Cancro / Oncologia

Gli scienziati scoprono la struttura della molecola del cancro

Lo splicing alternativo è un processo complesso ma non sufficientemente compreso. È fondamentale per la produzione di proteine ​​necessarie alla salute delle cellule. I ricercatori ora credono che anche le cellule tumorali utilizzino questo processo a proprio vantaggio.

Le proteine ​​sono grandi molecole che sono assolutamente cruciali per la salute di ogni singola cellula del corpo umano.

Tuttavia, i processi che determinano quali e quante proteine ​​sono disponibili per una cellula sono complessi.

In effetti, i ricercatori stanno ancora studiando come funzionano alcuni di questi processi.

Uno di questi processi è lo splicing alternativo, che consente alle cellule di accedere a una vasta gamma di proteine ​​che provengono dallo stesso codice genetico ma servono anche a scopi diversi all’interno della cellula, garantendo così la sua salute.

Tuttavia, quando i malfunzionamenti della giuntura alternativa possono contribuire alla crescita, alla diffusione e alla capacità del cancro di sviluppare resistenza alla chemioterapia.

Molti ricercatori ritengono che regolando lo splicing alternativo, potrebbero trovare un modo per migliorare le terapie contro il cancro. Tuttavia ancora non comprendono appieno come funziona questo complesso processo.

Ora, i ricercatori dell’Institute of Cancer Research di Londra, nel Regno Unito, hanno fatto nuove scoperte sulla struttura e sulla funzione di DHX8. Questa è una molecola che svolge un ruolo importante nello splicing alternativo e la sua attività potrebbe aiutare a spiegare come il cancro può dirottare questo processo vitale e usarlo a proprio vantaggio.

“Si stima che [circa] il 95% dei geni umani siano alternati”, spiegano gli autori dello studio.

“In condizioni normali”, aggiungono, “lo splicing alternativo è strettamente regolato, ma i cambiamenti nello splicing alternativo sono sempre più legati a una varietà di malattie umane, e in particolare al cancro”. Il loro articolo è ora presente nel Biochemical Journal.

“Nuove strade entusiasmanti per il trattamento del cancro”

DHX8 svolge un ruolo nella fase finale di giunzione, in cui le informazioni genetiche vengono decodificate e porta alla produzione di diverse forme di proteine.

Nella loro ricerca, gli scienziati esplorano il modo in cui DHX8 umano compie questa impresa. Descrivono anche la sua struttura e quale funzione svolge questa struttura.

Fino ad ora, gli scienziati avevano una conoscenza limitata di alcune regioni della struttura del DHX8, tra cui il “motivo DEAH”, il “gancio ad uncino” e il “giro ad uncino”. Ora, tuttavia, il team è riuscito a scoprire ulteriori informazioni su come funzionano.

“Il nostro studio ha gettato nuova luce sulla struttura e sulla funzione di una proteina cruciale coinvolta nel processo di splicing alternativo, in cui le informazioni genetiche vengono mescolate e abbinate per creare più molecole proteiche da un singolo gene”, afferma l’autore principale dello studio Rob van Montfort , Ph.D.

Le scoperte dei ricercatori, a suo avviso, potrebbero portare allo sviluppo di terapie antitumorali più efficaci in futuro. “Le cellule tumorali”, dice, “traggono vantaggio dalla giunzione alternativa per diversificare, evolvere e sfuggire ai meccanismi regolatori del corpo”.

“Determinando la struttura molecolare dettagliata di una delle molecole proteiche chiave coinvolte nella giunzione alternativa, abbiamo aperto nuove strade potenzialmente eccitanti per il trattamento del cancro”.

Rob van Montfort, Ph.D.

In futuro, i ricercatori hanno in programma di esaminare come DHX8 potrebbe contribuire a rendere il cancro più difficile da trattare.

In tal modo, sperano di trovare un modo per bloccare DHX8 o molecole simili. Questo, suggeriscono, potrebbe essere una strategia promettente contro la diffusione del cancro e la sua resistenza ai farmaci terapeutici.

“Siamo entusiasti di studiare ulteriormente queste proteine ​​’mix and match’, perché pensiamo che i nostri risultati aprano una nuova strada per aiutare a bloccare i percorsi evolutivi del cancro e potenzialmente superare la resistenza ai farmaci”, osserva il co-autore Prof. Paul Workman.

Emily Farthing, responsabile delle informazioni sulla ricerca presso Cancer Research UK – un’organizzazione benefica per la ricerca sul cancro e la consapevolezza che ha supportato la recente ricerca – commenta anche le nuove possibilità che questo studio ha aperto.

“Questa ricerca fornisce preziose informazioni su come le cellule tumorali dirottano un processo nelle nostre cellule per renderle più diverse e consente loro di eludere il trattamento. Sebbene sia necessario ulteriore lavoro per basarsi su questi risultati, questa ricerca potrebbe aprire la possibilità di nuove terapie per il cancro in futuro “, dice.

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