Gotta: perché lo stigma?

Per alcuni, la gotta sembra una condizione medievale consegnata ai libri di storia; il nome ha un suono quasi comico. In realtà, la gotta è incredibilmente dolorosa e sorprendentemente comune. Qui, chiediamo perché nessuno sta parlando di gotta.

La gotta è una forma comune di artrite che scatena l’iperuricemia o un accumulo di acido urico nel sangue.

Il corpo crea acido urico durante il metabolismo delle purine, che sono presenti in alti livelli in alcuni alimenti, tra cui carne e pesce.

Se il livello di acido urico nel sangue diventa troppo alto, i cristalli di acido urico (monosodio urato) possono formare nelle articolazioni.

Nelle persone suscettibili alla gotta, questi cristalli a forma di ago tendono ad accumularsi nell’articolazione dell’alluce, causando infiammazione e dolore intenso.

Il dolore può essere così intenso che diventa impossibile camminare, mettere i calzini o persino deporre un lenzuolo sopra l’articolazione colpita.

Quanto è comune la gotta?

Circa 8,3 milioni di persone negli Stati Uniti hanno la gotta, che equivale a quasi 1 su 25 adulti. Colpisce gli uomini circa tre volte più spesso delle donne.

Ciò significa che negli Stati Uniti la gotta è più comune di molte altre condizioni più note, come la psoriasi e l’artrite reumatoide.

Infatti, la condizione colpisce più persone che la celiachia, la sclerosi multipla e le allergie alle arachidi combinate. Allora, perché nessuno sta parlando di gotta?

La gotta sembra essere sempre più comune; dalla fine degli anni ’70 alla metà degli anni ’90, la prevalenza è raddoppiata negli Stati Uniti.

Un fattore dietro questo è probabile che sia l’aumento dei tassi di obesità. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che l’obesità aumenta il rischio di ipertensione e alcuni farmaci che le persone assumono per gestire l’ipertensione (diuretici) aumentano il rischio di gotta.

Inoltre, l’obesità aumenta il rischio di malattie cardiovascolari, che aumentano anche il rischio di gotta.

Poiché la gotta è più comune tra gli anziani, è probabile che l’invecchiamento della popolazione aumenti il ​​numero di casi.

Un senso di imbarazzo

Nonostante i numeri in aumento, molte persone non sanno nulla di gotta, e coloro che ne fanno esperienza possono sentirsi imbarazzati nel discuterne.

Ad esempio, un sondaggio dell’Alliance of Gout Awareness ha concluso che “(s) hame, confusione e mancanza di consapevolezza possono impedire alle persone con la gotta di ricevere il trattamento di cui hanno bisogno”.

Questo è preoccupante perché se non trattata, la gotta aumenta il rischio di altre condizioni, tra cui malattie cardiovascolari e calcoli renali. È anche incredibilmente doloroso e la gente non dovrebbe sentire di aver bisogno di sperimentarla da sola quando sono disponibili farmaci e consigli.

Uno studio che ha esaminato l’impatto della gotta su 11 uomini ha concluso che “vergogna, imbarazzo e stigmatizzazione portano alla banalizzazione dell’impatto di (gotta), nonostante la sua gravità”.

Come qualcuno che ha la gotta, posso attestare il dolore sorprendentemente intenso che può causare. Posso anche confermare l’imbarazzo associato; Ho deciso di scrivere questo Spotlight in seguito a una recente riacutizzazione che si è verificata mentre partecipavo a una conferenza.

Spiegando al mio manager e al team perché avevo bisogno di zoppicare a casa presto mi ha ricordato la vergogna malriposta che le persone con la gotta possono provare.

Perché lo stigma?

Molte persone associano ancora la gotta con il re Enrico VIII e il suo stile di vita eccessivamente lussuoso. In passato, e ancora oggi, le persone hanno considerato la gotta una malattia della ricchezza e della regalità; anzi, alcuni lo chiamano “la malattia dei re”.

La gotta ha una lunga storia; gli scienziati hanno trovato prove di acido urico nelle articolazioni di egiziani mummificati di 4.000 anni e la prima descrizione accurata della gotta sembra provenire da Ippocrate verso il 400 aC.

Un articolo in cui si parla della gotta nella letteratura del XVI-XVIII secolo spiega che “la gotta era considerata un distintivo di nobiltà, un talismano contro altre afflizioni e un afrodisiaco”.

Secondo questo articolo, alcuni si riferivano alla gotta come “morbus dominorum et dominus morborum”, “signore della malattia e malattia dei signori”.

Ancora prima, gli antichi greci personificavano la gotta come Podagra, un figlio di Dioniso (dio del vino) e Afrodite (dea dell’amore). Di conseguenza, in epoca romana, gli autori consideravano un eccesso di sesso, cibo e vino per causare la gotta.

Stranamente, nell’Europa del XVI-XVIII secolo, molte persone consideravano la gotta una cura piuttosto che una malattia. Credevano che le persone potessero sperimentare solo una condizione alla volta; limitando il dolore ad un’articolazione di un dito del piede proteggeva il resto del corpo dalle malattie.

“Previene le altre malattie e prolunga la vita: potrei curare la gotta, non dovrei avere la febbre, una paralisi o un apoplessia? (…) Credo che la gotta sia un rimedio e non una malattia, ed essere così sorprendente non ci sono medicine per questo, né desidero essere completamente guarito da un rimedio “.

Lo scrittore inglese Horace Walpole, 1717-1797

Quindi, come vediamo, la gotta era associata all’essere ben tesa, rendendola quasi desiderabile nei tempi passati.

Oggi, tuttavia, il legame percepito con la classe superiore si è attenuato, e tutto ciò che rimane è l’insinuazione che qualcuno con la gotta abbia uno stile di vita opulento.

Queste associazioni fittizie hanno lasciato un segno indelebile nel subconscio della società: coloro che hanno esperienza di gotta tendono a incolpare se stessi e, quindi, si vergognano, mentre coloro che non hanno la condizione fanno ipotesi (inconsciamente o meno) sulle scelte di vita di chiunque abbia la gotta

La verità della questione

È vero che determinati tipi di cibo e bevande – come alcol, bevande zuccherate, crostacei e carne – possono aumentare il rischio di una riacutizzazione della gotta, ma c’è molto più per la gotta di uno stile di vita edonistico. Alcune persone hanno semplicemente una predisposizione per la gotta, indipendentemente dal loro stile di vita.

Una meta-analisi del 2018 nel BMJ ha messo in discussione la convinzione diffusa che le scelte alimentari siano il principale motore della gotta.

Gli scienziati hanno analizzato le informazioni dietetiche per 8.414 uomini e 8.346 donne, nessuna delle quali aveva la gotta o malattia renale.

Hanno misurato i livelli di urato nel sangue, che è il principale fattore di rischio per la gotta, e hanno registrato i loro profili genetici.

Prima dell’analisi, hanno anche controllato una serie di variabili che potevano influenzare i risultati, incluso l’indice di massa corporea (BMI), l’età, il sesso e l’apporto calorico.

Hanno scoperto che sette alimenti erano associati a livelli di urato più alti: liquore, birra, patate, vino, pollame, bevande analcoliche e carne.

Al contrario, hanno bloccato otto alimenti associati a livelli inferiori di urati: arachidi, uova, formaggio, cereali freddi, latte scremato, pane nero, frutta non agrumata e margarina.

Tuttavia, hanno anche dimostrato che questi alimenti rappresentavano meno dell’1% della variazione dei livelli ematici di urato. I fattori genetici, in confronto, erano responsabili del 23,9% della variazione. Gli autori concludono: “Contrariamente ai contributi genetici, la dieta spiega pochissime variazioni nei livelli di urati sierici nella popolazione generale”.

In un articolo separato della co-autrice dello studio Tanya Major, scrive:

“Non ci sorprende che i fattori genetici abbiano un’influenza maggiore sull’uriato rispetto ai fattori dietetici, ciò che ci ha sorpreso è stata la grandezza di questa differenza, un aumento di quasi 100 volte”.

Conclude che “(g) out è genetico, e bere troppa birra ha una minima influenza sull’urata del siero”.

In passato, questa forte influenza genetica ha contribuito a rafforzare la mitica associazione della gout con la ricchezza e la vita elevata; gli aristocratici e la famiglia reale non tendevano a mescolare i loro geni con quelli delle classi inferiori, mantenendo così la gotta in famiglia.

Per esempio, secondo alcuni studiosi, “si diceva che 20 dei 34 re di Francia fossero stati afflitti”.

Vale la pena ricordare che circa 1 persona su 25 negli Stati Uniti ha la gotta. Se stai leggendo questo e non l’hai mai provato, è molto probabile che qualcuno nel tuo gruppo di amici lo abbia.

Se stai leggendo questo e hai la gotta, ricorda che non sei solo. È solo parlando della gotta pubblicamente che possiamo lentamente bruciare lo stigma.

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