Gli scienziati scoprono il percorso verso la rigenerazione della pelle

I medici usano i laser e l’acido retinoico per trattare i danni alla pelle. Gli scienziati hanno ora scoperto un meccanismo comune che collega entrambi, aprendo la strada a nuovi trattamenti.

I danni alla pelle, sotto forma di macchie scure e rughe, si verificano naturalmente con l’età. La luce ultravioletta del sole è un fattore importante nell’invecchiamento della pelle e causa ciò che gli esperti chiamano fotoinvecchiamento.

Le procedure cosmetiche, come il trattamento laser, i peeling chimici e la microdermoabrasione, possono ridurre alcuni dei segni che i medici associano al fotoinvecchiamento.

In effetti, gli esperti prevedono che l’industria del ringiovanimento del viso aumenterà le sue entrate di mercato da poco più di $ 17 miliardi all’anno nel 2018 a circa $ 25 miliardi nel 2025.

Tuttavia la nostra conoscenza di come le tecniche che i dermatologi e i chirurghi plastici usano tradizionalmente sulla nostra pelle lavorano ancora agli inizi.

I ricercatori del Dipartimento di Dermatologia della Johns Hopkins University School of Medicine di Baltimora, MD, insieme a collaboratori nazionali e internazionali, stanno cercando di approfondire la nostra comprensione dei processi molecolari alla base delle tecnologie di ringiovanimento della pelle.

In una recente pubblicazione sulla rivista Nature Communications, presentano le loro ultime scoperte e spiegano come ciò possa portare a trattamenti migliori a lungo termine.

Laser e acido retinoico

Il Dott. Luis Garza, professore associato di dermatologia presso la Johns Hopkins University School of Medicine, e il suo team hanno utilizzato dati e biopsie cutanee di 17 donne che avevano subito un trattamento con una forma comune di terapia di ringiovanimento laser, che secondo loro migliora il fotoinvecchiamento cutaneo.

Il team ha riscontrato un aumento dell’espressione di geni che rilevano un particolare tipo di molecola chiamata RNA a doppio filamento auto-non codificante (dsRNA).

In ricerche precedenti, il Dr. Garza ha dimostrato che le cellule della pelle danneggiate rilasciano dsRNA, che, a sua volta, funge da segnale di pericolo e avvia la rigenerazione del follicolo di cute e capelli nei topi.

Nel presente studio, il team ha anche riscontrato un aumento dell’espressione dei geni coinvolti nella produzione di acido retinoico. Questo derivato della vitamina A svolge un ruolo centrale nello sviluppo embrionale e gli scienziati sanno che contribuisce alla rigenerazione della pelle e degli arti nei modelli animali.

I medici usano l’acido retinoico per trattare le condizioni della pelle, come la psoriasi e l’acne, ma anche per il ringiovanimento della pelle.

Nelle colture cellulari sperimentali, usando cellule della pelle umana, il Dr. Garza ha visto un aumento della produzione di acido retinoico quando i ricercatori hanno applicato una forma sintetica di dsRNA.

Forti di queste conoscenze, il team ha deciso di identificare come dsRNA e acido retinoico possano lavorare insieme per favorire la rigenerazione della pelle.

I segnali di pericolo guidano la rigenerazione

Usando topi privi del pedaggio molecolare come il recettore 3 (TLR3), che rileva il dsRNA, hanno trovato “capacità di rigenerazione limitata”. Lo attribuiscono a livelli più bassi di acido retinoico in questi animali particolari.

Quando hanno applicato acido retinoico sui topi, hanno trovato un aumento modesto ma statisticamente significativo della rigenerazione.

“Non è un caso che il ringiovanimento laser e l’acido retinoico siano stati entrambi trattamenti efficaci per l’invecchiamento precoce della pelle da danni del sole e altre forme di esposizione”, osserva il dottor Garza. “In realtà stanno lavorando negli stessi percorsi molecolari, e nessuno lo sapeva fino ad ora.”

“In retrospettiva, ha molto senso perché l’acido retinoico è già un pilastro della riduzione delle rughe e nessuno sapeva cosa l’aveva attivato”, continua. “Ora, sappiamo che il danno porta al dsRNA, che porta all’attivazione di TLR3 e alla sintesi dell’acido retinoico.”

In un ulteriore esperimento, il Dr. Garza ha visto livelli maggiori di acido retinoico nella pelle dopo aver esposto tre volontari al trattamento di ringiovanimento laser.

“I nostri risultati attuali si basano davvero sulle nostre scoperte precedenti”, ha spiegato il Dott. Garza a Medical News Today. “Abbiamo scoperto che dsRNA è probabilmente strettamente correlato alle procedure che i dermatologi usano abitualmente per cercare di ringiovanire la pelle: prescrivere acido retinoico, usare laser, dermoabrasione, bucce, ecc.”

“Sembra che il meccanismo comune nel topo e nell’uomo sia che il danno provoca il rilascio di dsRNA che induce la produzione locale di acido retinoico che provoca rigenerazione / ringiovanimento.”

Dott. Luis Garza

MNT ha chiesto se il ricercatore stava progettando di sviluppare una nuova strategia terapeutica che aumentasse i livelli di acido retinoico del corpo per guidare la rigenerazione della pelle.

“Hopkins detiene un brevetto che descrive le nostre scoperte”, ha elaborato il dottor Garza, “e può essere usato per fare un trattamento combinato dsRNA / (acido retinoico) che può essere usato per migliorare la guarigione, prevenire le cicatrici e, si spera, indurre il ringiovanimento.”

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