Anziani / Invecchiamento

Gli scienziati creano un punteggio genetico che predice la durata della vita

I ricercatori hanno trovato un modo per predire la durata della vita di una persona studiando le variazioni genetiche nel genoma umano che sono responsabili dell'inevitabile processo di invecchiamento.

Siamo tutti interessati a vivere vite più lunghe e più sane.

Dalla consulenza nutrizionale ai cambiamenti dello stile di vita, i ricercatori sono al lavoro per scoprire i segreti della longevità sana e condividerli con il pubblico.

Tuttavia, mentre si cammina più velocemente o si mangia pesce può aumentare le possibilità di vivere più a lungo, i geni hanno anche la loro opinione nel predire quanto a lungo viviamo.

Una nuova ricerca approfondisce il nostro destino genetico. Un nuovo studio presentato all'American Society of Human Genetics 2018 Annual Meeting, tenutosi a San Diego, in California, suggerisce che le nostre variazioni genetiche possono prevedere chi vivrà più a lungo.

Paul Timmers, uno studente laureato presso l'Università di Edimburgo nel Regno Unito, è il primo autore del documento, e ha presentato lo studio alla conferenza.

21 nuove posizioni genetiche possono prevedere la durata della vita

Timmers e team hanno voluto scoprire i fattori genetici che "decidono" chi riesce a vivere più a lungo. Quindi, hanno confrontato i dati genetici su oltre mezzo milione di persone con informazioni sulla durata di vita di ciascuno dei genitori di questi individui.

L'ampio campione ha permesso ai ricercatori di ottenere informazioni statistiche sugli effetti dei singoli geni. Nel complesso, i ricercatori hanno confermato sei associazioni genetiche con l'invecchiamento che gli scienziati avevano già stabilito, come il legame tra il gene APOE e il rischio di sviluppare l'Alzheimer.

Inoltre, il team ha scoperto 21 nuovi siti genetici che hanno un impatto sulla durata della vita di una persona. Usando questa nuova informazione, Timmers e colleghi hanno ideato un cosiddetto punteggio poligenico che predice la sopravvivenza di una persona.

Il punteggio ha predetto con precisione la durata della vita "in decili di aspettativa di vita con una differenza di oltre 5 anni dal decile dall'alto al basso". Il primo autore dello studio spiega cosa significano questi risultati, dicendo:

"Usando solo le informazioni genetiche di una persona, possiamo identificare il 10 percento delle persone con i geni più protettivi, che vivranno in media 5 anni in più del meno protetto 10 percento."

Paul Timmers

Varianti geniche legate alla malattia, durata della vita

Inoltre, gli scienziati hanno scoperto che le varianti geniche comuni "legate alla demenza, al fumo / cancro ai polmoni e al rischio cardiovascolare spiegano la maggior quantità di variazione della durata della vita".

Stimano che almeno 1 persona su 200 abbia tali varianti genetiche, chiamate anche polimorfismi a singolo nucleotide (SNP).

Curiosamente, lo studio non ha rilevato alcuna previsione di durata della vita per altri tumori. Ciò suggerisce che il rischio di morire da altre forme di cancro può essere dovuto a SNPs più rari o più vicini all'ambiente.

Il primo autore dello studio commenta queste scoperte, dicendo: "Questo è stato un risultato interessante (…) Sospettiamo che le varianti che abbiamo trovato, come per il fumo e il morbo di Alzheimer, appartengono unicamente al periodo moderno della storia umana".

"Ad esempio", aggiunge Timmers, "una propensione genetica al fumo non era dannosa prima di aver scoperto il tabacco, ma lo è ora. Poiché la selezione naturale non ha ancora avuto molte generazioni per agire su queste varianti, le varianti sono ancora abbastanza comuni. "

Infine, il nuovo studio ha anche rivelato il ruolo fondamentale del cervello nel determinare la sopravvivenza di una persona. Le cellule e le vie proteiche maggiormente influenzate dagli SNP predittivi della durata della vita erano cellule e cellule cerebrali fetali trovate nella corteccia prefrontale.

In futuro, Timmers e colleghi hanno in programma di studiare con precisione in che modo queste varianti genetiche influenzano la durata della vita di una persona. In definitiva, i ricercatori sperano che un giorno possano rallentare il processo di invecchiamento.

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