Ictus

Gravità dell'ictus ridotta in coloro che camminano regolarmente

Nuove ricerche supportano l'idea che un'attività fisica da leggera a moderata, come camminare e nuotare, possa ridurre la gravità degli ictus.

Uno studio condotto su circa 1.000 individui che hanno avuto un ictus ha rilevato che coloro che avevano svolto 4 ore alla settimana di luce o 2-3 ore ogni settimana di attività moderata avevano ictus meno gravi di quelli che non avevano esercitato.

I ricercatori hanno definito l'attività leggera come camminare a passo normale e attività moderata come camminare, nuotare e correre a passo sostenuto.

"Sebbene l'esercizio sia benefico per la salute in molti modi", afferma l'autrice Katharina S. Sunnerhagen, dell'Università di Göteborg, in Svezia, "la nostra ricerca suggerisce che anche solo ottenere una piccola quantità di attività fisica ogni settimana può avere un grande impatto in seguito possibilmente riducendo la gravità di un ictus. "

Lei e le sue colleghe sottolineano, tuttavia, che a causa della natura del loro studio, le loro scoperte non dimostrano che l'attività fisica riduce effettivamente la gravità dell'ictus – solo che esiste un legame significativo con esso.

Commentando lo studio, Nicole Spartano e Julie Bernhardt, entrambe della Boston University School of Medicine nel Massachusetts, affermano che mentre i meccanismi sottostanti non sono completamente compresi, l'esercizio probabilmente aiuta a mantenere il complesso sistema cerebrale dei vasi sanguigni.

Un recente rapporto sullo studio e un articolo redazionale di Spartano e Bernhardt figurano entrambi nella rivista Neurology.

Una delle principali cause di disabilità

L'ictus è una delle principali cause di disabilità significativa negli adulti. Negli Stati Uniti, dove circa 795.000 persone hanno un ictus ogni anno, è la quinta causa principale di morte.

Ci sono due tipi principali di ictus: ischemico, che si verifica quando un coagulo di sangue o costrizione in un'arteria ferma il flusso di sangue in una parte del cervello; ed emorragico, che si verifica quando un vaso sanguigno si rompe, causando un sanguinamento nel cervello.

Entrambi i tipi di ictus impediscono all'ossigeno e ai nutrienti di raggiungere le cellule cerebrali, che alla fine – affamate di questo sostentamento – moriranno.

La quantità di disabilità che può seguire un ictus dipende dalla sua posizione e dal numero di cellule uccise. Ad esempio, può comportare difficoltà nel camminare, parlare e pensare.

I dati provengono da registri e self-report

I dati dello studio provenivano da 925 persone – in media 73 anni, in Svezia – che avevano avuto un ictus. Sunnerhagen e colleghi li hanno identificati dai registri di ictus che hanno fornito informazioni sulla gravità dell'ictus.

I sintomi come il movimento del viso, delle braccia e degli occhi, così come l'abilità linguistica e il livello di coscienza, hanno determinato il livello di gravità. Sulla base di questo, l'80% della coorte è stata classificata come se avesse avuto un ictus "lieve".

Gli individui avevano anche risposto alle domande dopo il loro ictus sulla misura in cui si impegnavano nell'attività fisica del tempo libero nel periodo precedente l'ictus. Se necessario, il team ha confermato le risposte verificando con i parenti.

Camminare per almeno 4 ore ogni settimana veniva considerato un'attività leggera, mentre un esercizio più intenso, come il nuoto, la corsa e la camminata veloce per 2-3 ore alla settimana, veniva classificato come attività moderata.

In questo contesto, il 52% dei partecipanti allo studio era inattivo nel periodo precedente al loro ictus.

Gli studi che si basano su livelli di attività fisica auto-riportati spesso citano questo come una possibile debolezza o limitazione della ricerca. In questo caso, i ricercatori sono particolarmente cauti riguardo ai loro risultati perché l'ictus può influenzare la memoria e le domande sono state rivolte alle persone dopo un ictus.

Esercizio, giovane età legata a tratti più miti

L'analisi ha rivelato che coloro i cui livelli di attività fisica erano da leggeri a moderati nel periodo precedente l'ictus avevano il doppio delle probabilità di avere un ictus lieve rispetto a quelli che erano inattivi.

Delle 59 persone i cui livelli di attività fisica nel periodo precedente l'ictus erano moderati, 53 (89%) hanno avuto un ictus lieve. Delle 384 persone il cui livello di attività fisica era leggero, 330 (85%) hanno avuto un ictus lieve. Dei 481 che erano inattivi, 354 (73%) hanno avuto un ictus lieve.

Quando i ricercatori hanno considerato l'effetto dell'età più giovane sulla gravità dell'ictus, tuttavia, hanno visto che l'attività fisica rappresentava solo il 6,8% delle differenze tra i gruppi attivi e inattivi.

Il team suggerisce che ulteriori ricerche dovrebbero ora essere fatte per chiarire la misura in cui l'esercizio fisico potrebbe ridurre la gravità dell'ictus.

Sunnerhagen consiglia inoltre che "l'inattività fisica deve essere monitorata come possibile fattore di rischio per ictus grave".

Spartano osserva che gli studi sugli animali hanno rivelato che l'attività fisica aiuta a salvaguardare la complessa rete di vasi sanguigni del cervello aumentando la capacità di diverse arterie di fornire le stesse regioni del cervello.

"C'è una crescente quantità di prove che l'attività fisica può avere un effetto protettivo sul cervello e la nostra ricerca aggiunge a queste prove".

Katharina S. Sunnerhagen

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