Gli scienziati confermano che l'esame del sangue potrebbe tracciare la malattia di Alzheimer

Uno studio a lungo termine supporta precedenti suggerimenti che testare il sangue per i livelli di una determinata proteina potrebbe essere un modo non invasivo per monitorare i progressi della malattia di Alzheimer.

La proteina è chiamata luce neurofilamento. Si rovescia dalle cellule nervose danneggiate e morenti, nel liquido cerebrospinale e poi viaggia da lì nel flusso sanguigno.

Precedenti studi hanno già dimostrato che i livelli ematici di luce dei neurofilamenti sono più alti nelle persone con malattie, come l’Alzheimer, che distruggono le cellule nervose e il tessuto nel cervello. Tuttavia, alcune di queste sono state indagini a lungo termine.

Il nuovo studio, che presenta in JAMA Neurology, suggerisce che misurare i livelli ematici di luce dei neurofilamenti potrebbe indicare se i farmaci per il trattamento della malattia di Alzheimer stanno funzionando. Al momento, non esiste un modo non invasivo per farlo.

I risultati seguono quelli di un’altra indagine che ha dimostrato che la misurazione della luce del neurofilamento nel sangue potrebbe identificare la malattia di Alzheimer 10 anni o più prima dell’emergere di sintomi come il declino del pensiero e della memoria.

Tuttavia, lo studio precedente si limitava ad identificare persone con una forma di Alzheimer rara, ereditaria e ad esordio precoce, che di solito colpisce prima dei 65 anni. La ricerca più recente si applica alla sporadica malattia di Alzheimer, molto più comune, ad insorgenza tardiva tipo che colpisce più spesso dopo i 65 anni.

“Presi insieme”, dice l’autore dello studio principale Dr. Niklas Mattsson, un medico dell’ospedale universitario di Skåne che fa anche ricerche all’Università di Lund, entrambi in Svezia, “questi studi indicano che [la luce dei neurofilamenti] nel sangue può essere usata per misurare il danno alle cellule cerebrali in varie forme di malattia di Alzheimer “.

Morbo di Alzheimer e cambiamenti cerebrali

Circa il 60-80% delle persone con demenza hanno il morbo di Alzheimer. La malattia è complessa e non facile da diagnosticare.

Il sintomo precoce più comune della malattia di Alzheimer è la perdita di memoria a breve termine, e questo, insieme ad altri sintomi di deterioramento cognitivo e fisico che derivano dalla perdita di cellule cerebrali, gradualmente peggiora nel tempo. Alla fine, la malattia può impedire alle persone di poter vivere in modo indipendente, poiché perdono la capacità di relazionarsi con gli altri e il loro ambiente.

Secondo i dati dell’Associazione Alzheimer, ci sono 5,8 milioni di persone che vivono con il morbo di Alzheimer negli Stati Uniti, e questo numero salirà a poco meno di 14 milioni entro il 2050.

Non esiste attualmente una cura per la malattia di Alzheimer. Ci sono alcuni trattamenti che possono alleviare alcuni dei sintomi per un po ‘di tempo, ma nessuno, ancora, può impedire alla malattia di progredire.

I cambiamenti nel cervello che accompagnano la malattia di Alzheimer iniziano molto prima che inizino a comparire i primi sintomi. Questi cambiamenti includono l’accumulo tossico di proteine ​​tau e beta-amiloide che danneggiano la capacità delle cellule nervose di comunicare e funzionare e alla fine causano la loro morte.

Esame del sangue “più economico e facile”

Per la loro indagine, il Dott. Mattsson e i suoi colleghi hanno utilizzato i dati della Malattia di Alzheimer, Neuroimaging Initiative, uno studio multisite che sta valutando l’imaging e altri biomarker per la diagnosi precoce e il monitoraggio progressivo della malattia di Alzheimer.

I dati provengono da record di 1.583 individui nel Nord America che avevano fornito campioni di sangue regolari per un massimo di 11 anni durante il periodo 2005-2016 e le cui analisi del sangue includevano misure di luce di neurofilamento.

Poco più del 45% della coorte era di sesso femminile e l’età media era di 73 anni. Tra gli individui, 401 non avevano alcun deficit cognitivo, 855 avevano un lieve deficit cognitivo e 327 avevano demenza dovuta al morbo di Alzheimer.

I ricercatori hanno analizzato le misure della proteina leggera neurofilamentare insieme ad altri dati che includevano: informazioni da diagnosi cliniche; marcatori di proteina beta-amiloide e tau nel liquido cerebrospinale; risultati di scansioni PET e MRI; e punteggi dai test di pensiero e di memoria.

Il Dr. Mattsson afferma di aver scoperto che i livelli di proteina leggera dei neurofilamenti aumentavano “nel tempo nella malattia di Alzheimer” e che erano “in linea con il danno cerebrale accumulato” che si rifletteva nelle scansioni cerebrali e nei marcatori del liquido cerebrospinale.

“I metodi standard per indicare il danno delle cellule nervose”, spiega, “riguardano la misurazione del livello di alcune sostanze da parte del paziente, l’utilizzo di una puntura lombare o l’esame di una risonanza magnetica cerebrale”.

“Questi metodi sono complicati, richiedono tempo e sono costosi”, continua, aggiungendo che “Misurare [luce dei neurofilamenti] nel sangue può essere più economico ed è anche più facile per il paziente.”

Potenziale per l’uso nello sviluppo di farmaci

Un’applicazione di tale test potrebbe essere quella di scoprire se un farmaco sta effettivamente rallentando o fermando la perdita di cellule nervose nel cervello.

“Nell’ambito dello sviluppo di farmaci”, commenta il dott. Mattsson, “può essere prezioso rilevare gli effetti del farmaco sperimentato in una fase precoce e poter testare su persone che non hanno ancora l’Alzheimer in piena regola”.

Sottolinea la necessità di continuare a studiare la luce dei neurofilamenti come un potenziale biomarker per la malattia di Alzheimer. Ad esempio, rimangono delle domande sulla sensibilità del marcatore e su come cambia nel lungo termine. Nuovi studi hanno anche bisogno di esaminare gli effetti che i nuovi farmaci potrebbero avere sui livelli della proteina.

Nel frattempo, suggerisce che anche con tutto questo lavoro necessario, un esame del sangue che utilizza la luce dei neurofilamenti potrebbe essere qui prima di quanto si pensi.

Ad esempio, afferma che un progetto in corso presso l’ospedale universitario di Sahlgrenska a Göteborg, in Svezia, mira a rendere tale test “disponibile come procedura clinica nel prossimo futuro”.

“I medici possono quindi utilizzare il metodo per misurare il danno alle cellule nervose nella malattia di Alzheimer e altri disturbi cerebrali attraverso un semplice esame del sangue”.

Dr. Niklas Mattsson

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