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Gli scienziati potrebbero avvicinarsi alla creazione di un vaccino antinfluenzale universale

Abbiamo già vaccini che prevengono l’influenza, ma c’è un problema. Gli specialisti devono continuare a creare vaccini che mirano a specifici ceppi di influenza se vogliono che questa strategia preventiva sia efficace. Gli scienziati possono creare un vaccino antinfluenzale per domarli tutti?

L’influenza – che le persone comunemente chiamano “l’influenza” – è una delle malattie più diffuse in tutto il mondo.

Due ceppi virali – il ceppo A e il ceppo B dell’influenza – sono responsabili dell’influenza. Questa malattia ha portato tra il 9,3 e il 49 milioni di casi stimati di malattia ogni anno dal 2010 solo negli Stati Uniti, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Poiché esistono diversi ceppi virali e ogni ceppo ha molti sottotipi diversi, i medici devono somministrare il vaccino corretto ogni volta. Devono utilizzarne uno che abbia come obiettivo i ceppi e i sottotipi specifici che circolano nella popolazione affinché questo approccio preventivo abbia successo.

Finora non esiste un “vaccino universale” in grado di colpire efficacemente tutti i virus dell’influenza. Ma i ricercatori si stanno avvicinando allo sviluppo?

Un team di investigatori della Icahn School of Medicine del Mount Sinai a New York City, NY – in collaborazione con colleghi di altre istituzioni – ha escogitato un nuovo approccio che potrebbe cambiare il modo in cui gli scienziati pensano di prendere di mira i virus.

Questo approccio potrebbe anche, in futuro, fornire un percorso al vaccino antinfluenzale universale, come suggerito dai ricercatori nel documento di studio che hanno recentemente pubblicato su The Lancet Infectious Diseases.

“Verso un vaccino antinfluenzale universale”

Il Prof. Peter Palese e il Prof. Florian Krammer hanno guidato i ricercatori, che hanno rivolto la loro attenzione all’emoagglutinina, una proteina presente sulla superficie dei virus dell’influenza e li indirizza verso le cellule ospiti, che poi infettano.

L’emagglutinina ha due componenti: uno chiamato “testa”, che differisce da ceppo a ceppo, e uno chiamato “gambo”, che varia meno tra i ceppi virali.

Sulla base di queste caratteristiche, i ricercatori hanno deciso di provare a sviluppare un vaccino che avrebbe come bersaglio il gambo dell’emomagglutinina, che è meno variabile. A tal fine, hanno lavorato con una variante proteica chiamata “emoagglutinina chimerica” ​​(cHA).

In uno studio clinico di fase I – per il quale hanno reclutato adulti sani – i ricercatori hanno testato diversi regimi di vaccinazione basati su cHA per determinare quali potrebbero stimolare il corpo umano a produrre anticorpi in grado di proteggere dall’influenza in generale.

Uno di questi approcci – “una singola vaccinazione a base di emagglutinina chimerica adiuvata (vaccino inattivato del virus dell’influenza)”, come descrivono i ricercatori – è riuscito con successo ad attivare anticorpi che combattono diversi tipi di virus influenzale.

“Il vaccino ha indotto un’ampia risposta anticorpale, che non era solo cross-reattiva per il virus dell’influenza umana attualmente in circolazione ma anche per i sottotipi di virus dell’influenza aviaria e di pipistrello”, osserva il prof. Krammer.

“È stato sorprendente scoprire che la formulazione inattivata con adiuvante ha indotto una risposta anti-gambo molto forte già dopo l’apice, suggerendo che una vaccinazione potrebbe essere sufficiente per indurre la protezione contro i virus dell’influenza pandemica ancora da sorgere”, aggiunge.

“I risultati indicano che ci stiamo muovendo verso un vaccino contro il virus dell’influenza universale, ma questi sono ancora risultati provvisori. Ulteriori risultati saranno disponibili al termine dello studio alla fine del 2019.”

Prof. Florian Kramer

I ricercatori hanno anche rivelato di aver ricevuto una sovvenzione per l’attuale studio dalla Bill & Melinda Gates Foundation e che GlaxoSmithKline ha fornito alcuni dei materiali (vaccini e adiuvanti) che hanno usato. Il sostegno finanziario cruciale è venuto anche dall’Istituto nazionale di allergie e malattie infettive.

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