Neurologia

Gli scienziati possono imparare a rimuovere i brutti ricordi?

I ricordi traumatici possono influenzare gravemente la qualità della vita di una persona quando diventano pensieri intrusivi che portano all'ansia e continuano a causare angoscia. Per questo motivo, gli scienziati stanno ora esaminando i modi per indebolire tali ricordi e diminuirne l'impatto.

Le persone che vivono eventi traumatici possono trovare i loro ricordi perseguitarli per molto tempo dopo l'esperienza.

L'esposizione al trauma può innescare numerosi problemi mentali ed emotivi, tra cui disturbi da stress post-traumatico (PTSD) e disturbi d'ansia, ad esempio le fobie.

I modi di trattare le persone che sperimentano gli effetti a lungo termine del trauma possono includere la terapia cognitivo comportamentale (CBT) e altri tipi di psicoterapia, oltre a specifiche prescrizioni di farmaci per affrontare i sintomi della depressione o dell'ansia.

Tuttavia, sempre più spesso, i ricercatori stanno esplorando modi di agire sui ricordi traumatici che causano disagio a lungo termine di un individuo.

Questo è il caso di un gruppo di scienziati di cinque istituti di ricerca di tre paesi: l'Università Politecnica di Madrid, l'Università Complutense di Madrid, la Fondazione Reina Sofia-CIEN a Madrid, la Spagna, la New York University e il Centro medico dell'Università Radboud di Nimega, Paesi Bassi.

Questi ricercatori hanno esaminato un nuovo modo per indebolire i ricordi angoscianti delle persone e ridurne l'impatto psicologico.

Possiamo manipolare memorie "consolidate"?

In un nuovo studio che appare sulla rivista Science Advances e il cui primo autore è Ana Galarza Vallejo, i ricercatori scrivono che "(a) un trattamento efficace per questi disturbi (correlati al trauma) dovrebbe ridurre selettivamente questi ricordi intrusivi e patologici".

Allo stesso tempo, notano che l'opinione prevalente nella ricerca sulla memoria è stata che "i ricordi stabiliti sono relativamente fissi" e, quindi, non possono essere modificati facilmente. Eppure, nel loro nuovo studio, gli investigatori dimostrano che agire su ricordi disturbanti è, in effetti, una chiara possibilità.

"Le emorie (M) sono inizialmente labili e sensibili alle interferenze, ad esempio, terapia elettroconvulsiva, anestesia generale o inibizione della sintesi proteica, ma si stabilizzano nel tempo durante un periodo di consolidamento, dopo di che i ricordi sono stati considerati consolidati e non più sensibili a interruzione o modifica ", scrivono gli autori.

Tuttavia, gli scienziati osservano che le ricerche passate condotte dai ricercatori utilizzando modelli animali hanno suggerito che riattivare una memoria già consolidata può, per un breve periodo, renderla "vulnerabile" a modifiche esterne.

Basandosi su queste prove esistenti, hanno deciso di lavorare con un gruppo di partecipanti umani e testare un intervento basato sulla somministrazione del propofol anestetico.

Il sedativo tempestivo agisce su brutti ricordi

Nel presente studio, Vallejo e colleghi hanno reclutato 50 partecipanti sani, in cui hanno prima instillato ricordi indesiderati chiedendo loro di guardare due presentazioni narrate. Entrambe queste presentazioni presentavano contenuti emotivi negativi a metà strada.

Per riattivare i brutti ricordi, i ricercatori hanno richiamato i partecipanti dopo 1 settimana e hanno mostrato loro la prima slide di una delle due presentazioni, ponendo loro delle domande mirate.

Una volta che i partecipanti hanno iniziato a ricordare i ricordi indesiderati, gli investigatori li hanno sedati con il propofol, l'anestetico il cui potenziale nella manipolazione della memoria che il team voleva valutare.

Quindi, i ricercatori hanno assegnato i partecipanti a uno dei due gruppi. Dopo 24 ore dall'iniezione del propofol, le persone dei primi gruppi hanno dovuto fare un test valutando il loro ricordo delle storie in ciascuna delle due presentazioni – sia quella che avevano dovuto ricordare prima della sedazione che quella che erano non richiesto di richiamare.

Per quanto riguarda i partecipanti al secondo gruppo, hanno fatto gli stessi test immediatamente dopo aver ricevuto l'intervento di propofol.

Gli investigatori hanno scoperto che 24 ore dopo la sua somministrazione, il propofol aveva effettivamente distrutto il riconsolidamento della cattiva memoria che i ricercatori avevano chiesto ai partecipanti di ricordare.

Così, mentre gli individui del primo gruppo erano ancora in grado di ricordare la memoria negativa associata allo slideshow che non avevano richiamato prima della sedazione, il loro ricordo della storia riattivata era più debole.

In seguito a questi risultati, Vallejo e il team ritengono di aver trovato un modo "relativamente non invasivo" di attenuare i ricordi traumatici e ridurre il loro impatto psicologico.

"Tuttavia," avvertono i ricercatori, "c'è anche la prova che l'alterazione dei parametri della sessione di riattivazione, come l'aumento della durata, può destabilizzare le memorie remote", il che sarebbe un effetto indesiderato.

Gli scienziati consigliano che potrebbe essere utile, in futuro, monitorare l'attività cerebrale dei partecipanti mentre ricevono il trattamento per valutare quale potrebbe essere il dosaggio migliore. Concludono:

"La somministrazione di propofol con registrazione simultanea dell'elettroencefalogramma può fornire utili indicatori della profondità di sedazione e perdita di coscienza potenzialmente predittivi dell'efficacia del deterioramento della riconsolidazione tra i pazienti".

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu