i pasti e gli orari degli snack può anche evidenziare i modelli alimentari che contribuiscono agli episodi di reflusso, come di seguito.

Mangiare pasti regolari e porzioni più piccole

Uno studio del 2014 ha confrontato le abitudini alimentari delle persone con e senza GERD.

Mentre tutti i partecipanti di solito mangiavano tre pasti al giorno, quelli con GERD hanno saltato un pasto significativamente più spesso di quelli senza GERD.

I partecipanti con GERD avevano anche più probabilità di avere un pasto serale di grandi dimensioni piuttosto che dividere il loro apporto calorico in modo più uniforme tra il pranzo e la cena. I pasti abbondanti aumentano la quantità di cibo che lo stomaco ha bisogno di digerire, il che può peggiorare il reflusso acido.

I ricercatori raccomandano di mangiare almeno tre pasti al giorno per prevenire e curare la GERD. Mangiare quattro o cinque pasti più piccoli potrebbe essere ancora più vantaggioso.

Alzando la testa del letto

Alcune persone sperimentano un peggioramento del reflusso acido durante la notte. Questo tipo di reflusso acido è noto come reflusso gastroesofageo notturno o reflusso notturno e può avere un impatto negativo sul sonno di una persona.

Gli esperti medici pensano che sdraiarsi dopo un pasto abbondante può contribuire al reflusso acido perché è più facile che il contenuto dello stomaco rifluisca nel tubo del cibo quando una persona non è in posizione eretta.

Un piccolo studio del 2014 ha valutato se elevare la testa del letto di 20 cm migliorasse i sintomi in 20 persone con reflusso notturno.

Dopo 6 giorni di sonno in posizione sollevata, i partecipanti hanno sperimentato una significativa riduzione del reflusso notturno e il 65% ha anche riportato una diminuzione dei disturbi del sonno.

L'International Foundation for Functional Gastrointestinal Disorders (IFFGD) raccomanda alle persone che subiscono regolarmente il reflusso notturno di provare a inserire una zeppa triangolare sotto la testa del letto. Questa elevazione dovrebbe mantenere il tubo del cibo sollevato sopra lo stomaco durante il sonno.

Evitare il cibo vicino al momento di coricarsi

Mangiare a tarda notte può aumentare la probabilità di riflusso notturno.

Uno studio del 2013 ha studiato la relazione tra diversi modelli alimentari e GERD. I ricercatori hanno scoperto che mangiare pasti più vicini al momento di andare a dormire era associato a un aumento dei sintomi della GERD.

Secondo l'IFFGD, la produzione di acido gastrico è più alta durante le prime 3 ore dopo aver mangiato. Un altro studio del 2013 in persone che avevano ricevuto un trattamento per il reflusso acido ha rilevato che i partecipanti avevano maggiori probabilità di manifestare una ricomparsa dei sintomi se mangiavano meno di 3 ore prima di andare a dormire.

Limitare l'assunzione di alcol

Secondo l'IFFGD, l'alcol provoca il bruciore di stomaco:

  • irritante il tubo del cibo
  • interferendo con la corretta funzione del LES
  • aumentando la produzione di acido dello stomaco

Tuttavia, uno studio scientifico su larga scala ha rilevato che molti altri fattori legati allo stile di vita, tra cui cattiva qualità del sonno e abitudini alimentari irregolari, erano fattori di rischio più forti per la GERD rispetto all'alcol. Una revisione del 2013 ha concluso che non vi erano prove scientifiche sufficienti per dimostrare che la riduzione dell'assunzione di alcol migliora i sintomi di GERD.

Tuttavia, le persone che trovano che l'alcol innesca o peggiori il loro reflusso acido può trovare utile ridurre l'assunzione.

Smettere di fumare

Secondo una review del 2016, il fumo di tabacco può contribuire al reflusso acido di:

  • interferendo con la corretta funzione del LES
  • rendendo la saliva meno efficace nel neutralizzare l'acido dello stomaco

La revisione ha rilevato che smettere di fumare ha portato ad una diminuzione della GERD grave, ma solo a individui con un peso sano. I partecipanti in sovrappeso o obesi non hanno mostrato la stessa riduzione dei sintomi, nonostante l'abbandono del fumo.

Tuttavia, i ricercatori raccomandano ancora che tutte le persone con GERD smettere di fumare.

Quando vedere un dottore

L'American Gastroenterological Association (AGA) consiglia alle persone di vedere un medico se i sintomi di reflusso persistono o peggiorano nel corso di poche settimane.

Secondo l'AGA, le persone dovrebbero consultare immediatamente un medico se manifestano uno dei seguenti sintomi:

  • dolore al petto durante l'esecuzione di un'attività
  • perdita di peso inspiegabile
  • soffocamento quando si mangia, o difficoltà a deglutire cibi e liquidi
  • vomito di sangue o una sostanza che assomiglia a fondi di caffè
  • sgabelli rossi o neri

Uno qualsiasi dei sintomi di cui sopra potrebbe indicare un problema di salute potenzialmente mortale che richiede cure mediche urgenti.

Sommario

Il reflusso acido è comune e si verifica quando il contenuto dello stomaco risalga lungo il tubo del cibo. Il reflusso acido frequente o prolungato può portare a una condizione più grave nota come GERD.

Alcuni rimedi casalinghi e consigli sullo stile di vita possono aiutare a ridurre o prevenire il reflusso acido. Questi includono perdere peso, tenere un diario alimentare, mangiare pasti regolari e alzare la testa del letto.

Chiunque soffra di reflusso acido per più di qualche settimana dovrebbe consultare un medico.

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